Mariajesus Elgueta, proveniente de Chile, cursa sus estudios de enfermería en la Universidad de Seattle

Mariajesus Elgueta, proveniente de Chile, cursa sus estudios de enfermería en la Universidad de Seattle

¿Por qué decidiste estudiar en Estados Unidos?

Principalmente, decidí estudiar en Estados Unidos porque esto me abriría las puertas para muchas otras oportunidades en el futuro, como por ejemplo, poder obtener un trabajo con mejores beneficios. Además, yo quería y necesitaba aprender inglés porque mi profesión es enfermería por lo que es muy importante hablar por lo menos dos idiomas para poder comunicarse y ayudar a un grupo mayor de personas. Otra razón por lo que decidí estudiar en Estados Unidos es por la calidad de educación que se ofrece aquí. Por lo general, aquí brindan más herramientas para mejorar el desempeño académico de los estudiantes. Por ejemplo, existe más tecnología implementada en las salas de clase.   

¿Por qué elegiste esta universidad?

Elegí estudiar en Seattle University principalmente por la ubicación y la reputación que tiene el programa de enfermería en esta universidad. Yo quería asistir a una universidad en Seattle y dentro de las opciones en el área, Seattle University era conocida por la excelencia académica que brinda en la facultad de Enfermería y Derecho además de tener el prestigio de entregar una educación integral que forma líderes para un mundo más justo y humano. La misión de Seattle University era exactamente lo que yo quería; yo buscaba crecer no solo en lo académico sino también en otros aspectos y obtener habilidades de liderazgo para promover cambios positivos en el sistema de salud en mi país de origen. Así, investigué el programa de enfermería y descubrí que las clases eran más personalizadas en comparación a otras instituciones porque las clases son formadas por un grupo de alumnos más pequeño. De la misma forma, Seattle University tiene un laboratorio clínico amplio y moderno con maniquíes que se asemejan bastante a la realidad; de este modo se puede aprender enfermería de una mejor manera. Junto con esto, Seattle University está ubicada en una zona que consta de muchos hospitales por lo que facilita la práctica profesional. Por último, esta universidad ayuda financieramente a los estudiantes de muchas maneras. Por ejemplo, hay becas deportivas, de necesidad financiera, de excelencia académica, entre otras.

¿Qué es lo que más te gustó de tu experiencia de estudiante aquí?

Lo que más me gusta de estudiar en Seattle University es que las salas de clases están compuestas por un número pequeño de estudiantes. De esta forma, aprender es mucho más fácil porque es posible tener cierta cercanía con los profesores. También me encanta que Seattle University vende comida que es totalmente orgánica porque significa que se preocupa por la salud de los estudiantes y a la vez ayuda a la agricultura local.

¿Qué es lo que más extrañaste de tu país?

Lo que más extraño de mi país es la vida social. En Estados Unidos la gente es más distante por lo que hace que sea más difícil hacer buenos amigos y organizar actividades con ellos.

¿Cuánto tiempo estudiaste en Estados Unidos? ¿Hasta qué punto ha mejorado tu inglés?

Yo llevo tres años estudiando en Estados Unidos. Cuando llegué sabía muy poco de inglés y me costaba mucho hacer cosas básicas como pedir comida en un restaurante o mantener una conversación básica con alguna persona. Ahora puedo escribir y hablar inglés, a veces con dificultades, pero cada día voy mejorando más y más.

¿Qué te sorprendió más de la vida y la educación en Estados Unidos?

Me sorprendió mucho que la mayoría de los estudiantes trabajan, hacen voluntariados y otras actividades además de estudiar. En Chile eso no siempre es posible porque los horarios de clases son generalmente más largos y extenuantes por lo que no hay mucho tiempo extra para hacer otras actividades. Además, en mi país por lo general la gente vive con sus padres hasta que ya han terminado la universidad por lo que no existe la presión de irse de la casa o de tener que trabajar para pagar renta. En cambio aquí, muchos estudiantes se van de la casa de sus padres cuando aún son muy jóvenes por lo que tienen que estudiar y trabajar al mismo tiempo para poder sustentarse ellos mismos.

¿Y cuál fue tu mayor decepción?

Lo que más me ha decepcionado de vivir en Estados Unidos es que he encontrado demasiada ignorancia cultural y educacional y yo pensé que esto no pasaría tan a menudo ya que hay demasiadas herramientas para poder aprender y saber de hechos que pasan en Estados Unidos y en otras partes del mundo. Me he dado cuenta de que aquí la gente no siempre quiere aprender de cosas que no tengan relación con los EE. UU. y eso me frustra y me entristece mucho.

¿Cómo manejaste:
...las dificultades en el idioma?

Soy muy agradecida de haber tenido familia en Seattle porque ellos siempre estuvieron dispuestos a ayudarme a mejorar mi inglés. Así, cuando no entendía algo ellos me enseñaban y fueron siempre mi soporte para seguir perfeccionando día a día. También fue muy importante tener amigos que hablaran conmigo solo en inglés porque de este modo yo estaba obligada a aprender para poder comunicarme con ellos. Igualmente, es importante no sentirse avergonzado por las habilidades para comunicarse que uno tenga. Es necesario practicar y cometer errores para poder mejorar.

…las finanzas?

Los costos de vivir en otro país pueden llegar a ser muy altos pero yo he tratado de reducirlos al mínimo. Soy muy afortunada de que mi familia me pueda ayudar con los gastos de la universidad. Yo por mi parte he ganado varias becas académicas gracias a mi arduo trabajo como estudiante y esto ha ayudado a reducir los costos de la universidad a la mitad. De la misma forma trabajo en la universidad para poder solventar gastos extras y para poder salir a divertirme con mis amigos.

...la adaptación al sistema educativo de Estados Unidos?

Me ha costado bastante y aún me sigue costando entender el sistema educativo. Al principio todo era muy confuso pero con la ayuda de tutores he logrado entender y adaptarme sin mayores complicaciones.

¿En qué actividades participaste?

He sido voluntaria en dos hospitales, he participado en eventos de la universidad para recaudar fondos monetarios, y también sigo participando en sociedades en la universidad como el club de música y también otros clubs por los cuales me siento representada, como por ejemplo el club de justicia social y de Hispanos. También soy parte de Phi Theta Kappa, Tau Sigma y Alpha Sigma Nu que son sociedades de honor en las que se reconoce la excelencia de algunas personas. Por último, soy miembro de los Alfie scholars en Seattle University, el cual es un programa que brinda soporte financiero y educativo para poder completar una carrera educacional de 4 años.

¿Cuán fácil o difícil es hacer amigos en Estados Unidos?

En Estados Unidos es más difícil hacer amigos de lo que es en mi país de origen. Personalmente, he conocido a mucha gente pero no tengo lazos muy cercanos con personas estadounidenses. Por el contrario, tengo más amigos y afinidad con las personas que he conocido de otros países que al igual que yo, son estudiantes internacionales puesto que compartimos más cosas en común. Yo creo que esto también depende mucho de la carrera universitaria que uno elija porque en mi caso, con enfermería, no tengo mucho tiempo libre por lo que generalmente no puedo asistir a eventos o actividades extraprogramáticas donde pueda conocer a más gente para hacer amigos.

¿Cuáles son tus metas en lo que concierne a tu carrera? ¿Hasta qué punto te ha resultado útil una educación en Estados Unidos para tus futuras metas y las necesidades de tu país?

Por ahora estoy enfocada en obtener una licenciatura en enfermería, lo que en Estados Unidos se llama un Bachelor of Science in Nursing. Después espero tener la oportunidad de completar un año de práctica trabajando en algún hospital en Estados Unidos, lo que es considerado como OPT. Luego me gustaría obtener una Maestría en Estados Unidos y después decidir si quiero volver a Chile, encontrar trabajo en Estados Unidos o irme a otro país.

Recibir una educación en los EE. UU. facilita muchas cosas porque es una educación reconocida mundialmente. De este modo, será más fácil para mí encontrar un trabajo con mejores condiciones laborales. A la vez, el haber estudiado en otro país ha ampliado mi forma de pensar ya que he visto distintas realidades. Creo que esto es muy importante para cuando quiera volver a mi país de origen porque voy a tener las herramientas para promover cambios positivos en el área de la salud.

¿Qué les aconsejas a otros estudiantes de tu país?

Yo les aconsejaría que confíen en ellos mismos y que no se den por vencidos. El camino ha sido difícil a veces y he encontrado adversidad, pero eso me ha dado más fuerza para mejorar y luchar por mis metas y estoy muy orgullosa de lo que he logrado. También les aconsejo que busquen becas y que se postulen a todo lo que encuentren porque aquí hay muchas oportunidades para ayudar a los estudiantes a triunfar en sus carreras. Mi último consejo es que en Estados Unidos es muy importante participar de actividades extraprogramáticas, por lo que hacer voluntariados o formar parte de alguna organización estudiantil tiene un rol significativo ya que demuestra habilidades de liderazgo y de trabajo en equipo, aspectos muy valorados en la sociedad estadounidense.

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