Sam Kendricks, da Universidade do Mississippi, faz sua segunda equipe olímpica dos EUA

Sam Kendricks, da Universidade do Mississippi, faz sua segunda equipe olímpica dos EUA

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Por Ole Miss

O duas vezes campeão mundial em título Sam Kendricks não teve um caminho fácil, mas ele sobreviveu a uma dramática final do salto com vara para reservar uma passagem para Tóquio e fazer sua segunda equipe olímpica americana consecutiva nas seletivas olímpicas de 2021 realizadas em Hayward Field em 21 de junho .

No início, porém, parecia que o seis vezes campeão americano iria entrar no time dos EUA. Pela segunda vez na história mundial, 11 homens venceram 5.70m / 18-08.25, a única outra vez foi na final do Campeonato Mundial de 2007. Kendricks estava limpo em seus primeiros quatro compassos em 5.75m / 18-10.25 antes de falhar em sua primeira tentativa em 5.80m / 19-00.25 - sua primeira falha em todo o encontro após uma saída perfeita na qualificação no sábado.

Nesse ponto, as táticas começaram a desempenhar um papel importante para todo o campo. Após a falta de Kendricks, optou por passar para a barra seguinte a 5,85m / 19-02,25, onde teria mais duas tentativas. O risco valeu a pena, pois Kendricks velejou em sua primeira tentativa e foi um dos três a superar nessa altura, saindo do quarto lugar e de volta à contenção de Tóquio para um empate pelo segundo lugar.

Esses três - Kendricks, o novo campeão dos EUA Chris Nilsen e KC Lightfoot - acabaram como os três membros da delegação de salto com vara da equipe dos EUA em Tóquio, depois que Matt Ludwig (quarto), Jacob Wooten (quinto) e Kyle Pater (10º) optaram por passar para a próxima barra em 5.90m / 19-04.25, que os três não conseguiram dominar. Nilsen foi na verdade o único competidor a liberar - completando uma saída perfeita a caminho do título nacional - enquanto Kendricks e Lightfoot aceitaram de bom grado o empate pelo segundo lugar como os dois membros restantes da Equipe dos EUA.

"Orgulho absoluto é a palavra certa. Não posso explicar, mas vou tentar", disse Kendricks. "Havia 12 homens lá fora que trouxeram as melhores ferramentas absolutas que eles tinham a oferecer, e eles respeitaram o jogo e sabiam que nem todos poderiam vencer. Há essa cultura em meu evento que eu gostaria que pudéssemos compartilhar todo o esporte. Você simplesmente não pode fazer uma geração de caras se unir assim. Todos nós dizemos que vai ser lindo assim. Isso vai ficar na história como o time mais difícil de se formar. "

A vitória de Nilsen quebrou a seqüência de Kendricks de seis títulos consecutivos nos EUA, que remontavam a 2014, mas isso dificilmente foi uma reflexão tardia depois de garantir sua segunda candidatura consecutiva para competir pela equipe dos EUA. Kendricks é agora o primeiro atleta na história do atletismo masculino de Ole Miss a se qualificar para várias Olimpíadas, e ele é o primeiro atleta rebelde masculino, independentemente do esporte, a fazer parte da ultracompetitiva Equipe dos EUA duas vezes. Além disso, ele se junta à lenda do tênis masculino de Ole Miss Mahesh Bhupathi - que competiu pela Equipe Índia cinco vezes em 1996 (Atlanta), 2000 (Sydney), 2004 (Atenas), 2008 (Pequim) e 2012 (Londres) - como o único rebelde masculino atletas para competir em várias Olimpíadas. A única outra atleta na história do Ole Miss Athletics a ter feito isso é a saltadora feminina Brittney Reese, que fez parte da equipe dos EUA três vezes em 2008, 2012 e 2016, e está procurando sua quarta vaga no final desta semana em Eugene, OR.

Kendricks vai tentar voltar ao pódio depois de ganhar o bronze em 2016 em 5.85m / 19-02.25 em meio a uma final histórica que foi atrasada por quase uma hora devido à chuva. Ele foi o primeiro americano a meditar desde 2008 (Derek Miles, bronze), terminando atrás do recordista olímpico Thiago Braz do Brasil (6,03m / 19-09.25) e do ex-recordista mundial Renaud Lavillenie da França (5,98m / 19-07,50 )

Kendricks não perdeu uma final mundial desde então, vencendo os títulos dos Campeonatos Mundiais de 2017 e 2019 enquanto ascendia a um dos saltadores com vara mais reconhecidos do mundo - com sua última vitória em 2019 vencendo o recordista mundial Mondo Duplantis. Kendricks conquistou o recorde americano em ambientes externos (6,06m / 19-10,50) e internos (6,01m / 19-08,50) em um período de sete meses em 2019 e 2020, antes que a pandemia global COVID-19 trouxesse o cronograma de competição mundial para um moagem parou e adiou os Jogos Olímpicos de Tóquio.

Se ele realmente retornar ao pódio, Kendricks se tornará o primeiro americano a repetir a medalha no salto com vara masculino desde Bob Seagren, que ganhou o ouro na Cidade do México em 1968 e seguiu com a prata em Munique em 1972.

Kendricks agora retornará ao circuito internacional para se manter afiado rumo às Olimpíadas de Tóquio, que começam com a Cerimônia de Abertura em 23 de julho.

"Este é meu oitavo ano como profissional e fui colocado no meu lugar em três ocasiões", disse Kendricks. "A compreensão dos esforços futuros é algo que dá confiança aos saltadores com vara. A confiança dobra os grandes pólos. Assim que voltar para casa, vou fazer as malas e ir para a Europa jogar contra meus maiores rivais. Nada como um elemento de afiação, como competir contra os caras que você vai ver em Tóquio, porque então você sabe do que eles são feitos e quais são seus pontos fracos. Eu tive um erro crítico e tive que passar, e isso é algo que eu fiz antes e fez comigo. Haverá cinco ou seis grandes jogadores (em Tóquio), e espero que três deles sejam americanos. "

Dois dias de descanso embutidos estão próximos nas seletivas dos Estados Unidos, com um dia agitado para os rebeldes aguardando seu retorno na quinta-feira. Para uma programação completa de encontros e antevisões de eventos, leia nossa análise detalhada das seletivas olímpicas AQUI .

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