Willy Carvajal, proveniente de Costa Rica, fue estudiante del programa de intercambio global de la Universidad de Mississippi, y comparte brevemente aquí con nosotros su experiencia de estudio en los Estados Unidos.

Willy Carvajal, proveniente de Costa Rica, fue estudiante del programa de intercambio global de la Universidad de Mississippi, y comparte brevemente aquí con nosotros su experiencia de estudio en los Estados Unidos.

¿Por qué decidiste estudiar en Estados Unidos?

Cuando estaba estudiando la licenciatura en la Universidad de Costa Rica decidí solicitar una beca que otorga el Departamento de Estado de los Estados Unidos a través de la Embajada. El programa era de un año y mi objetivo era mejorar mi nivel de inglés y adquirir nuevos conocimientos. De igual forma, siempre había querido vivir en los Estados Unidos.  

¿Por qué elegiste este programa o universidad?

La Embajada de los Estados Unidos en Costa Rica en conjunto con el Global Ugrad Program escogieron la Universidad de Mississippi para enviarme por un año. En ese momento (2009), mi nivel de inglés no era el mejor y probablemente este factor fue tomado en cuenta por parte de los organizadores para enviarme ahí.

¿Qué es lo que más te gustó de tu experiencia de estudiante aquí?

Fue la primera vez que vivía y estudiaba en el extranjero, junto a personas de todo el mundo. Hice muchos amigos increíbles, y con algunos de ellos mantengo al día de hoy una excelente relación. Disfruté mucho las celebraciones estadounidenses, así como compartir comida y tiempo junto a personas de culturas y tradiciones muy diferentes a las mías. Sin duda alguna, esta gran oportunidad marcó mi futuro.  

¿Qué es lo que más extrañaste de tu país?

Lo que más extrañé fue la comida. Al principio del programa, mis amigos y yo estábamos muy felices con las opciones que teníamos en la cafetería, pero después de un tiempo empezó a ser un "tema" para nosotros.

¿Cómo manejaste:

...las dificultades en el idioma?

Considero que el principal reto no fue el lenguaje sino las barreras culturales asociadas a él. Diferentes culturas implican diversas visiones y valores en temas como el espacio personal, el concepto y alcance de la amistad, religión, familia, política y futuro, por citar algunos ejemplos. Es importante estar consciente de estas diferencias para procurar no ofender a otras personas. 

…las finanzas?

Tuve la gran ventaja de que el Departamento de Estado me concedió una beca completa para estudiar en los Estados Unidos, por lo que mis finanzas estuvieron muy sanas. Esta fue la primera vez que tenía un ingreso mensual fijo que debía gastar cautelosamente y generar algunos ahorros.

...la adaptación al sistema educativo de Estados Unidos?

En mi caso la adaptación fue paulatina y muy bien trabajada por parte de los miembros del Intensive English Program en la Universidad de Mississippi. Tuve el tiempo necesario para ajustarme al sistema estadounidense antes de iniciar las clases por lo que, en general, mi adaptación no fue difícil.

¿En qué actividades participaste?

El programa organizó diferentes actividades como viajes a otras ciudades (por ejemplo, Alabama, Memphis y Chicago). Además, era muy común celebrar las fiestas de otras culturas y la comida fue siempre un elemento muy importante de interacción social.

¿Cuan fácil o difícil es hacer amigos en Estados Unidos?

En mi caso no me fue difícil hacer amigos; sin embargo, la mayoría de ellos también eran extranjeros. Tuve la oportunidad de hacer buenos amigos estadounidenses a través de mis compañeros de cuarto y de clase.

¿Cuáles son tus metas en lo que concierne a tu carrera?¿Hasta qué punto te ha resultado útil una educación en Estados Unidos para tus futuras metas y las necesidades de tu país?

Actualmente tengo diferentes metas; por ejemplo, quiero formar una organización sin fines de lucro relacionada con transparencia y la sociedad de la información. También quiero crear mi propio negocio y generar oportunidades laborales en mi país. Al mismo tiempo, deseo involucrarme en la política. Estudiar en los Estados Unidos me permitió generar una serie de herramientas para convivir y trabajar con personas de diferentes culturas a través del idioma. De igual forma, me dio la oportunidad de solicitar y recibir la admisión en otras universidades como en China, Chile e Israel.

¿Qué les aconsejas a otros estudiantes de tu país?

Primero, tomar ventaja de esta maravillosa experiencia y disfrutarla al máximo. En segundo lugar, estar abierto a conocer y convivir con personas que pueden pensar muy diferente a uno. Tercero, aceptar conocer personas de diferentes lugares que pueden compartir valores muy similares y que se pueden convertir en los mejores amigos para el resto de tu vida. Finalmente, estar preparado para conocerse mejor y posiblemente cambiar tu visión acerca del mundo y del futuro.


 

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