Explorando programas de ciencias en los EE. UU.

Explorando programas de ciencias en los EE. UU.

Estudiantes de todo el mundo viajan a los Estados Unidos en cantidades cada vez mayores para estudiar – y para estudiar ciencias. Cuando los alumnos vienen a los EE. UU. a estudiar ciencias, se encuentran con la vanguardia de su disciplina, con los conocimientos actuales adquiridos a través de la investigación.

También se encuentran con diversos y numerosos campos de estudio para elegir.

El estudio de ciencias en los EE. UU. incluye programas para químicos, astrónomos, físicos, neurocientíficos, genetistas, biólogos, geólogos, hidrólogos, sismólogos, climatólogos, oceanógrafos y enfermeros, para nombrar simplemente algunas de las miles de áreas de estudio. Además, los estudiantes encontrarán un número cada vez mayor de programas multidisciplinarios que combinan asignaturas para personalizar un curso de estudio.

“En los EE. UU., los profesores que se encuentran a la vanguardia de la ciencia actual también enseñan en el salón de clases”, dice Jeff Thompson, decano de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Nevada, Reno (UNR). La UNR está clasificada en el nivel superior de las mejores universidades nacionales prácticamente en todas las disciplinas científicas.

“Los estudiantes adquirirían mucho más en una universidad donde se realiza investigación, en lugar de instituciones sin investigación que cuentan con profesores que posiblemente no hayan participado en su disciplina desde que se convirtieron en profesores.”

“Trabajaré con el objetivo de obtener un título de doctorado en el campo de las ciencias biológicas, más específicamente en el área de terapéutica del cáncer. Mi experiencia educativa en los Estados Unidos fue una excelente oportunidad de profundidad esta área, ya que aprendí mucho más sobre biología molecular e inmunología con los excelentes profesores de Rutgers.”

-Helena Flores Mello, de la Universidade Federal do Rio Grande do Sul, es estudiante de tercer año de Ciencias Biológicas en Rutgers, la Universidad Estatal de New Jersey.

En general, los estudiantes pueden encontrar un complejo de investigación mucho más maduro implementado en los programas universitarios de los EE. UU. Es posible que otros países tengan un sistema académico bastante riguroso, pero quizás limitado en cuanto a los tipos de equipamiento de investigación, recursos e infraestructura para operar los equipos.

“Los estudiantes internacionales que vienen a estudiar a los EE. UU. disfrutan del beneficio de acceder a algunos de los mejores profesores y laboratorios de investigación del mundo”, dice Allan Goodman, Presidente del Instituto de Educación Internacional (Institute of International Education).

Los alumnos internacionales en los EE. UU. tienen acceso a un sinnúmero de aptitudes técnicas y habilidades de resolución de problemas que les ayudarán a prepararse para carreras profesionales científicas en sus países de origen o en los Estados Unidos. El 20% de todos los empleos actualmente requiere algún tipo de preparación en ciencia, tecnología, ingeniería o matemática (disciplinas conocidas en conjunto como STEM, por sus siglas en inglés), según un estudio realizado en junio de 2013 por la Brookings Institution.

Francisco Suarez Poch vino a los Estados Unidos desde Chile para estudiar ciencias hidrológicas en el reconocido programa de Hidrogeología Interdisciplinaria de la Universidad de Nevada, Reno.

“Para mí, los EE. UU. representan el núcleo principal de la investigación científica en el mundo; por eso es el mejor lugar para obtener una buena educación”, dice Poch.

“Una de las cosas agradables que tiene estudiar en los EE. UU. es que uno puede estar cerca de muchos grupos de investigación que trabajan en cosas similares y así obtener muy buena información. En ocasiones esto es difícil si uno está fuera de los EE. UU. o de Europa”, explica Poch. Vivir y estudiar en los Estados Unidos también le dio la oportunidad de conocer muchas personas nuevas y hacer mucho más que simplemente estudiar.

“Planeo obtener una maestría en pomología o cultivo genético de plantas. El programa me ha permitido conocer otra cultura, mejorar mis habilidades de inglés y aumentar mi visión sobre el mundo.”

-Henrique Uliana Trentin, de la Universidade Federal do Rio Grande do Sul, es estudiante de tercer año de Agronomía en la Universidad del Estado de Illinois.

Luego de obtener su título de grado en Chile, vino a los EE. UU. a obtener su doctorado en hidrogeología. Posteriormente regresó a Santiago y a la Pontificia Universidad Católica de Chile donde se desempeña como profesor asistente dictando clases en el Departamento de Ingeniería Hidráulica y Ambiental.

Durante sus estudios en los Estados Unidos, colaboró con sus profesores de investigación para desarrollar un proceso de desalinización mediante destilación por membranas en estanques solares para limpiar ecosistemas lacustres amenazados por bajos niveles de agua y alta salinidad. Presentó parte de su investigación sobre estanques solares en la conferencia anual de otoño de la AGU (Unión Geofísica Estadounidense) en San Francisco, que contó con la asistencia de 16.000 geofísicos de todas partes del mundo.

La historia de Francisco no es inusual.

Existen cientos o miles de estudiantes de ciencia participando en investigación de alto nivel en todo el territorio de los EE. UU. Las universidades que cuentan con el mayor número de estudiantes internacionales también son las principales instituciones de investigación, como la University of Southern California, que alberga la mayor cantidad de estudiantes internacionales, o la University of California, Berkeley, la Ohio State University, o la SUNY University en Buffalo, todas ellas entre las mejores 20 universidades que albergan a estudiantes internacionales.

“Los programas de física y química atraen a estudiantes internacionales; especialmente estudiantes de posgrado, pero también estudiantes de grado”, dice Roberto Mancini, profesor en el Departamento de Física de la Universidad de Nevada, Reno.

“Siempre tenemos estudiantes de grado trabajando en el laboratorio, y esto les proporciona un camino preparatorio para programas de posgrado y capacitación avanzada.”

Mancini realiza investigaciones sobre plasma de alta densidad de energía en las instalaciones Nevada Terawatt Facility de la Universidad de Nevada, Reno, que alberga uno de los dos generadores universitarios de energía de pulso más potentes del país: el acelerador Zebra de 2 terawatts. Está estudiando plasmas de ultra alta temperatura y no equilibrados para imitar lo que le sucede a la materia en los discos de acreción en torno a los agujeros negros. Ha ayudado a estudiantes internacionales a completar programas de doctorado; algunos de ellos actualmente trabajan en prestigiosos laboratorios como el Laboratorio Los Alamos en los Estados Unidos. También enseña lo último en espectroscopía de plasma, utilizando un salón de clases interactivo por Internet en tiempo real al que acceden estudiantes desde Japón hasta Alemania.

Hace muy poco tiempo un alumno húngaro que estudió y trabajó con investigadores en las instalaciones Nevada Terawatt Facility se graduó y regresó a Hungría. Inmediatamente comenzó a trabajar como científico en el nuevo proyecto Extreme Light Infrastructure, una instalación de láser que apunta a desarrollar los láseres de investigación más intensos del mundo.

Los estudiantes internacionales no solamente encontrarán excelentes oportunidades de investigación en los EE. UU., sino que además verán las cosas desde una perspectiva diferente. Aquí, los estudiantes tienen acceso a una variedad de climas para estudiar, una variedad de animales y plantas para estudiar y una visión más amplia de los diferentes métodos científicos practicados en una variedad de laboratorios. Los científicos de la tierra, por ejemplo, tienen la oportunidad de estudiar diferentes tipos de suelos, ecosistemas o características geográficas únicas.

“Otro aspecto diferenciador que los estudiantes deben considerar al decidir dónde estudiar en los Estados Unidos es si se alienta el pensamiento independiente”, dice Thompson.

“Una de las mediciones de éxito en los EE. UU. es si los estudiantes logran pensar en forma independiente, desarrollar un análisis y llegar a sus propias conclusiones en lugar de que el profesor guíe al estudiante presentando un problema en forma de un conjunto de datos. La educación de los EE. UU. se destaca en la apertura que logra en la mente de los alumnos; les enseñamos a los estudiantes a pensar, y hacemos hincapié en que aprendan a pensar en forma independiente.”

Quizás la mejor descripción haya venido de boca de Carl Sagan, renombrado astrónomo, astrofísico y autor: “La ciencia es una forma de pensar, mucho más que un cuerpo de conocimiento.”

Como asesor académico para estudiantes internacionales, Jim Carr se siente impresionado por el calibre de los estudiantes que provienen de otros países:

“Los estudiantes están extremadamente bien educados; son muy brillantes y sobresalen (obtienen calificaciones “A”) en sus clases. Vienen aquí para recibir una capacitación actualizada en sus áreas de interés, pero incluso cuando los estudiantes vienen a los EE. UU. para recibir una educación similar a la que pueden recibir en sus países de origen, buscan ampliar sus horizontes, interactuar con otros estudiantes y aprender sobre una nueva cultura mientras reciben su educación. En el caso de los estudiantes de ciencia, pueden aprender nuevas técnicas de investigación, aprender cómo utilizar las más recientes tecnologías y herramientas para sus disciplinas y entrar en contacto con una variedad de puntos de vista y métodos.”

Los estudiantes que vienen a los EE. UU. pueden obtener el beneficio de contar con investigadores de primera línea, y encontrarán una cultura de curiosidad científica, descubrimiento y una audaz búsqueda de nuevos conocimientos.

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Mike Wolterbeek is a Communications Officer at the University of Nevada, RenoMike Wolterbeek es Funcionario de Comunicaciones en la Universidad de Nevada, Reno

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