¿Puedo Estudiar en Otro País Mientras Estoy en Estados Unidos?

¿Puedo Estudiar en Otro País Mientras Estoy en Estados Unidos?

Por Wendy Tafur N.

Estudiar por un tiempo en el extranjero durante los años universitarios es una opción cada vez más popular. Hay numerosos beneficios: estudiantes pueden vivir una experiencia dentro de una cultura diferente, ver el mundo, ganar una nueva perspectiva, mejorar en otro idioma, tener conexiones internacionales, entre otros.

Según el U.S. Department of State, en el año académico de 2015/16, un total de 325,339 estudiantes estudiaron en el extranjero por créditos académicos, 38 por ciento de los cuales decidieron hacerlo durante el verano.

Como estudiante internacional en Estados Unidos, estos beneficios y data no son tan sorprendentes. Nosotros, como estudiantes internacionales, entendemos los beneficios de ir al extranjero, pero muchos de nosotros ignoramos que aún cuando estamos en una universidad americana, podemos ir más al extranjero. Con la visa F, estudiantes internacionales pueden aplicar a diferentes programas siempre y cuando sigan estando inscritos a créditos en su universidad americana que firma su forma I-20.

En pocas palabras—sí, puedes estudiar en el extranjero mientras estás en el extranjero, solo tienes que mantener unas cuantas cosas en mente.

Aún antes de aplicar para venir a Estados Unidos, yo sabía que quería estudiar al menos un semestre en Londres. Ahora que ya me gradué, puedo decir con orgullo que en mis cuatro años en Estados Unidos tuve la oportunidad de ser parte de tres programas de estudios en el extranjero: dos por medio de mi universidad, Seattle University, y uno por otra organización. De hecho, antes de aplicar a Seattle University, investigué acerca de su oficina de estudios en el extranjero para estudiantes, y vi cuáles eran las opciones para estudiantes en mi carrera. Estas opciones fueron grandes influencias en mi decisión de aplicar a esta universidad. Así que si, como yo, estás interesado en estudiar en el extranjero, te recomiendo empezar a investigar las opciones temprano.

Pero primero, que es esto de estudiar fuera por medio de la universidad e independientemente de la universidad?

Estudiar en el Extranjero Por Medio de tu Universidad

Programas por medio de tu universidad, o “University-sponsored,” tienden a hacer el proceso más fácil para estudiantes. Primero, porque los profesores de la misma universidad usualmente lideran estos programas que son “university-sponsored.” Por lo tanto, probablemente le enviarás tu aplicación a un profesor y podrás hacer preguntas en persona. Segundo, porque si tienes que aplicar a una visa, es más fácil pedir a quien está organizando este programa en el extranjero que te de una carta, papeles, o cualquier documento que la aplicación de la visa requiera.

¿Hay complicaciones?

En mi experiencia, hubo una: Como los estudiantes internacionales tienden a ser minoría en sus universidades en Estados Unidos, se asume que muchos, si no todos los que aplican a los programas en el extranjero son Americanos.

Esto se vuelve un problema sólo porque debes tener en mente que, como estudiante internacional, puede que tengas que seguir un proceso un poco diferente a lo que tu profesor diga. Por ejemplo, tu profesor probablemente recordará a todos un mes antes del viaje que deben traer sus pasaportes o comprar sus tickets. En este punto, sería muy apresurado para ti empezar a pensar en todo ese papeleo. Tu debes hacer tu propia pequeña investigación de que papeles necesitas mucho antes, al menos dos meses previos al viaje para que no tengas que apresurar los procesos de visa.

Más que todo, especialmente en programas de estudios en el extranjero por el verano, puede que vayas a volar desde tu propio país y no Estados Unidos, así que compra tus tickets con tiempo y asegúrate de la fecha y hora que debes estar ahí, no del día que se supone que los estudiantes deben viajar. Realmente hace una diferencia dependiendo de donde del mundo estás viajando.

Estudiar en el Extranjero Por Medio de Otra Organización

Claro que, ninguna universidad en Estados Unidos o en el mundo va a tener todas las opciones de países que los estudiantes quieren. Por ejemplo, mientras que yo podía ir a Londres en el verano con mi universidad, no había opciones para todo un semestre, así que tuve que ir a la Oficina de Estudios Extranjeros, o usualmente “Education Abroad Office,” y les pregunte si me podían referir a otra organización que me pudiese ayudar. De ahí, me dieron un libro y unos sitios en línea de providers, que básicamente trabajan como un intermedio entre los estudiantes y la universidad a la que quieren aplicar.

La forma en que esto funciona es que en vez de hablar directamente con la universidad en el extranjero, le pagas el costo del programa y le envías tu aplicación a esta otra organización que lo procesa por ti. Es común también que luego de la experiencia, dicha organización envíe las notas de regreso a la universidad en Estados Unidos.

En teoría, suena más fácil, ¿verdad?

Bueno, sólo por un lado.

Como este programa no está de ninguna manera conectado a tu universidad, es extremadamente importante que mantengas a tu universidad informada, especialmente la oficina de internacionales y la oficina de estudios en el extranjero. La razón es que la visa F solamente se mantiene válida mientras el estudiante mantenga el número de créditos necesarios en la universidad que firma el documento I-20. Si no mantienes informados a los que firman tus papeles en la oficina internacional de tu universidad, no sabrán por qué no te inscribiste a clases en todo el tiempo que estás en el extranjero, y podrías perder tu status de estudiante en Estados Unidos.

Otra complicación es alojamiento. Programas que son por medio de la universidad usualmente arreglan esto por ti, ya que probablemente la estadía es con los otros estudiantes de tu universidad que aplicaron al mismo programa. Por el otro lado, cuando aplicas por medio de otra organización, debes investigar por tu cuenta si el alojamiento es algo que los estudiantes deben buscar independientemente una vez que son aceptados, o si requiere otra aplicación.

Lo bueno es que toda esta información fácilmente se puede encontrar en la página web de dichas organizaciones.

Entonces… ¡Una Última Nota sobre Visas!

Una vez más, y no puedo enfatizar esto lo suficiente, cualquier proceso de visa que tengas que hacer es tu responsabilidad. Estudiantes americanos no hablan tanto de esto porque sus pasaportes les permiten ir a muchos países para estudios en el extranjero que son a corto plazo. Pero, como estudiantes internacionales, no podemos esperar que estos programas sepan todo el papeleo que debemos entregar, así que debemos buscar esa información por nuestra cuenta ya que la situación con cada pasaporte y país es diferente. La situación en sí es diferente para todos los estudiantes internacionales.

¡Sólo asegúrate de tomarte tu tiempo!

Cuando yo fui a Londres, mi programa de verano fue por solo cuatro semanas, así que pude ir con una visa de turista. Pero, cuando fui en el semestre de otoño, como era por más tiempo, tuve que aplicar a otra visa para estudiante por menos tiempo, llamada “short-term student visa.” ¡Tuve que aplicar a dos visas totalmente diferentes para el mismo lugar en el mismo año! Imaginen el estrés que esto hubiese sido si me hubiese dado cuenta de que necesitaba una visa diferente una semana antes de que empiece el semestre.

Cada viaje y cada programa tiene diferentes requisitos, así que recuerda: comunicación e investigación son dos de tus mejores amigos.

Pero, más importante que todo—no dejes que nada de esto te impida estudiar más en el extranjero.

Aunque mi tiempo como estudiante internacional en Estados Unidos me ayudó a crecer y aprender mucho, estudiar más en el extranjero en ese tiempo tuvo un impacto totalmente diferente. Era otra cultura, y esto requirió que se desarrollen diferentes partes de mi personalidad para situaciones específicas.

Mientras somos estudiantes, me gusta pensar que el mundo es nuestro. Así que, con lo que más puedas, hazlo tuyo. Viaja. Diviértete.

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Wendy es una estudiante internacional de Ecuador. Recientemente se graduó de Seattle University con dos carreras, Escritura Creativa y Teatro. Wendy está emocionada de poder compartir algunas de sus historias sobre lo que ha aprendido en su tiempo en Estados Unidos!

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