Qué Considerar cuando Aplicas a Universidades en Estados Unidos por Wendy Tafur N.

Qué Considerar cuando Aplicas a Universidades en Estados Unidos por Wendy Tafur N.

Aplicar a universidades después del colegio es probablemente una de las decisiones más grandes en la vida de un estudiante. Puede ser causa de mucha emoción y también estrés, porque especialmente cuando aplicas para hacer toda la carrera (undergraduate) en el exterior, no solo define tu futuro académico sino también tu estilo de vida por los siguientes cuatro años.

Sí, es sobre lo académico, pero también es sobre el lugar y todo lo que eso significa, tu hobbies, intereses, y preferencias. Entonces, ¿qué debes considerar mientras aplicas?

Preguntas Académicas

Éstas se pueden dividir en dos áreas: cuando ya estás segura de cuál será tu carrera, y cuando tienes una idea general de lo que te gusta pero no puedes decidirte.

Tip 1: Si tienes una carrera en mente, investiga sobre el mismo programa en diferentes universidades—“El Mejor” no es siempre el mejor para ti.

No debes solo pensar, “Oh, este es el mejor programa, así que solo aplicaré aquí” porque cada programa tiene una diferente forma de estudiar el material. Cuando yo estaba aplicando, investigué sobre muchos programas de Escritura Creativa y todos eran diferentes. Algunos se enfocaban más en escribir ensayos. Otros eran más sobre leer los escritos entre compañeros en grupo para ser más seguros de nuestras habilidades. Otros, como el que escogí, eran más basados en lectura. Cuando estaba aplicando, sabía que quería escribir en inglés, pero también sabía que era muy ignorante de literatura inglesa así que pensé que esto iría muy bien con mis metas.

Pero, ¿qué pasa cuando no sabes qué estudiar?

Tip 2: Si no estas seguro de qué estudiar, educación de artes liberales (“liberal arts education”) o universidades en que puedes empezar antes de escoger carrera (“premajor”) son el mejor camino.

Aunque sabía que quería estudiar Escritura Creativa, también estaba muy interesada en Teatro, así que escogí Seattle University porque no tenía que hacer esa decisión inmediatamente. Incluso tengo amigos que no escogieron sus carreras hasta el tercer año. ¿Cómo es esto posible?

Es posible en la educación de artes liberales porque ésta cubre muchas áreas: humanidades, ciencias sociales, ciencias naturales, y ciencias formales. En mi universidad, y esto es común en muchas, esto significa que hay core classes, que son como clases básicas requeridas de las que todos deben escoger. Si eres premajor (es decir, que no tienes carrera aún), la única diferencia es que hicieras todas tus core clases primero, y luego todos los requerimientos de tu carrera en vez de poder mezclar y organizar ambos durante los cuatro años.

En general, esta es una gran opción porque, según el U.S. Department of Education, un tercio de estudiantes cambian de carrera hasta el tercer año. Así que si no estás seguro, no te preocupes. Definitivamente no eres la única persona que lo está.

Pero, ¿A dónde voy?

Una vez más, no es solamente sobre el programa. Debes pensar también en dónde vas a vivir.

Tip 3: Investiga un poco sobre la ubicación de la universidad para tener una idea general de cómo será vivir ahí.

¿Te da depresión estacional? ¿Cómo trata esta ciudad a extranjeros? ¿Hay mucha discriminación a ciertas razas, etnicidades, o personas de diferentes identidades u orientaciones sexuales?

Preguntando a mis amigos las razones por las cuales escogieron universidades en Seattle, me di cuenta que la ciudad en sí es una gran razón para muchos de ellos. Para algunos amigos en la comunidad LGBTQ+, estar en una ciudad conocida por ser más liberal fue una razón. Para otros, Seattle era una ciudad perfecta para sentir la vibra de ciudad sin ser “extrema” como Los Ángeles o Nueva York.

Algunos vinieron porque es tan verde y es fácil ir a caminatas y excursiones. Otros pensaron que Seattle era ideal para escapar el calor seco de California, mientras aquí llueve casi todo el año. De la misma forma, algunos amigos que hice en mi primer año se transfirieron a otra ciudad porque no podían más con la lluvia casi permanente o eso los hizo más depresivos.

La ubicación, cuando aplicas, puede parecer una razón superficial pero tu vida va a seguir fuera de el aula de clases. Más que todo, la ubicación puede ser beneficiosa para lo que quieres estudiar también.

Tip 3.5: Investiga un poco sobre la ubicación de la universidad porque puede estar relacionada o influenciar lo que planeas estudiar también.

Seattle tiene muchas pequeñas editoras, es una buena ciudad para escritores, pero es también una excelente ciudad para teatro. Claro, no es Nueva York o Chicago, pero seguro Seattle está en la lista. Hemos visto muchas producciones de obras como tareas, y estudiantes de teatro pueden fácilmente ser voluntarios en un teatro, trabajar como usher, o seguir a expertos en diferentes áreas de teatro por las cercanas conexiones que puedes hacer en esta ciudad. Similarmente, muchos que estudian Negocios escogieron Seattle porque Microsoft y Amazon están aquí. Otra amiga estudia Biología Marina y escogió Seattle porque estamos cerca del Océano.

Pensar en la ubicación de todas estas perspectivas es importante porque también tiene que ver con los tipos de trabajos y oportunidades que puedes tomar mientras estudias en Estados Unidos o si planeas hacer OPT. Puedes empezar a hacer conexiones profesionales como estudiante.

La ciudad que escoges también será influencia de la forma en que socializas.

Tip 4: Si es posible, investiga sobre el aspecto social de las universidades y de las ciudades. ¿Cuáles son tu hobbies? ¿Qué puedes hacer por diversión? ¿Qué clase de diversión estás buscando para balancear tus estudios?

¿Hay Greek life? El concepto es difícil de explicar en español, pero son como hermandades: fraternities y sororities. Hablando con otros estudiantes internacionales sobre por qué escogieron Seattle University, me sorprendí de cuántas personas me dijeron específicamente que una de las razones era que no había Greek life.

Las universidades tienen reputaciones también. Algunas son conocidas por las fiestas más que otras. Y aunque debes prestar mucha atención a tus estudios, debo admitir que si ese es el tipo de balance que estás buscando, investigar sobre cómo es la vida social en la universidad es importante. Es posible que quieras buscar sobre como es la vida nocturna o qué tipos de eventos son populares en la ciudad.

Tal vez quieras bares cuando cumplas 21, o ir a comic-con. Puede que seas más exploradora y quieras una universidad con oportunidades para salir a caminatas u otras actividades o deportes en grupo. Tal vez no te acostumbres a la universidad si no estás cerca de la playa. Puede que odies las ciudades. Todos estos detalles también son parte de tu experiencia. Recuerda, estás dejando tu país, algunos por primera vez por su cuenta, así que trata de pensar con tiempo sobre que necesita tu corazón también.

Finalmente,

Tip 5: Si tienes la oportunidad, visita el campus en persona antes de empezar—o trata de hablar con alguien en la universidad.

Para muchos de nosotros, viniendo de otro país lejano, esto no es tan fácil de hacer pero me he dado cuenta de que es mucho más común en estudiantes domésticos por buenas razones. A veces solo se trata de cómo se siente.

Si tienes la oportunidad,  trata de visitar el campus. Puede que incluso termines hablando con un estudiante y le puedas preguntar su opinión en persona. De hecho, aún si no puedes visitar, escríbele a la universidad y pídele que te ponga en contacto con un estudiante. Muchas veces hay grupos de estudiantes en admisiones o en la oficina para internacionales que te pueden ayudar. Pregúntales sobre cómo es la vida estudiantil, y el tipo de recursos que la universidad ofrece que aprecien más.

Estoy segura de que estarán más que felices de compartir sus perspectivas, así que no temas y toma iniciativa.

Wendy es una estudiante internacional de Ecuador. Recientemente se graduó de Seattle University con dos carreras, Escritura Creativa y Teatro. Wendy está emocionada de poder compartir algunas de sus historias sobre lo que ha aprendido en su tiempo en Estados Unidos!

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