Networking como Estudiante Internacional

Networking como Estudiante Internacional

Todo el mundo dice que conseguir trabajo, encontrar nuevas oportunidades, y en general el crecimiento profesional se debe en gran parte al networking. No creo que exista una palabra que traduzca el término exactamente, pero se refiere al establecimiento de una red de contactos. Pero, ¿Qué significa esto para estudiantes internacionales?

Nunca pensé en networking como algo “real” hasta que tomé una clase de emprendimiento en mi último año de universidad. La profesora nos hizo dibujar como una red de networking. El plan era tener una representación visual de las personas con las cuales tenemos conexiones que nunca habíamos pensado. Se convirtió casi en un juego para mi clase.

“Tengo conexión a tres grados con cantantes de K-pop porque mi tío trabaja como productor en Seúl.”

“Yo tengo conexión con el Presidente de mi país porque el abuelo de mi mejor amiga solía ser presidente.”

“Técnicamente, yo puedo conectarlos con Hugh Jackman porque el papá de la enamorada de mi hermano lo conocía en la universidad.”

Entonces te puedes estar preguntando, ¿Networking es sólo con quiénes tienes conexiones?

Mas o menos.

Networking es una abilidad—es ser capaz de convertir esas interacciones que otros dejan pasar en oportunidades para hacer un nuevo contacto, profesional o socialmente, con el cual se pueden ayudar mutuamente en el futuro.

Solía pensar que esto significaba ir a esos intimidantes eventos específicamente planeados para hacer networking, o tratar de conseguir la tarjetita comercial de todo el mundo, pero es más que eso. Mi profesora nos hizo ver que hasta mantenerte en contacto con tus compañeros de clase es una forma de networking. Especialmente porque todos estábamos en esta clase de emprendimiento en las artes, como artistas, todos podíamos ayudarnos mutuamente en algún momento.

Los resultados fueron evidentes casi inmediatamente. Un ejemplo fue cómo la persona que estaba estudiando fotografía tomó fotos para la persona que estaba en una banda musical. Una obtuvo fotos de calidad para su página web, y la otra para su portafolio.

Siento que como estudiantes internacionales, hay dos principales reacciones. La primera es que hacer networking en Estados Unidos no tiene punto porque planeamos regresar a nuestros países después de la graduación. La segunda es lo opuesto: si queremos quedarnos en Estados Unidos más tiempo, necesitamos esos contactos pero tememos que será difícil porque ellos nos pueden ayudar, pero, ¿qué podemos hacer por ellos? Sentimos que no podría ser una relación de beneficio mutuo.

Honestamente, no se preocupen tanto por eso. Como dije, networking empieza hasta en tu salón de clases. Además, a la mayoría de personas le gusta sentir que puede ayudar a alguien más, que son necesitados, aún si es sólo para alimentar su ego. Realmente no debes pensarlo tanto, sólo habla con otras personas. Escríbeles primero. Suena un poco terrorífico y puede dar un poco de ansiedad pero no es tan incómodo como piensas.

Como dice mi hermano, sólo es incómodo si lo haces incómodo.

Habla de tus planes con otros “adultos” en tu campus. Practica conversaciones cortas. Practica tu elevator pitch. No desaparezcas luego de la primera interacción.

Sin importar lo que pienses que quieres hacer luego de la graduación, todas las personas con las que te conectes y tú se pueden ayudar mutuamente en formas que ni siquiera has pensado, así que sólo mantente abierto a esas conversaciones.

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Wendy es una estudiante internacional de Ecuador a punto de graduarse de Seattle University con dos carreras, Escritura Creativa y Teatro. Wendy está emocionada de poder compartir algunas de sus historias sobre lo que ha aprendido en su tiempo en Estados Unidos!

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