Estudiar la Carrera de Inglés cuando el Inglés no es tu Primer Idioma

Estudiar la Carrera de Inglés cuando el Inglés no es tu Primer Idioma

por Wendy Tafur N.

Recientemente me gradué de Inglés/Escritura Creativa como carrera, así que he tenido mucho tiempo para reflexionar sobre cómo este programa basado en literatura en inglés ha influenciado mi forma de escribir, leer, y pensar. Aún antes de aplicar, yo sabía que quería ser escritora, y toda mi infancia y adolescencia leí libros en inglés, así que me sentía muy preparada. Me sentía confiada, pero no me esperaba lo que se venía.

Como ecuatoriana con español como primer idioma, sí esperaba que ir a vivir y estudiar a Estados Unidos sería un desafío. Pero, no me esperaba hasta que empecé a tomar clases de inglés en la universidad que había mucho que los profesores esperaban que ya sepa. Hubo muchas complicaciones en todo el trayecto, pero más que todo me quejaba de lo siguiente:

“Pensé que hablaba inglés muy fluído pero nunca he escuchado esa expresión antes.”

Esto ni siquiera es un problema de los que aprendemos inglés, mis amigos estudiando español tienen el mismo problema. Es difícil ser “completamente fluído en el idioma” sin si quiera visitar el país en que lo hablan. ¿Por qué? Porque el slang, este tipo de expresiones, son parte del lenguaje de día a día. Como yo quería ser escritora, era muy importante para mi entender esto porque quería que el diálogo en mis escritos sea lo más natural posible. Pero, ¿qué haces cuando hasta tu profesor usa slang para hacer un chiste de la lectura?

En mi primer año, la primera vez que sucedió esto, tomó toda mi valentía alzar mi mano y preguntar a la profesora a qué se refería. Aunque pensé que tal vez era una pregunta tonta, ella se disculpó conmigo y me explicó, añadiendo que era normal que esté confundida porque era una expresión inusual. En ocasiones futuras, traté de entender el slang solo por el contexto o preguntando a mis amigos luego, pero fue bueno saber que nadie me juzgaría por este tipo de pregunta.

“No entiendo la cultura Americana.”

Este punto es un poco más difícil de explicar sin un ejemplo. Hubo una vez que tomé una clase de Literatura Americana donde el punto principal de la clase era analizar literatura americana y como estaba influenciada por la situación sociopolítica del autor. Un día, mientras analizábamos una novela gótica, un compañero hizo una comparación extraña. La novela hablaba de cómo los fantasmas representan a abuelos o familia lejana porque a pesar de que estén vivos, son como fantasmas en nuestras vidas. Sin embargo, yo no entendí esta metáfora porque en la cultura latinoamericana nuestros abuelos y familia lejana son más que eso y mi compañera lo tuvo que explicar. Lo que quiero decir con esto es que va a haber situaciones en las que tus costumbres no van a ser las mismas que las de la cultura americana y por lo tanto sentirás que no la entiendes o tienes interpretaciones diferentes de la misma lectura.

“Espera- todos ya leyeron esto en bachillerato? Yo nunca he escuchado de esto!”

En Estados Unidos, es normal tomar clases avanzadas de inglés durante el bachillerato, en las cuales hay un currículo específico de material literario sobre la cultura americana. Cuando yo estaba en bachillerato, también tomé clases avanzadas de literatura americana pero no era el mismo currículo que el de Estados Unidos. Así que, cuando vine a Estados Unidos, a pesar de estar lo suficientemente preparada para mi carrera, no tenía las mismas bases que los americanos entonces me sentí ignorante. Por ejemplo, todos sabían sobre poetas famosos o literatura famosa mientras para mí era un tema nuevo entonces tenía que tomar notas e investigar al respecto. Por lo tanto, me daba miedo participar en clase o hacer preguntas porque no sabía nada del tema.

Me tomó un tiempo darme cuenta que no era la única que se sentía así, así que si tu estás planeando estudiar Inglés, aquí hay unos consejos que te podrían ayudar.

¡Haz Preguntas!

El trabajo de tus maestros es ayudarte. El sistema educativo de Estados Unidos es diferente en cada universidad, pero siempre va a haber alguien que te puede ayudar cuando tienes dificultades con las materias. En mi caso, hablar con el maestro era una parte importante de la experiencia, así que escogí una universidad con clases pequeñas en que pudiera conocer a los profesores y platicar con ellos. Todos los profesores tienen horarios de oficina en los que puedes ir o momentos libres en clase en los que puedes hacer preguntas así que aprovecha esos momentos.

Trabaja con tus compañero o amigos.

Los proyectos en grupo no siempre son los más divertidos, pero utiliza esta oportunidad para conocer a otras personas y aprender de ellos. Si faltas a alguna clase, ellos te pueden ayudar. Uno de mis profesores nos pidió el primer día de clases que escribiéramos el nombre y número de teléfono de dos compañeros para que si un día faltábamos a clase, pudiéramos ponernos al día. Para ser honesta, yo no le hice caso al profesor pero desearía haberlo hecho.

Siempre prepárate para la clase.

Si tienes tarea, hazla. Como estudiante, tu trabajo es prepararte para tus clases. Si no lo haces, no hay mucho que tus profesores pueden hacer por ti. Es verdad que a veces tienes mucho que hacer y es difícil mantenerte al día con tus tareas pero si no lo haces, ni siquiera sabrás que preguntar.

La razón por la que viniste a Estados Unidos es para estudiar así que tu tiempo lo deberías dedicar a esto por lo tanto la única excusa para no estar “preparado” es que tus dificultades se deben al idioma en sí. Pero aún así, no esperes a que la situación se ponga peor. Acércate a tus profesores y pide ayuda.

Tu punto de vista es válido.

Como lo mencioné anteriormente, es muy probable que tus compañeros americanos sepan más de literatura americana que tu por el simple hecho de ser americanos. Pero recuerda que tu sabes de la literatura de tu país así que no te sientas mal. Saber de la cultura americana es importante pero tus experiencias hacen que tu conocimiento sea más extenso y que puedas analizar las cosas de maneras diferentes. Un buen profesor va a valorar tus experiencias y forma de pensar, y las va a utilizar para hacer que la discusión en clase sea más fructífera. Así que sigue leyendo de diversos autores y no te sientas limitado a literatura americana.

¡No pierdas confianza en ti mismo!

Date tiempo. Si el inglés no es tu primer lenguaje, habrá días en los que te cueste más trabajo comunicarte con otros y vas a pensar que tu inglés no está mejorando. Pero, el simple hecho de darte cuenta que te estás equivocando quiere decir que tu inglés está mejorando.

Si eliges estudiar una licenciatura en inglés aún cuando inglés no es tu primer idioma solo recuerda que, como cualquier otra cosa, te vas a tener que esforzar para ser exitoso. Ten en mente las razones por las que escogiste esta carrera y sigue intentando. Sin embargo, si después de intentar te sigues sintiendo confundido y no quieres seguir con esa carrera, no te preocupes. Cambiar de opinión es válido. Explora tus intereses y no tengas miedo a cambiar. 

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Wendy es una estudiante internacional de Ecuador. Recientemente se graduó de Seattle University con dos carreras, Escritura Creativa y Teatro. Wendy está emocionada de poder compartir algunas de sus historias sobre lo que ha aprendido en su tiempo en Estados Unidos!

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