Comer y correr: ¿Qué es la comida estadounidense?

Comer y correr: ¿Qué es la comida estadounidense?

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Las personas que vienen a Estados Unidos por primera vez piensan que la comida rápida define la comida estadounidense. Sin embargo, la comida rápida es solo una parte de la cultura alimentaria estadounidense.

Aunque los restaurantes de comida rápida son comunes, la comida rápida no constituye la mayor parte de lo que suelen comer los estadounidenses. Muchos estadounidenses cocinan alimentos en casa. A veces, eso significa simplemente calentar alimentos procesados en un microondas, pero algunas personas aún cocinan desde cero, utilizando múltiples ingredientes y alimentos integrales. Algunos estadounidenses siguen la idea de los cinco grupos básicos de alimentos: proteínas, como carne, legumbres y nueces; productos lácteos (por ejemplo, leche, huevos y queso); granos (ej., arroz y trigo); frutas y vegetales. Los profesionales de la salud y el gobierno recomiendan que todos coman alimentos de cada grupo de alimentos todos los días.

Fuente: Choose My Plate

Si bien la comida en los restaurantes de comida rápida a menudo tiene un alto contenido de calorías, colesterol y grasas trans, los restaurantes de comida rápida están comenzando a ofrecer opciones más saludables. Por ejemplo, en McDonald's, Wendy's, Burger King, Subway y Starbucks, puede comprar ensaladas, frutas y yogur o avena. La mayoría de los restaurantes para sentarse, como Applebee's o Denny's, también ofrecen opciones de comidas saludables. A veces, estos se encuentran en una sección especial del menú, etiquetados como claros, o puede haber una imagen de un corazón al lado de un elemento del menú. A los restaurantes estadounidenses también les gusta servir grandes porciones de comida. Si los estadounidenses salen de un restaurante con hambre, no creen que obtuvieron lo que pagaron y es posible que no recomienden el restaurante a otras personas.

Las opciones de alimentos saludables están disponibles en los supermercados o tiendas de comestibles. Sólo tienes que buscarlos. Las tiendas de comestibles tienen muchos productos frescos (frutas y verduras), granos y carnes durante todo el año. Además, es común encontrar pasillos especiales para alimentos orgánicos, o alimentos que se cultivan sin el uso de químicos tóxicos como fertilizantes y pesticidas. Mucha gente siente que la comida orgánica es más saludable porque es más natural.

Aunque las tiendas de comestibles convencionales ahora venden opciones más saludables, hay tiendas de comestibles especializadas que venden principalmente alimentos orgánicos. Ejemplos de estas tiendas son Whole Foods, Sprouts y Trader Joe's. Además de los supermercados y las tiendas de abarrotes, los mercados de agricultores ofrecen una variedad de opciones de alimentos saludables. Un mercado de agricultores es un área de un pueblo o ciudad donde se venden frutas, verduras, carnes, cereales y productos caseros cultivados y producidos localmente, como mermeladas, panes, jabones y más. Muchos mercados de agricultores solo abren los sábados y la mayoría solo opera a fines de la primavera, el verano y principios del otoño.

Entonces, "¿Qué es la comida estadounidense?" Podría describirse mejor como una colección de diferentes tipos de alimentos que se originaron en otras partes del mundo, pero que se han adaptado. Como la cultura estadounidense se compone de una amplia variedad de culturas originales e individuales, la comida estadounidense se compone de una amplia variedad de platos que provienen de esas culturas. Por ejemplo, los restaurantes que ofrecen cocina mexicana, italiana y china son muy comunes en los Estados Unidos, incluso en las ciudades pequeñas. Es importante entender que aunque este tipo de cocinas se llaman mexicana, italiana, china, etc., los sabores, ingredientes y tipos de platos pueden ser bastante diferentes a los que se encuentran en México, Italia o China.

En general, si bien hay muchos restaurantes de comida rápida en los EE. UU. Y los estadounidenses comen mucha comida rápida, es incorrecto pensar en la comida estadounidense como algo que proviene únicamente de McDonald's o Pizza Hut. Así como el idioma inglés ha tomado prestadas palabras de muchos idiomas y culturas diferentes, la comida estadounidense ha tomado prestado de los grandes y maravillosos sabores del mundo, los ha adaptado y ha creado platos únicos que solo pueden describirse como una cosa: comida estadounidense.

Por Chris DiStasi

Chris DiStasio ha estado enseñando ESL desde 1999. Obtuvo una Maestría en Enseñanza de Inglés como Segundo Idioma de la University of Central Missouri en 2005 y ha enseñado ESL en una variedad de contextos, desde ESL comunitario hasta ESL universitario. Actualmente enseña en el Programa de Ohio de Inglés Intensivo de la Universidad de Ohio. Se especializa en CALL, especialmente en el mantenimiento de un modelo de aula sin papel, así como en escritura basada en computadora, monitoreo del desarrollo de habilidades, manejo del aula y técnicas de corrección de errores. Vivió y enseñó inglés como lengua extranjera en Estambul, Turquía, durante dos años.

Artículo publicado originalmente en Doing the Transcultural Thing : Explorations in Living in the United States , editado por Michael Schwartz. Dubuque, Iowa: Kendall Hunt Publishing, 2015.

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