Trimestres vs Semestres

Trimestres vs Semestres

No me había dado cuenta de lo diferentes que son los sistemas de trimestres y semestres hasta que regresé en mi primera vacación de verano de la universidad. Todos mis amigos de mi país que también habían ido a estudiar a Estados Unidos empezaban a poner fotos comiendo ceviche en la playa mientras yo seguía en exámenes. Esto sucede porque típicamente, las universidades de Estados Unidos se dividen en dos sistemas académicos: trimestres (quarters) o semestres. Ambos tienen numerosos beneficios, sin embargo según Study.com, casi 90% de collegesy universidades de Estados Unidos usan el sistema de semestres. Entonces, ¿Cuáles son las principales diferencias?

Semestres

El año académico en este sistema esta dividido en el semestre de otoño desde fines de agosto hasta mediados de diciembre, y el semestre de primavera que va desde mediados de enero hasta fines de mayo. Cada semestre entonces dura alrededor de 15 semanas. Los estudiantes en este sistema académico toman cuatro o cinco clases cada semestre. 

 

Trimestres 

Una institución que usa trimestres o quartersdivide el año académico en cuatro: otoño, invierno, primavera, y verano. El trimestre de verano usualmente es uno que los estudiantes toman de vacaciones, pero siempre hay algunos que deciden en cambio tomar clases extra, especialmente si están haciendo doble carrera para graduarse a tiempo. Cada trimestre dura alrededor de 10 semanas, y los estudiantes toman tres o cuatro clases. 

Entonces… ¿Cuál es mejor?

Hay diversas opiniones. Según un blog de Concordia University-Portland, hay más beneficios en una universidad que usa el calendario de semestres por dos razones: la posibilidad de transferirse y las oportunidades de trabajo luego de la graduación. Esto es porque como la mayoría de universidades usan semestres, si te transfieres de una universidad que usa trimestres, posiblemente entrarás con menos créditos de los que necesitas para graduarte a tiempo en tu programa de estudio. 

En cuanto a trabajos, esto es solo por lo que parece ser mala sincronización. Los que están en trimestres tal vez tengan más problemas encontrando pasantías de verano porque la fecha de inicio puede ser antes de que acabe el trimestre. Más que esto, los estudiantes en trimestres se gradúan hasta un mes después de los estudiantes en semestres. Si el estudiante en trimestres espera hasta después de la graduación para empezar a aplicar, puede que haya menos oportunidades. Sin embargo, habiendo estudiado en una universidad que usa trimestres, debo decir que el problema no es tan malo como parece. La mayoría de mis compañeros empezaron a aplicar a trabajos desde enero, o empezaron pasantías como estudiantes que se tornaron en trabajos liego de la graduación, así que no es un gran problema si te mantienes al día con ese tipo de responsabilidades. 

Por el otro lado, el periódico estudiantil de UCLA, el Daily Bruin, escribió un artículo sobre el tema diciendo que el sistema de trimestres es mejor para estudiantes y para profesores. Según este artículo, los estudiantes en sistema de trimestres toman un promedio de seis clases más. Más clases significa que los estudiantes tienen más oportunidades de tomar clases electivas y explorar sus intereses fuera de sus carreras y requisitos. También hay más variedad de electivos ya que, como dice el autor del artículo, “es mucho más fácil para los profesores enseñar un trimestre de su especialidad en vez de un semestre cuando ya tienen otros requisitos, como realizar clases de introducción.”

La ventaja y desventaja más grande del sistema de trimestre es lo rápido que se mueve. Mientras que los semestres permiten al profesor llegar más a fondo con el material, los trimestres requieren que empiecen rápido desde la primera semana. Por la tercera semana ya tienes que estar pensando en los exámenes midtermsy antes de que te des cuenta, ya tienes que también empezar a trabajar en el ensayo final. Sin embargo, por el otro lado, si tienes que tomar una clase como requisito pero es algo que odias, va a pasar más rápido de lo que esperas. Más que todo, como tienes que pasar por tanto material en tan poco tiempo, los profesores usualmente tratan de encontrar maneras de mantener a los estudiantes motivados y al final tienes una pequeña base de una gran variedad de temas. 

Muchas veces como estudiante si pensé que desearía haber tenido más tiempo para procesar la información, o que quisiera estudiar más de un solo tema en vez de muchos temas en una forma que se podía sentir superficial, pero en general disfruté mi experiencia. Solo me puedo preguntar si tal vez el sistema académico más ideal sería una mezcla de ambos. Pero, hasta que esto exista, cuál será mejor para ti solo dependerá de tu preferencia.

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Wendy studied Creative Writing and Theatre at Seattle University. She's happy to share some of her stories and help other international students adapt to life in the U.S. 

 

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