Willy Carvajal, de Costa Rica, está en el Programa Global de Intercambio de Pregrado, con especialización en Derecho de la Universidad de Mississippi.

Willy Carvajal, de Costa Rica, está en el Programa Global de Intercambio de Pregrado, con especialización en Derecho de la Universidad de Mississippi.

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¿Por qué decidiste estudiar en Estados Unidos?

Cuando era estudiante de pregrado en la Universidad de Costa Rica, decidí postularme al Global Undergrad Program y estudiar en los Estados Unidos por un año. Quería mejorar mis habilidades en inglés, tener acceso a nuevas fuentes de información y educación, y experimentar la vida en los EE. UU.

¿Cómo elegiste tu programa de inglés intensivo? Por favor mencione factores tales como ubicación, reputación, programas especiales ofrecidos. ¿Qué te atrajo de tu escuela en particular? ¿Por qué es un lugar especial?

La Embajada de los Estados Unidos en Costa Rica, junto con el Global Undergrad Program, eligió la ubicación de mi programa intensivo de inglés. En ese entonces (2009), mis conocimientos de inglés no eran suficientes, y esta es probablemente la razón por la que me enviaron a la Universidad de Mississippi por un año.

¿Qué es lo que más te gusta de estudiar aquí?

Era la primera vez que vivía en el extranjero junto con personas de mi edad de todo el mundo. Hice amigos tan increíbles cuya amistad permanece hoy en día. Disfruté mucho de todas las celebraciones estadounidenses, compartí comida con personas de diferentes culturas y me di cuenta de las diferencias culturales mientras hacía nuevos amigos. Esta oportunidad marcó mi futuro en este sentido.

¿Qué es lo que más extrañas de casa?

El aspecto más desafiante fue la comida. Al principio, mis amigos y yo estábamos muy contentos con todas las diferentes opciones en la cafetería; sin embargo, después de un tiempo, se convirtió en un "problema" para nosotros.

¿Cuánto tiempo llevas estudiando aquí? ¿Cómo ha mejorado tu inglés? ¿Cómo le ha ayudado este programa a manejar sus estudios futuros en una universidad de EE. UU.?

Estudié durante un año en los EE. UU. Y mis habilidades en inglés mejoraron significativamente. Esta oportunidad dio acceso a un mejor trabajo en Costa Rica, y ha sido muy útil estudiar en otros lugares del mundo.

¿Cuál fue su mayor sorpresa sobre la vida y la educación en Estados Unidos?

No solía tener clases con mucha gente; por ejemplo, recuerdo haber tenido una clase con más de 75 personas. También me sorprendió mucho la gran cantidad de extranjeros que viven y estudian en los Estados Unidos.

... tu mayor decepción?

Discriminación contra personas de color y otras minorías. Recuerdo estar en una piscina con negros de un lado, blancos del otro y quizás otras minorías (como los latinos) en un lugar diferente. También recuerdo que era un gran problema si una chica blanca salía con un chico negro. Esa fue la primera vez en mi vida que realmente pensé en todo.

¿Cómo ha manejado:
... diferencias de idioma?

Creo que el mayor desafío no fue el idioma en sí, sino las diferencias culturales al acercarse a la gente. Diferentes culturas significan diferentes puntos de vista y valores en un conjunto de asuntos como el espacio personal, la amistad, la religión, la familia, la política, el futuro, etc. Es importante ser respetuoso y tener cuidado de no ofender a los demás.

... finanzas?

Me concedieron una beca completa del Departamento de Estado de EE. UU. Por lo que mis finanzas estaban en buenas condiciones. Esta fue también la primera vez que tuve un ingreso mensual fijo para el cual tuve que usarlo de manera adecuada para poder alcanzar el próximo mes con algunos ahorros.

... ajustándose a un sistema educativo diferente?

En mi caso, el ajuste fue muy bien tratado por las personas que trabajaban en el Programa de Inglés Intensivo de la Universidad de Mississippi. Tuve un tiempo adecuado antes de comenzar las clases para mejorar mis habilidades lingüísticas y aprender del sistema educativo; en general, el ajuste no fue difícil.

¿Cuáles son sus actividades (clubes, deportes, asociaciones de estudiantes, viajes, programas de alojamiento en casas de familia, actividades especiales o viajes patrocinados por su Programa de inglés intensivo)?

Tuvimos muchas actividades, como viajes a otros estados y ciudades, por ejemplo, Alabama, Memphis y Chicago. Además, era muy común celebrar y aprender de las fiestas u otras celebraciones de todo el mundo. La comida siempre fue un elemento social importante.

¿Qué tan fácil o difícil es hacer amigos en Estados Unidos?

En mi caso no fue muy difícil hacer nuevos amigos, aunque la mayoría de ellos también eran extranjeros. También tuve la oportunidad de conocer gente estadounidense a través de mis compañeros de cuarto y de clase.

¿Cuáles son tus metas profesionales? ¿Qué importancia tiene su educación en los Estados Unidos para sus metas personales y las necesidades de su país?

Actualmente, tengo diferentes objetivos, como crear una organización sin fines de lucro relacionada con la transparencia y la sociedad de la información. Además, quiero crear mi propio negocio y oportunidades laborales en mi país. En algún momento, también quiero involucrarme en política e introducir transformaciones significativas en Costa Rica.

Estudiar en los EE. UU. Me brindó un conjunto de habilidades para interactuar y trabajar con personas de diferentes orígenes usando el idioma inglés. También me dio la oportunidad de aplicarme posteriormente a otras experiencias educativas en diferentes países como China, Chile e Israel.

¿Cuál es su consejo para otros estudiantes de su país que estén considerando estudiar inglés en los Estados Unidos?

Primero, aprovecha esta increíble oportunidad y disfrútala al máximo. En segundo lugar, tenga la mente abierta para conocer personas que puedan pensar de manera muy diferente a usted. En tercer lugar, esté dispuesto a conocer personas de diferentes lugares que comparten valores similares y pueden convertirse en amigos por el resto de su vida. Finalmente, esté preparado para conocerse mejor a sí mismo y para un cambio en su visión sobre el mundo y su futuro.

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