La creación de un mundo sustentable

La creación de un mundo sustentable


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Lo que hagan los líderes y ciudadanos del mundo para cambiar la forma en que utilizamos recursos al principio de este siglo afectará la forma en que vamos a vivir durante generaciones. Si te preocupa la crisis ambiental y el cambio climático, te conviene aprender sobre sustentabilidad—el concepto y la práctica que quizás nos permitan continuar disfrutando de la vida en este planeta.

El desarrollo sustentable significa “satisfacer las necesidades del presente sin comprometer la posibilidad de las generaciones futuras de satisfacer sus propias necesidades” (Comisión Brundtland). Eso significa cortar cada año solamente el número de árboles que puede volver a crecer. Significa minimizar el consumo de combustibles fósiles, que provocan el calentamiento global. Significa diseñar edificios con un consumo económico de energía, mediante el uso de materiales reciclados de ser posible. También significa reconsiderar nuestras instituciones sociales y la forma en que conducimos nuestros negocios para ser más equitativos con el resto de la gente en todo el planeta y con las generaciones futuras.

Debido a que las universidades se encuentran a la vanguardia en materia de investigación y desarrollo, muchos líderes de recintos universitarios han decidido que toda la construcción futura será “sustentable” y que transformarán el funcionamiento cotidiano del recinto a fin de conservar recursos.

Lo que es más, están implementando cursos, concentraciones de estudios y conferencias sobre sustentabilidad. Tú, el estudiante internacional, puedes aprender de primera mano sobre este concepto de importancia crucial en cuanto decidas estudiar en EE. UU. Puedes adoptar el reciclaje, comer alimentos cultivados en la localidad y lavar tu auto y ropa con productos no tóxicos y biodegradables.

Una institución líder en sustentabilidad es Arizona State University, cerca de Phoenix, que ha establecido la primera Escuela de Sustentabilidad del mundo. Los programas de licenciatura, posgrado e investigación enfocan problemas que incluyen la urbanización, el uso de energía y agua, biodiversidad y desarrollo económico y social. Los estudiantes de posgrado podrán especializarse en áreas tales como uso y conservación del agua, técnicas y materiales de construcción sustentable, urbanización y comunidades planificadas, combustibles alternativos y asuntos de salud ambiental, que incluyen la contaminación del ozono y las “nubes marrones.” Los estudiantes en Global Launch en ASU han visitado edificios “verdes” de la zona y recorrido la Escuela de Sustentabilidad como parte de sus cursos ESL de inglés como segundo idioma.

University of Findlay

La University of Findlay en Ohio desarrolló el primer título de licenciatura en estudios de residuos peligrosos en los EE. UU., que se ha ampliado para convertirse en un título en gestión ambiental, de salud y seguridad ocupacional. Los alumnos del programa ambiental y de ciencias estudian e investigan en el Parque Natural Rieck, de 19 hectáreas, conocido por ser un hábitat variado—ribereño, selvático, de llanura inundable y de pradera—así como en una sala de observación de aves, una estación de alimentación y jardines de mariposas y colibríes. Para quienes ya tienen un título de dos años, el programa ambiental ofrece una opción totalmente en línea para graduarse. Y para quienes ya trabajan en este campo existe la posibilidad de obtener, también totalmente en línea, una maestría en gestión ambiental, de salud y seguridad.

Inglés relacionado con medioambiente y sustentabilidad: Arizona State University

Global Launch de Arizona State University ofrece un curso de Inglés relacionado con el medioambiente y la sustentabilidad, que quizás sea el único curso de idiomas en EE. UU. dedicado exclusivamente a este tema. Los estudiantes mejoran sus aptitudes de idioma inglés al comentar problemas e inquietudes ambientales contemporáneas. Visitan edificios “verdes” en el campus y en sus cercanías, escuchan disertaciones de expertos en la materia y trabajan en proyectos de investigación que tratan asuntos tales como recursos hídricos, las prácticas ambientales de los indígenas norteamericanos, materiales de construcción reciclados, y la vida en una comunidad en el desierto (el clima desértico, las adaptaciones de plantas y animales, y las implicancias para la gente.) Estas clases han visitado el Cañón del Colorado y medioambientes bajo amenaza de extinción como el jardín botánico del desierto (Desert Botanical Gardens) para explorar cómo es posible disfrutar y conservar estos tesoros para generaciones futuras.

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Charles Redman es Director del Global Institute of Sustainability de la Arizona State University.

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