5 Cosas que Quisiera Haber Sabido mi Primer Año en el Exterior

5 Cosas que Quisiera Haber Sabido mi Primer Año en el Exterior

Por Wendy Tafur N.

Mi hermano mayor se graduó de Seattle University el año antes de que yo empiece, así que siempre tuve a alguien que me de consejos para prepararme. Pero, nadie puede predecir como será tu experiencia, especialmente el primer año. Mi hermano siempre ha sido más extrovertido e interesado en Negocios y Finanzas. Yo, en cambio, siempre he sido un poco más introvertida e interesada en artes. Somos personas totalmente diferentes, nuestras experiencias también diferentes, pero eso no hizo sus consejos menos válidos.

Creo que mientras mas personas escuches, mejor. Todos te dirán lo básico: se paciente con tu roommate (compañera/o de habitación), habla con los encargados del piso, lava tu ropa seguido, aprende a ahorrar plata… Yo estoy aquí para contar un poco de los consejos que me dio mi hermano, que mis amigas y yo quisimos escuchar, y cosas que de verdad hubiese apreciado saber mi primer año en el exterior.

No tienes que ser mejor amiga/o de tu roommate. Puedes vivir con las mejores personas del mundo e igualmente no será perfecto, así que el respeto es clave.

Obviamente, puedes ser mejor amiga de tu roommate. Pero no tienes que serlo, por mas que todas esas películas te lo digan.  Claro que puede haber una conexión mágica, pero también hay bastantes videos en YouTube de historias de terror entre compañeros de habitación. Mi vecino tuvo su propia experiencia así.

Lo más probable es que no sea ni lo mejor ni lo peor, así que no trates de forzar una relación. Pasará como deba pasar. Mi compañera de habitación de primer año y yo somos cercanas ahora, pero en primer año las dos teníamos diferentes grupos de amigos. Regresaríamos a casa a hablar de lo que paso durante el día, pedir consejos, o quejarnos, pero no estábamos juntas 24/7 porque ya vivíamos juntas, y creo que por eso nos pudimos hacer buenas amigas. Nos dimos espacio.

También me ha pasado que he vivido con amigas muy cercanas pero que por más que las quiera como personas, nuestras personalidades no eran buenas juntas en la misma habitación siempre. Debes ser paciente, y no puedes esperar que tu roommate se acomode a ti. Ambos lados deben tratar de ser comprensivos y respetuosos.

Las historias de horror entre roommates son excepciones.

En algún momento te sentirás solo. Tu grupo de amigos se reducirá un poco mientras avanza el año, y eso está bien.

Cuando la emoción de las primeras semanas de universidad empiecen a bajar, los grupos se empiezan a hacer más pequeños y dividirse. Esto es más difícil para los estudiantes que se transfieren porque llegan y los grupos ya se han formado el primer mes que empezaron las clases. Cuando empiezas a ver que todos ya tienen su propio grupo, te hace sentir un poco solo o nostálgico por tu hogar.

Claro que te sientes solo; vas a la clase y regresas a tu dormitorio a hablar por internet con amigos de tu país de origen. ¿Cómo se supone que conocerás a otros o encuentres tu grupo?

Una pequeña nota importante: La mayoría de personas que se meten a clubes sociales o académicos, sociedades, fraternidades, eventos, o se vuelven líderes en la universidad no lo hacen porque quieren quemar tiempo o ponerlo en su currículum. Es porque quieren conocer a más personas y saben que el aula de clases no siempre es el mejor lugar.

Las ciudades tienen personalidades, así que antes de ir a vivir allá, investiga un poco sobre como es sociopolíticamente. Especialmente si crees que esto te afectará por razones de religión, raza, género, identidad, etc.

He hablado de esto en otros artículos porque cuando hablo con otros estudiantes, este tema siempre aparece. Seattle es una ciudad muy liberal, y Seattle University está en Capitol Hill, que es conocido como el centro de las comunidades LGBTQ+. Para algunos, esto fue un factor importante en su decisión. Viniendo de países más conservadores o culturas diferentes, esta opción sonaba más segura. Claro, no es perfecta, pero para muchos estar en una ciudad así es una forma de explorar sus identidades en un entorno que se siente más comprensivo. Por el otro lado, otras áreas de Estado Unidos especialmente en esta situación política no se sienten seguras para personas de ciertas razas, religiones, identidades u orientaciones sexuales. Tristemente, la discriminación existe en todas partes incluso como micro-agresiones, pero igual creo que puede ser importante investigar un poco sobre la situación en la ciudad a la que vas a ir a vivir.

Para algunos de ustedes tal vez sea lo contrario. Este pensamiento muy liberal les puede ser extraño simplemente porque venimos de una cultura diferente. En este caso, es importante recordar que, como con compañeros de habitación, la primera regla es ser comprensivos y respetuosos.

Está bien que tu inglés no sea perfecto. Tus verdaderos amigos no te juzgarán por eso—y si alguien te juzga, diles que hablen en tu idioma a ver como les va.

Y, bajo el tema de las micro-agresiones, los verdaderos amigos no te van a juzgar porque tu inglés no es perfecto. Bueno, los verdaderos amigos se pueden reír un poco si están muy cómodos y no te molesta, pero ellos nunca cruzarán la línea o te juzgarán. Nadie debería esperar que te deshagas de tu acento porque, primero que todo, todos tienen un acento. No sé por qué a la gente le gusta poner tanta atención en acentos de los internacionales, si en todas partes de Estados Unidos tienen acentos diferentes. Y, si alguien te dice que tu Inglés no es perfecto, lo más probable es que el inglés de ellos tampoco lo sea. Como segundo idioma, algunos de nosotros sabemos más de gramática de lo que nos damos cuenta, así que no pierdas la confianza en ti mismo. En cualquier caso, tus habilidades en Inglés van a mejorar drásticamente mientras vivas en Estados Unidos así que no dejes que nadie te desmotive o intimide.

No tienes que encontrar al amor de tu vida den la universidad.

No les puedo explicar cuántas veces he escuchado a personas decir que vas a encontrar al amor de tu vida en la universidad. Cuando regreso a mi país, es una de las cosas que más me preguntan. Obviamente es importante para muchas personas, pero yo no vine al exterior a buscar al amor de mi vida. Vine por la experiencia.

No estoy diciendo que no puedes encontrar a tu amor en la universidad, solo que no es correcto que se espere eso de ti. Las personas hacen todo a su propio paso y tienen sus propias prioridades. Hay más en la vida que eso, así que si encuentres amor o no, es perfecto porque tu tiempo en el exterior se trata de toda la experiencia completa. Diviértete, y haz lo que más puedas para que te arrepientas de menos. Solo asegúrate que si estás saliendo con alguien es porque quieres, y no porque crees que esto es lo que se espera de ti.

Y, como otro nota… a menos que sea serio, no salgas románticamente con alguien de tu mismo piso en los dormitorios de la universidad. Si va mal, vas a tener que verlos todo. el. tiempo. Por el resto del año. No creo que esto necesite más explicaciones.

Tu tiempo en el exterior, especialmente tu primer año, va a ser un tiempo de muchos desafíos. Se flexible. Se comprensivo. Prepárate para aprender muchas cosas y estar abierto a aprender de personas que cuestionen tu perspectiva. Todo esto te enseñará a adaptarte y felizmente tomar todo lo que la vida ponga en tu camino.  

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Wendy es una estudiante internacional de Ecuador. Recientemente se graduó de Seattle University con dos carreras, Escritura Creativa y Teatro. Wendy está emocionada de poder compartir algunas de sus historias sobre lo que ha aprendido en su tiempo en Estados Unidos!

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