¿Me Puedo Quedar en Estados Unidos Después de Graduarme?

¿Me Puedo Quedar en Estados Unidos Después de Graduarme?

La Graduación es una experiencia súper extraña. Al principio estaba emocionada, luego estaba asustada, luego estaba emocionada otra vez, pero ahora… no parece real todavía.

Después de cuatro años despertándome alrededor de mi horario de clases y yendo a dormir a horas inhumanas para terminar mis tareas, no tener ningún tipo de estructura que seguir me hace sentir libre y nerviosa a la vez. Pero, es necesario.

Esto no es algo que exclusivamente los estudiantes internacionales viven, claro. Es más como una etapa de la vida que muchos de nosotros vivimos. Pero, como estudiante internacional, no puedo negar que hay una capa más sobre toda la situación. Nuestros amigos de Estados Unidos pueden tomarse un descanso, ir a casa, o trabajar en un café por un tiempo. Si tú quieres quedarte en Estados Unidos, debes buscar otras opciones. No puedes quedarte haciendo nada porque probablemente estás en una visa F1, que es la visa de estudiante. Y, bueno, una vez que te gradúas ya no eres estudiante, ¿verdad?

Entonces, una opción que es muy popular en estudiantes internacionales que se quieren quedar en Estados Unidos un poco más es hacer Capacitación Práctica Opcional, o sólo OPT. OPT es básicamente lo que te da permiso para temporalmente trabajar en tu área de estudio. Dura más o menos 12 meses usualmente, pero en algunas áreas se puede extender.

Lo recomiendo?

Hace cuatro años hubiera gritado que SÍ. Es desarrollo profesional y te deja quedarte en Estados Unidos un poco más. Pero ahora, en realidad creo que depende de tus metas. Algunas amigas decidieron que cuatro años era suficiente tiempo lejos de casa. Otras sentían que preferían desarrollar lo aprendido en sus propios países. Para otras, sonaba mejor hacer un masterado directamente después del undergrad.

Realmente depende de tus metas.

Para mí, OPT era una opción de muchas en mi mente. Si soy honesta, fue una dura decisión porque no estaba segura de lo que quería. No sabía que era lo que me haría sentir que estaba creciendo y usando lo que aprendí. Pero, más que todo, después de estudiar por tanto tiempo, no estaba segura cuáles deberían ser mis siguientes pasos o qué me haría más feliz. Al final, decidí que quería estar en Estados Unidos por unos meses más creciendo independientemente mientras ganaba un poco de experiencia. Yo quería hacer esto mientras pensaba más en mi futuro, así que OPT sonó bien.

Como pueden ver, es muy subjetivo, pero lo importante es que te des suficiente tiempo para pensarlo. No consigues el OPT de un día para el otro—tal vez tengas que ir a un pequeño taller antes de aplicar, hablar con tu advisor, y luego de eso tienes que esperar la respuesta. Yo apliqué al principio de mi último trimestre y todavía estoy esperando mi tarjeta de OPT, así que definitivamente date tiempo. Incluso tal vez te ayude hablar con tu advisor o ir a cualquier taller necesario más temprano que yo lo hice, así podrán contestar todas tus preguntas apropiadamente y ayúdate a ver que realmente quieres hacer.

Si regresas a casa inmediatamente, puedes aplicar lo aprendido en teoría con tu propia comunidad. Si decides que quieres quedarte, también lo puedes hacer, solo que tomará unos cuantos pasos más. Pero, como he dicho antes, cualquier cosa que decidas va a ayudarte de una forma u otra a crecer así que no temas tus propias decisiones.

Wendy Tafur N. es una estudiante internacional de Ecuador. Recientemente se graduó de Seattle University con dos carreras, Escritura Creativa y Teatro. Wendy está emocionada de poder compartir algunas de sus historias sobre lo que ha aprendido en su tiempo en Estados Unidos!

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