El Libro en Seattle y el Panama Hotel

El Libro en Seattle y el Panama Hotel

Mi amiga Loreen aplicó a Seattle University por un libro llamado, Hotel on the Corner of Bitter and Sweet, de Jamie Ford. Cualquiera pensara que ese tipo de historia romántica en que todos los pequeños momentos son pistas de lo que se viene en el futuro me pasaría a mi, la que estudió Escritura Creativa y llega a ciertas decisiones considerando qué es lo que haría su personaje favorito, pero desafortunadamente el Destino solo le arregló los detalles así a Loreen.

Yo tuve que enterarme de la existencia de SeattleU de la forma más normal (me gustaba la ciudad, y mi hermano estudió aquí), pero leí el libro apenas Loreen me habló sobre el. Honestamente, solo se nombra a la universidad de pasada unas cuantas veces: es donde el hijo del personaje principal estudia. Aparte de eso, no hay escena que suceda en el campus, al menos de lo que puedo recordar. Pero, dato divertido—el hijo del personaje principal y yo vivimos en el mismo piso del mismo edificio: Bell 6, el mejor dorm de primer año.

El libro sigue la historia de Henry Lee, un hombre Chino-Americano en 1986 luego de la muerte de su esposa, recordando a su amiga de la infancia, Keiko Okabe. Cuando eran niños, en la década de 1940 y durante la Segunda Guerra Mundial, Keiko fue llevada a un campo de concentración por ser Japonesa. En 1986, Henry cree que las pertenencias de la familia de Keiko aún se encontrarían en el sótano del Panama Hotel, junto a pertenencias de otras familias Japonesas o de ancestros Japoneses que fueron forzadas y excluidas a campos de concentración por medio de la órden ejecutiva 9066 del Presidente Roosevelt.

Leer este libro afectó la forma en que veo a Seattle porque me hizo pensar más a fondo sobre la historia de las ciudades a las que al principio solo vemos como destino de estudios. Como cualquier otro lugar que visites, creo que siempre es buena idea leer un poco sobre lugares turísticos, de donde viene su nombre, eventos importantes, o escritores famosos. En cierto sentido este libro abrió esas puertas para mi porque me llevó a investigar sobre este tema específico. Como mi universidad queda relativamente cerca del Distrito Internacional, del Panama Hotel, decidí leer sobre estos campos de concentración que sucedió con gente de raíces japonesas durante la Guerra.

En ese tiempo, el dueño del Panama Hotel era un hombre llamado Takashi Hori. El también fue enviado a uno de estos campos de concentración, pero antes, hizo espacio en el sótano de su hotel para que las familias de Japantown puedan dejar ahí sus posesiones hasta algún día poder regresar. Un conocido cuidó de todas esas pertenencias hasta que Takashi Hori regresó. Algunas personas regresaron por sus cosas, pero la mayoría no lo hizo; “Algunos murieron. Otros fueron a vivir lejos, y algunos probablemente solo querían dejar aspectos de su pasado atrás.” (The Seattle Times)

Casi cinco años después, ya graduadas, Loreen y yo finalmente pudimos visitar el Panama Hotel, ahora un Tesoro Nacional. Funciona como un bed & breakfast pero también puedes simplemente sentarte, tomar una taza de te, y leer un libro en el café. Ya no se puede entrar al sótano, pero se pueden ver algunos de los objetos que dejaron estas familias tras un panel de vidrio en una sección del suelo. La dueña actual, Jan Johnson, cree que es vital que recordemos lo que sucedió, y de esa forma, darle más importancia a esta parte de la historia.

Hotel on the corner of Bitter and Sweet no es mi libro favorito, para ser honesta. Empieza un poco lento, pero estoy demasiado agradecida de haberlo leído porque me hizo pensar en cómo lo mínimo que podemos hacer es recordar.

Todo este pequeño blog lleva a mi punto: Si estás pensando ir a vivir a una ciudad específica de Estados Unidos por estudios, investiga un poco sobre lo que sucedió. Lee un libro que tome lugar ahí. Aún si no es algo como el Panama Hotel, te enseñará lugares que puedes visitar para luego poder hablar de ellos.   

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Wendy es una estudiante internacional de Ecuador a punto de graduarse de Seattle University con dos carreras, Escritura Creativa y Teatro. Wendy está emocionada de poder compartir algunas de sus historias sobre lo que ha aprendido en su tiempo en Estados Unidos!

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