Trimestres vs semestres

Trimestres vs semestres

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No me di cuenta de que los trimestres y los semestres podían ser tan diferentes hasta mis primeras vacaciones de verano. Todos mis amigos de mi país que también habían ido a estudiar a los Estados Unidos comenzaron a publicar sus fotos comiendo ceviche en la playa mientras yo todavía estudiaba para mis exámenes parciales de primavera. Esto se debe a que, por lo general, los colegios y universidades de EE. UU. Se dividen en uno de dos sistemas académicos: trimestres o semestres. Ambos tienen numerosos beneficios, pero según Study.com , aproximadamente el 90% de las universidades en los Estados Unidos usan el sistema semestral. Entonces, ¿cuáles son las principales diferencias entre los dos?

Semestres

Un año académico organizado por semestres se compone de un semestre de otoño que comienza alrededor de finales de agosto y termina a mediados de diciembre, y un semestre de primavera que se extiende desde mediados de enero hasta finales de mayo. Por tanto, cada semestre dura unas 15 semanas. Los estudiantes en el sistema de semestres toman cuatro o cinco clases cada trimestre.

Cuarteles

Una institución que utiliza el sistema de trimestres divide el año académico en cuatro trimestres: otoño, invierno, primavera y verano. El trimestre de verano suele ser el "trimestre de vacaciones", aunque algunos estudiantes, especialmente los que estudian más de una especialización, también eligen tomar algunas clases durante este período. Cada trimestre dura aproximadamente 10 semanas, por lo que los estudiantes solo toman de tres a cuatro clases.

¿Entonces cual es mejor?

Las opiniones difieren mucho. Según un blog de la Universidad Concordia de Portland, estudiar en una universidad o colegio que usa un calendario semestral tiene más ventajas por dos razones principales: la posibilidad de transferencia y las oportunidades laborales después de la graduación. Esto se debe a que, dado que la mayoría de las escuelas usan el sistema semestral, si te transfieres de una escuela que usa el sistema trimestral, podrías terminar con menos créditos de los que necesitas para tu programa de estudios.

En términos de oportunidades laborales, esto se debe solo al momento. Los estudiantes del sistema trimestral pueden tener más dificultades para encontrar pasantías de verano debido a que sus fechas de inicio son antes del final del trimestre. Además, los estudiantes del sistema trimestral se gradúan aproximadamente un mes después que sus compañeros del semestre. Si los estudiantes del sistema trimestral esperan hasta después de graduarse para comenzar a aplicar, es posible que haya menos oportunidades. Sin embargo, habiendo estudiado en una universidad que usaba cuartos, tengo que decir que esto último no es tan problemático como parece. La mayoría de mis compañeros solicitaron trabajo ya en enero o comenzaron pasantías que se convirtieron en trabajos después de graduarse, así que no veo que esto sea un gran problema si te mantienes en el camino correcto.

Por otro lado, el Daily Bruin , el periódico estudiantil de UCLA, escribió un artículo sobre el tema y afirmó que el sistema de trimestre es mejor tanto para los estudiantes como para los profesores. Según este artículo, los estudiantes del sistema trimestral toman en promedio seis clases más que los estudiantes del sistema semestral. Más clases significan que los estudiantes tienen más oportunidades de tomar asignaturas optativas y explorar otros intereses fuera de los requisitos principales. También hay más variedad de asignaturas optativas ya que, como afirma el autor de este artículo, “es mucho más fácil para los profesores impartir una cuarta parte de su especialidad que un semestre cuando tienen otros requisitos docentes, como impartir clases de introducción”.

La mayor ventaja y desventaja del sistema de cuartos es su ritmo. Mientras que los semestres permiten que los profesores profundicen más en el material, los trimestres requieren que casi literalmente empieces a trabajar. Para la tercera semana ya tienes que estar pensando en los exámenes parciales y antes de darte cuenta tienes que empezar a trabajar en tus trabajos finales. Sin embargo, por otro lado, si tienes que tomar una clase como requisito pero eres terrible y la odias, pasará más rápido de lo que esperabas. Además, debido a que tienes que analizar tanto material en lo que parece tan poco tiempo, los profesores tienden a encontrar formas de mantener motivados a los estudiantes y, al final, tienes una base para una mayor variedad de temas.

Muchas veces, como estudiante, deseaba tener más tiempo para procesar la información que me estaban enseñando, o que pudiéramos estudiar más sobre un tema que me gustaba en lugar de más en lo que parecía un nivel superficial, pero en general disfruté mi experiencia. No puedo evitar preguntarme si quizás el sistema académico más ideal estaría en algún punto intermedio. Mientras tanto, se reducirá a las preferencias.

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Wendy estudió Escritura Creativa y Teatro en la Universidad de Seattle. Está feliz de compartir algunas de sus historias y ayudar a otros estudiantes internacionales a adaptarse a la vida en los EE. UU.

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