STEM y Artes Liberales: ¿Por Qué No Ambas?

STEM y Artes Liberales: ¿Por Qué No Ambas?

Por mi propia experiencia puedo decir que una de las preguntas más comunes que reciben los que tienen licenciatura en artes liberales  es, ¿Y ahora qué harás con eso?

No es con malas intenciones; después de todo, estamos en una economía que se mueve por la tecnología. Según ForbesGlassdoor, Ciencias de Computación/Informática (o Computer Science en inglés) es la carrera que más paga cinco años después de la universidad. En esta lista también están ingeniería eléctrica, mecánica, y química. 

Sin embargo, no es tan simple como decir “la tecnología es el futuro y las artes liberales no.” Tratar de pensar en ambas como completamente desconectadas promueve la incorrecta impresión de que la tecnología se puede separar de su contexto humano. 

Harvard Business Review también desafía esta dicotomía al hablar de Cents and Sensibility: What Economics Can Learn from the Humanities, un libro escrito por los profesores Gary Saul Morson y Morton Schapiro de Northwestern University. HBRexplica que en este libro, “Ellos discuten sobre cómo cuando los modelos económicos fallan, lo hacen por falta de comprensión humana . . . Las personas no existen en un vacío, y tratarlas como si lo hicieran es reductivo y potencialmente peligroso.”

Aquí es donde entra la educación de artes liberales. Pero primero, ¿Qué es lo que significa? 

Según TopUniversities.com, un programa de artes liberales incluye clases en las siguientes áreas: 

  • Humanidades,como arte, literatura, teatro, y ética.
  • Ciencias Sociales,como filosofía, psicología, sociología, y estudios de género.
  • Ciencias Naturales,como biología, química, y física.
  • Ciencias Formales,como matemáticas, lógica, y estadística. 

Pero más que el currículum, una educación de artes liberales prioritiza la relación entre el profesor y el estudiante con clases más pequeñas, al igual que cualidades que ayudan al crecimiento personal. Esto incluye cómo realizar decisiones éticas, pensar críticamente, y mejorar la expresión oral y escrita. A largo plazo, todas estas son habilidades que beneficiarán al estudiante cuando empiece a trabajar, entonces, ¿Por qué no tendrían nada en común la informática y las artes liberales?

Dalena Le, una estudiante recientemente graduada de Seattle University es un ejemplo de esta forma de pensar. “Pienso que fue bueno para mi estudiar una carrera de STEM en una universidad de artes liberales,” dice Dalena. “Fuera de mis clases de programación, tenía que tomar las core classescomo requisitos de la universidad. Son básicamente muestras de otras diciplinas: literatura, ciencias sociales, religión, ética, filosofía. Tuve una educación muy completa para cuando me gradué, y lo que más me emocionaba y me asustaba era que las preguntas que debía hacerme a mi misma y los aspectos de la naturaleza humana y de la sociedad que debía analizar en esas clases regresaron también en mis clases de ciencias de computación.”

Asimismo, laAmerican Association of Colleges and Universitiescondujo una encuesta que encontró que, en lo relacionado a resultados de la educación de artes liberales, 81% de empleadores querían que se ponga más énfasis en pensamiento crítico y análisis, y 89% querían más énfasis en habilidades de comunicación oral y escrita. Sin importar la carrera, estas “habilidades blandas” (o “soft skills”) eran lo que más atraía a empleadores. 

Cuando pregunté cuál fue una de las mayores lecciones aprendidas en su tiempo como estudiante, Dalena mencionó una vez que tomó una clase con una investigadora de Microsoft:

“Recuerdo que una vez nos dijo con mucha énfasis: ‘La vieja escuela pensaba que la ingeniería es: tienes la idea de un producto brillante, la realizas y ganas millones de dólares. Bueno, eso ya no funciona. No es suficiente. Ustedes, como la nueva generación de ingenieros, van a entrar a estas compañías y van a conocer a ingenieros así, y les van a decir que así funcionan las cosas, y ellos están EQUIVOCADOS.’ En otras palabras, tal vez me salvé un poco de escribir miles de ensayos y leer cientos de páginas entre cada clase, pero no podría nunca evitar el componente humano de mi trabajo. . . Yo, como ingeniera, inevitablemente me enfrentaré con la tarea de crear un producto que satisfaga a mis empleadores y mis clientes, debo seguir especificaciones pero también debo pensar en la persona que va a usar mi producto, y eso requiere más que presionar unas cuantas teclas. Por suerte, mi educación de artes liberales me ha equipado con esa susceptibilidad o sensibilidad.”  

Un report e del 2018titulado “Robot-Ready” del Strada Institute for the Future of Work and Emsiva más a fondo en este tema. Una de sus ideas principales, similar a lo que expresó Dalena, fue que las habilidades humanas como liderazgo, comunicación, y resolver problemas se aplican de maneras diferentes en todas las áreas. Este reportee cree que no se trata de escoger entre STEM o artes liberales; es de ambas. Estos investigadores específicamente creen que los trabajadores más valiosos serán los que pueden combinar habilidades de los dos lados.

STEM y artes liberales pueden parecer dos drásticamente diferentes campos, pero como pueden ver, están mucho más conectados de lo que parecen. Y, aún si escogen no combinar un título de artes liberales con uno más técnico, la percepción que una licenciatura en artes liberales no te conseguirá trabajo es simplemente incorrecta. Las habilidades aprendidas en artes liberales se transfieren a áreas diferentes, que pueden ser hasta tecnología, marketing, e incluso negocios. 

Howard Schultz, el CEO de Starbucks consiguió su B.S. en Comunicación de la Northern Michigan University. Andrea Jung, ex CEO de Avon, estudió Literatura en Inglés en Princeton University. Michael Eisner, ex CEO de Walt Disney Company estudio Literatura en Inglés y Teatro en Denison University. Susan Wojcicki, la CEO de YouTube consiguió su B.A. en Historia y Literatura en Harvard. Si en realidad lo piensas, la carrera que estudies no va a definir qué harás por el resto de tu vida. Todo se trata de lo que haz aprendido y cómo decides usarlo.  

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Wendy studied Creative Writing and Theatre at Seattle University. She's happy to share some of her stories and help other international students adapt to life in the U.S. 

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