Hidup sebagai Au Pair di AS

Hidup sebagai Au Pair di AS

In our effort to bring good content to as many people as possible the text in this blog post has been machine translated so please excuse any mistakes. Thank you!

Oleh Pietro Rossini

Ada banyak cara untuk datang ke Amerika Serikat. Salah satunya adalah melalui agensi “au pair”, yang merupakan cara yang murah dan mudah untuk mendapatkan visa ke AS. Saya mewawancarai Vanessa Caballero, seorang mahasiswa dan pekerja au pair Kolombia di AS, untuk mengetahui lebih banyak tentang kehidupan au pair .

Vanessa di New York

Vanessa, kapan Anda datang ke AS dan mengapa Anda memilih datang ke sini?

Saya tiba di Boston pada Desember 2019, jadi hampir satu tahun saya berada di AS. Saya benar-benar bertanya-tanya bagaimana cara menguasai bahasa Inggris saya, dan pada saat yang sama, bagaimana memiliki kesempatan untuk tinggal di luar negeri. Jadi, saya dari Kolombia, dan saya pikir datang ke AS adalah pilihan yang lebih baik bagi saya.

Apakah sulit mendapatkan visa sebagai “au pair”?

Tidak juga! Untuk datang ke AS, orang perlu merujuk ke agen yang menangani semua dokumen. Mereka juga akan menanyakan tingkat bahasa Inggris Anda - itu merupakan persyaratan penting karena siswa au pair akan tinggal dalam keluarga Amerika, dan au pair harus memiliki setidaknya bahasa Inggris tingkat menengah. Menurut saya ini adalah cara yang baik untuk datang ke AS. Saya rasa ini adalah salah satu cara termurah dan tercepat untuk datang ke sini. Saya telah memikirkan cara lain untuk tiba di sini, misalnya, saya mencoba sebagai pelajar dengan Visa F-1, tetapi saya merasa sangat mahal. Lebih jauh lagi, menjadi au pair adalah program yang fleksibel; ini berlangsung selama satu tahun, tetapi siswa dapat memperpanjang program ini untuk satu tahun lagi. Dan inilah yang akan saya lakukan juga!

Menjadi au pair membuat Anda hidup dalam budaya Amerika. Bagaimana pengalaman hidup dengan keluarga Amerika?

Ini sangat tergantung pada keluarga yang akan Anda tinggali. Dalam kasus saya, saya sangat beruntung karena saya menemukan keluarga yang sangat ramah. Kami makan malam bersama, mereka menjemput saya saat mereka bepergian, dan mereka berusaha membuat saya merasa sebagai bagian dari keluarga mereka. Saya pikir tidak mudah untuk tinggal di luar negeri, jauh dari keluarga Anda, dan itu sangat membantu ketika Anda menemukan seseorang yang membuat Anda merasa di rumah. Selain itu, saya suka memiliki ruang sendiri, dan keluarga tempat saya tinggal sangat menghormati dalam pengertian ini.

Apa yang sangat Anda sukai tentang AS? Apa sesuatu yang berbeda dari negara Anda yang paling Anda sukai di sini?

Saya sangat suka bahwa di AS sangat mungkin untuk menemukan orang-orang dari budaya yang berbeda di negara yang sama. Bukan hanya karena ada orang seperti saya yang berasal dari negara lain, tapi juga antara orang Amerika. Memang, bahkan di antara berbagai negara bagian di AS ada banyak keberagaman. Di sisi lain, di Kolombia terdapat lebih banyak keseragaman dalam masyarakat. Saya dapat mengatakan bahwa di Kolombia kami lebih "konservatif". Dengan kata ini saya maksudkan bahwa orang-orang di Kolombia memiliki agama yang sama dan latar belakang yang sama, jadi tidak banyak keragaman di antara penduduknya. Jelas, ada perbedaan juga di negara saya tetapi tidak begitu mencolok seperti di sini.

Vanessa dan Pietro selama wawancara di Zoom

Adakah sesuatu yang Anda tidak suka tentang AS?

Saya dapat memberitahu Anda bahwa sebelum datang ke sini saya takut menjadi korban diskriminasi. Namun, saya menemukan bahwa di sini ada peluang untuk semua orang. Tidak peduli dari mana Anda berasal atau apa latar belakang ras Anda. Di sisi lain, saya tidak suka rutinitas orang Amerika. Maksud saya, saya tidak suka gaya hidup Amerika di mana orang-orang mengkhawatirkan karier mereka; Saya tidak suka kehidupan yang penuh tekanan ini, dan konsumerisme masyarakat ini. Saya tidak suka apa yang orang Amerika biasa sebut "gila kerja".

Anda datang hanya beberapa bulan sebelum pandemi dimulai. Bagaimana virus corona memengaruhi hidup Anda?

Oh, pandemi ini mengubah segalanya! Tentu saja, saya memiliki kesempatan untuk meningkatkan bahasa Inggris saya, tetapi saya tidak memiliki banyak kesempatan untuk bepergian, untuk mengetahui lebih banyak tentang negara ini. Dan menurut saya belajar online tidak sama dengan kelas tatap muka. Secara umum, pandemi bukanlah pengalaman penuh. Saya menghabiskan banyak waktu dengan keluarga angkat saya. Saya menghabiskan lebih dari satu bulan tanpa melihat siapa pun kecuali keluarga angkat saya. Saya tidak bisa bergaul dengan teman-teman. Bahkan untuk kelas, selama istirahat saya tidak bisa pergi minum kopi dengan teman sekelas saya karena semua orang di rumah sedang istirahat di dapur mereka sendiri!

Apa pendapat Anda tentang pembelajaran jarak jauh?

Para profesor berusaha melakukan yang terbaik. Para siswa juga melakukan yang terbaik. Teknologi ini sangat membantu, tetapi bagi saya tidak akan pernah sama dengan kelas tatap muka. Kita perlu mengubah lingkungan kita, minum kopi bersama teman sekelas. Saya biasanya lebih suka kelas tatap muka karena saya membutuhkan interaksi sosial.

Apa yang akan Anda sarankan kepada seseorang yang akan datang ke AS seperti Anda?

Saya punya beberapa rekomendasi: pertimbangkan bahwa ini bukan liburan, Anda akan memiliki tanggung jawab! Anda akan mengurus hal paling berharga yang dimiliki keluarga; kamu akan menjaga anak-anak mereka. Tolong, perjelas dengan keluarga Anda tentang pengeluaran dan waktu luang Anda. Apalagi perlu diperhatikan bahwa di sini orang sangat lugas dalam mengatakan sesuatu. Jangan takut untuk mengungkapkan ide Anda!

Vanessa tinggal di Boston sejak kedatangannya di AS, tetapi sekarang dia telah pindah ke Carolina Selatan bersama keluarga angkatnya.

Apa proyek Anda untuk masa depan?

Ketika saya pertama kali datang ke sini, saya berniat untuk meningkatkan bahasa Inggris saya selama satu tahun dan kemudian melamar master di bidang teknik sipil di Jerman. Tapi sekarang saya di sini, saya berubah pikiran. Saya ingin belajar di sini di AS. Saya suka negara ini; Namun, pendidikan di sini sangat mahal, dan saya rasa saya tidak akan mampu membayar uang sekolah di sini. Jadi, saya pikir saya akan bekerja satu tahun lagi sebagai au pair, dan kemudian saya akan mencari pendidikan yang lebih murah di Eropa. Juga, di Jerman ada banyak peluang untuk bidang saya.

Seperti yang dikatakan Vanessa kepada kami, menjadi au pair adalah salah satu cara tercepat dan termurah untuk datang ke AS. Namun, pelajar internasional yang sedang mempertimbangkan opsi ini harus mempertimbangkan bahwa mereka akan bertanggung jawab untuk mengasuh anak. Kehidupan Au Pair adalah tentang belajar, bekerja, dan mendalami budaya Amerika. Pernahkah Anda memikirkan kemungkinan ini? Bisa jadi pilihan yang bagus untuk Anda?


Pietro Rossini adalah misionaris Xaverian dan mahasiswa ESL di Framingham State University (MA). Ia datang ke AS pada Januari 2020 dengan tujuan untuk mempelajari master seni jurnalisme di Universitas Boston. Mimpinya adalah mengumpulkan dan berbagi cerita tentang kemanusiaan di seluruh dunia, menjadikan dunia satu keluarga.