Aprendizaje, liderazgo, servicio educación en servicio comunitario en EE.UU.

Aprendizaje, liderazgo, servicio educación en servicio comunitario en EE.UU.

El aprendizaje mediante el servicio comunitario combina la educación académica con la participación en un servicio comunitario relacionado.

En Estados Unidos la educación a menudo se extiende más allá de los libros y los profesores para incluir experiencias fuera del aula.

El aprendizaje mediante el servicio comunitario es una experiencia educativa de trabajo práctico y voluntario que puede incorporar estudios académicos y casi siempre resulta gratificante y didáctica. Los estudiantes aplican sus conocimientos a mejorar las vidas de otros en sus comunidades, sea en otras partes de Estados Unidos o en el resto del mundo. Reciben créditos académicos por su servicio, según el programa.

El aprendizaje mediante el servicio comunitario es similar a una pasantía y ofrece el beneficio adicional de contribuir a una comunidad y ayudar a otros. Los estudiantes lideran a otros en el uso de destrezas que aprenden en el aula, lo que torna la experiencia aún más educativa que una típica pasantía donde quizás solamente observes a otros.

Para los estudiantes internacionales, los programas de servicio comunitario revelan otras subculturas de Estados Unidos que no siempre son fáciles de encontrar en un entorno universitario o en el mundo empresarial. Quizás interactúes con gente que vive en la pobreza o converses con miembros de comunidades que luchan por sus derechos civiles. La educación comunitaria transformará en realidad los conceptos abstractos que hayas aprendido en clase. Adquirirás los valores y las habilidades que te ayudarán cuando, al retornar a tu país, enfrentes desafíos tales como la pobreza, contaminación, cambio climático y destrucción de hábitats.

“La gente es muy parecida en cualquier parte, no importa las circunstancias que hayan tenido que superar o el medio en que vivan. El aprendizaje mediante el servicio comunitario te hace darte cuenta que tienes el poder de lograr un cambio”, dijo Tiro Daenuwy, un estudiante de la Universidad de Marquette proveniente de Indonesia que espera llevar lo que ha aprendido a su país y usarlo para mejorar las condiciones de vida.

Una historia de servicio a la comunidad

Estados Unidos es un lugar ideal para practicar el aprendizaje mediante el servicio comunitario debido a la historia de servicio comunitario y trabajo voluntario del país, el creciente número de universidades que integran el servicio comunitario a su programa de estudios, y la diversidad demográfica reinante. El National Service-Learning Clearinghouse, una asociación del sector, estima que casi dos millones de estudiantes participan en actividades comunitarias en universidades con licenciaturas de 4 años. Casi la mitad de los s (institutos públicos de 2 o 4 años) ofrecen cursos de aprendizaje comunitario.

Servicio comunitario

En la Universidad de California, Irvine Extension, a los estudiantes de los niveles superiores del programa intensivo de inglés como segundo idioma se les ofrece una clase optativa de Aprendizaje de Servicio, en la que se les exige realizar 20 horas de servicio durante el trimestre. Los estudiantes que asisten a esta clase generalmente comentan que ha sido una de las mejores experiencias de su vida, tanto por mejorar su inglés como por expandir sus experiencias de vida. Uno de los proyectos que generalmente eligen los estudiantes involucra la asistencia a un hogar para ancianos local, donde los estudiantes participan en numerosas actividades que incluyen mantener conversaciones, jugar al ajedrez y cantar con residentes ancianos que se encuentran restringidos a una cama o a una silla de ruedas. Los ancianos adoran esta oportunidad de tener contacto con jóvenes estudiantes internacionales. En otros proyectos, los alumnos brindan ayuda en el centro de guardería infantil del campus. Los estudiantes les leen cuentos a los niños y juegan con ellos. A los niños les encantan esos momentos con sus “amigos” internacionales. Entre las demás oportunidades de servicio se incluyen la limpieza de la plaza local con estudiantes universitarios locales, servir alimentos en un refugio para personas sin hogar, y muchas otras.

Diversidad demográfica

Cada semestre, un grupo de profesores y administradores del Instituto del Idioma Inglés (English Language Institute) de la Universidad de Florida nominan a un estudiante de rendimiento académico excepcional que ha demostrado liderazgo en asuntos comunitarios o en promover el entendimiento y la paz internacional. El estudiante, que en general se ha ofrecido como voluntario en la comunidad de Gainesville, recibe una beca por la totalidad de su matrícula por un semestre. Desde que se estableció la beca 2001, 43 estudiantes de 17 países la han ganado.

Para aprender más, visita gsn.nylc.org ipsl.org.

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