Lo que todo estudiante internacional debe saber en el momento de COVID-19

Lo que todo estudiante internacional debe saber en el momento de COVID-19

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Por Pietro Rossini

Se acerca el semestre de otoño y varios estudiantes internacionales se unirán a la comunidad universitaria de EE. UU. Sin embargo, esta vez es diferente a otras debido a la pandemia de COVID-19.

El año pasado, casi la totalidad de los campus de EE. UU. Cerraron y cambiaron las clases en línea. Algunos estudiantes internacionales permanecieron en los EE. UU. Mientras que otros tuvieron que volar de regreso a sus países de origen.

En 2020, los científicos aún no habían lanzado ninguna vacuna COVID. Por otro lado, este año es diferente. Según el sitio web de los CDC, el 69% de la población estadounidense recibió al menos una dosis de vacunación contra el virus.

La variante delta amenaza vidas (principalmente en los condados de EE. UU. Con una tasa de vacunación baja). Sin embargo, muchas universidades de todo el país anunciaron que volverán a las clases presenciales completas para el semestre de otoño de 2021.

Es por eso que los estudiantes internacionales deben recoger su documentación lo antes posible.

El primer documento que los estudiantes internacionales necesitarán para venir a los Estados Unidos es el formulario I-20, emitido por su universidad o institución. Una vez que tengan este documento, los estudiantes solicitarán una cita en la embajada o consulado estadounidense en su país de origen. El consulado, entonces, dará a conocer la visa necesaria para ingresar a los EE. UU.

Este proceso no es tan fácil como parece. Sobre todo ahora, en tiempos de una pandemia, la obtención de una visa no debe darse por sentada. De hecho, varias embajadas y consulados en todo el mundo están cerrando y no están haciendo citas disponibles para estudiantes internacionales.

Este fue el caso de Nini Mtchedlishvili, una estudiante internacional entrante en la Universidad de Boston (BU) de Georgia (Europa). Recibió su I-20 el 20 de junio después de un largo proceso.

“El proceso en sí fue muy complicado”, compartió Mtchedlishvili con StudyUSA.com. "Necesitaba presentar un comprobante de cobertura financiera para mis gastos de matrícula para obtener un I-20".

Mtchedlishvili tuvo que solicitar un préstamo por adelantado para cumplir con el requisito financiero. “El préstamo me tomó más de dos meses”, dijo.

Sin embargo, después de obtener la I-20 a fines de junio, Mtchedlishvili tuvo que reservar una cita con la embajada estadounidense en Georgia. Mtchedlishvili no podía creer lo que veía cuando miraba el sitio web de la embajada, vio que no había citas disponibles para estudiantes internacionales.

Mtchedlishvili comenzó a llamar a la embajada de Estados Unidos, febrilmente, todos los días. La embajada respondió que la primera cita disponible habría sido en febrero de 2022. Eso fue demasiado tarde para Mtchedlishvili, quien tiene que comenzar su maestría en BU en septiembre de 2021.

“La Universidad de Boston ayudó en este proceso al intentar programar una cita de emergencia”, dijo Mtchedlishvili. "¡Sin embargo, eso tampoco funcionó!"

“Por eso decidí escribir una carta abierta al embajador de Estados Unidos en Georgia”, dijo Mtchedlishvili. "¡No me quedaba nada que perder!"

Muchos de los amigos de Mtchedlishvili compartieron la carta abierta en sus cuentas de redes sociales y, finalmente, Mtchedlishvili obtuvo la cita y también su visa F-1 necesaria para venir a los Estados Unidos.

Mtchedlishvili no es el único caso. Muchos otros estudiantes internacionales en todo el mundo están luchando para obtener la documentación necesaria para ingresar a los EE. UU. En el otoño de 2021.

Por eso, si eres uno de ellos, debes tener en cuenta lo siguiente:

  1. Si necesita un préstamo para pagar sus estudios, solicítelo con anticipación. Puede llevar incluso más de dos meses, como fue el caso de Mtchedlishvili.

  2. Pide a tu universidad que entregue tu formulario I-20 lo antes posible (para hacerlo necesitas tener prueba de que puedes pagar la matrícula por el término completo de tus estudios).

  3. Comuníquese con la embajada estadounidense y solicite una cita. Si se le niega, comuníquese con su escuela en los EE. UU. Y solicite su ayuda para mediar en una cita de emergencia para usted. Si eso tampoco funciona, debería contemplar la posibilidad de escribir una carta abierta al embajador siguiendo el ejemplo de Mtchedlishvili.

    “Sinceramente, sugeriría a los estudiantes que enfrentan los mismos desafíos que hablen con respeto”, dijo Mtchedlishvili. "¡Cuéntenos su historia y estoy absolutamente seguro de que las embajadas también considerarán sus solicitudes!"

  4. Cuando obtenga su visa para ingresar a los Estados Unidos, debe considerar que no puede ingresar a los Estados 30 días antes del inicio de las clases (puede encontrar la fecha exacta en su I-20 en “FECHA DE ADMISIÓN MÁS PRINCIPAL”).

  5. También debe comenzar a recopilar su historial de vacunación lo antes posible. Su centro de salud universitario requerirá algunas vacunas para admitirlo a clase. Generalmente, las universidades permiten que los estudiantes reciban las vacunas que necesitan mientras están en el campus. Sin embargo, la mejor forma de estar seguro de lo que necesitas es contactando con el centro de salud de tu universidad. Tenga en cuenta también que en los Estados Unidos, la universidad requiere que los estudiantes de tiempo completo tengan un seguro médico para cubrir todos los servicios médicos posibles mientras estudian.

  6. La vivienda y los desplazamientos son dos factores importantes a tener en cuenta antes de venir a los EE. UU. La mejor manera de encontrar alojamiento y consejos sobre un mejor lugar para vivir es unirse a grupos en línea con otros estudiantes. Por ejemplo, Facebook es una gran plataforma para eso. En los grupos universitarios, encontrará recomendaciones de personas que ya viven en los EE. UU., E incluso podría intentar emparejar con un compañero de habitación para compartir los gastos.

  7. El último pero no menos importante consejo para ti es tratar de conectarte con tantas personas como puedas incluso antes de llegar a los Estados Unidos. Si es la primera vez que vives en el extranjero, debes estar preparado para lo que los especialistas llaman “choque cultural”. " Nadie está exento de ello. Vivirás en una nueva cultura, hablarás un idioma diferente al tuyo y con personas a las que nunca antes has conocido. Es por eso que cuantas más conexiones hagas, más fácil y mejor inclusión encontrarás en este país durante tus estudios.

Buena suerte con el proceso de su visa. ¡Los Estados Unidos lo están esperando para ayudarlo a construir su carrera y su futuro!


Pietro Rossini es un misionero javeriano que asistirá a la Universidad de Boston para estudiar una maestría en periodismo. Su sueño es recopilar y compartir historias de la humanidad en todo el mundo, haciendo del mundo una sola familia.