Cómo Trabajar con Visa de Estudiante

Cómo Trabajar con Visa de Estudiante

En una de esas conversaciones de media noche, mi compañera de habitación y yo estábamos discutiendo lo tan no preparadas que nos sentíamos para ser “verdaderas adultas.” Ya saben, ese tipo de conversación casual que todos los estudiantes internacionales haciendo OPT tienen.

La conversación también era sobre cómo para ambas, era muy común que antes de entrar a la universidad no tuviésemos nada de experiencia laboral. Para nuestras culturas y situaciones específicas, era normal solamente dedicarse a los estudios, sin trabajar hasta la graduación. Claro, siempre hay excepciones: algunas personas se toman un tiempo luego de la escuela para trabajar y empezar a ganar dinero para la universidad. Pero, en general, nadie tenía expectativas de nosotras para trabajar a los dieciséis. Sin embargo, la mayor parte de nuestras amistades de Estados Unidos ya habían trabajado en restaurantes, cafés, de niñeras, o cualquier otro tipo de trabajo.

Otros estudiantes habían tenido experiencias en campamentos académicos de verano, o trabajos en esas vacaciones de la escuela. Luego, en la universidad, habían hecho aún más porque tenían la libertad de aplicar a cualquier trabajo que quisieran.

El punto es que como somos estudiantes internacionales, no tenemos las mismas oportunidades para aplicar a cualquier trabajo a medio tiempo. Estamos en este país con visa de estudiante y la mayoría de nosotros ni siquiera tiene número de seguro social. Entonces, ¿Cómo siquiera empezamos a llenar nuestro currículum?

Si es tu primer año en Estados Unidos y ya estás pensando en tu futuro profesional, aquí hay unos consejos que deberías saber.

1. Es cierto, no puedes trabajar en Starbucks para ganar dinero con la visa de estudiante, pero puedes aplicar a cualquier trabajo en tu campus desde el primer año.

Hay muchos más trabajos de lo que te imaginas en el campus. Como mi primer idioma es el español, yo trabajé como tutora de español mi segundo año. Había escuchado que los estudiantes internacionales pueden trabajar y ganar dinero solo dentro del campus, así que pensé que sería fácil, pero aún eso requería hacer un poco de investigación.

Ya sea que quieras trabajar dentro o fuera del campus, lo primero que debes hacer es hablar con alguien dentro de la oficina internacional. Usualmente, ellos te darán una lista de lo que necesitas para poder legalmente trabajar y recibir pago por tu trabajo. No es muy complicado, pero sí toma un poco de tu tiempo. Necesitarás primero que todo, un número de seguro social (social security number), hablar con tu supervisor sobre tu situación, y llenar el papeleo apropiado. Conseguir el número de seguro social tomará unas semanas pero usualmente te darán una carta que puedes usar temporalmente mientras se procesa.

Generalmente trabajar en tu campus es muy conveniente  porque como tu empleador es la universidad, serán muy considerados de tu horario de clase. Es mucho más flexible y fácilmente lo puedes hacer antes y después de clases. Más que todo, es conveniente si puedes encontrar un trabajo en el campus directamente relacionado a tu departamento académico. Por ejemplo, mi compañera de habitación encontró un trabajo con la Escuela de Negocios, lo que le permitió crear una relación con los profesores y así encontrar mentores en el área de trabajo que más le gusta.

2. Pasantías sin pago pueden abrirte muchas puertas. Si lo que buscas es solamente la experiencia, manda emails a todos los lugares que te interesen.

Para ciertas carreras, trabajar dentro del campus no se siente tan satisfactorio porque no hay tantas oportunidades para esa área específica. Un ejemplo es mi carrera de Inglés—aunque hay oportunidades por medio de clubes o en el periódico de la universidad, si yo hubiese querido experiencia en publicación o edición de novelas, hubiese tenido que buscar pasantías sin pago fuera del campus. Técnicamente, la regla es que no te pueden pagar fuera del campus mientras estás en una visa de estudiante, pero no hay nada que te detiene de trabajar sólo por la experiencia. Siempre y cuando no te estén pagando, puedes hacer las pasantías que quieras.

Investiga. Pregunta a profesores sobre organizaciones en tu ciudad. Y, sé valiente con ésta. Busca oportunidades abiertas y pregunta si la puedes hacer sin pago, o simplemente manda emails a las compañías que te interesen.  Una de las estudiantes en un club al que pertenecía mandó un email a una revista un día y les dijo que quería trabajar con ellos y aprender lo que sucede antes de la publicación porque era su sueño hacerlo en el futuro. Unas semanas después, le pidieron que vaya una entrevista y le dieron la bienvenida.

Mientras eres estudiante, prueba cuantas pasantías puedas. Aún si no te van a pagar, tal vez cuando hagas OPT ya te conozcan y te quieran contratar y pagar  por la buena impresión que dejaste.

3. Las pasantías pagadas por medio de CPT son posibles, solo que debes seguir ciertos pasos.

Claro que también hay formas de que te paguen por tu pasantía. Es por medio de CPT, que significa Curricular Practical Training, básicamente prácticas curriculares. No son tan “libres” como las pasantías son pago ya que es un tipo de entrenamiento que debe estar directamente relacionado a tu programa de estudio. Es como una pasantía por créditos también, ya que debes estar registrado para un curso en la universidad que requiere esa experiencia laboral fuera del campus.

Algunas carreras tienen este requerimiento, pero si la tuya no lo tiene, sugiero que busques a tu tutor académico (tu academic advisor) o algún profesor que te puede ayudar a encontrar formas de hacer que funcione.

4. ¡Haz voluntariado! ¡Únete a Clubes! Cualquier cosa relacionada a lo que quieres hacer profesionalmente te ayudará a llenar tu currículum.

No exagero cuando digo que el 90% de mi currículum es por posiciones voluntarias y clubes de los cuales fui parte durante mi tiempo como estudiante. Buscando posiciones voluntarias en el campus, pude obtener mucha experiencia como líder de eventos y programas para mi universidad. Más que todo, por medio de un club que publicaba una revista de artes literarias y visuales todos los años, aprendí los detalles del proceso y cuanto trabajo requiere ser parte del staff de una revista así. Para mi último año, pude incluso ser co-editora de esta revista, para este club. ¿No suena como un verdadero trabajo si lo escribo así en mi currículum?

Entonces, supongo que lo que trato de decir es que aunque parezca que tienes oportunidades limitadas como estudiante internacional, hay diferentes formas de ganar experiencia, pagada y sin pago.

Y, si buscas trabajo más que todo por dificultades económicas, hay formas de conseguir autorización para trabajar con pago por medio de la oficina de internacionales. Es un poco complicado ya que esperan que tu primera opción sea trabajar dentro del campus, pero hay excepciones si eso no es suficiente. Habla con los que trabajan para estudiantes internacionales, para eso están ahí. Habla con graduados, estoy segura de que querrán compartir tu experiencia. Y, no te preocupes, todos hemos parado por ese estrés de encontrar trabajos y hacer que tu currículum se vea bien. Si mi amiga y yo pudimos sobrevivirlo, tu también lo harás.

 

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Wendy es una estudiante internacional de Ecuador. Recientemente se graduó de Seattle University con dos carreras, Escritura Creativa y Teatro. Wendy está emocionada de poder compartir algunas de sus historias sobre lo que ha aprendido en su tiempo en Estados Unidos!

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