La vida como Au Pair en EE. UU.

La vida como Au Pair en EE. UU.

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Por Pietro Rossini

Hay muchas formas de venir a Estados Unidos. Una de ellas es a través de una agencia “au pair”, que es una forma fácil y barata de obtener una visa para los Estados Unidos. Entrevisté a Vanessa Caballero, una estudiante y trabajadora au pair colombiana en los Estados Unidos, para saber más sobre la vida de una au pair .

Vanessa en Nueva York

Vanessa, ¿cuándo llegaste a Estados Unidos y por qué elegiste venir aquí?

Llegué a Boston en diciembre de 2019, así que hace casi un año que estoy en los EE. UU. Realmente me preguntaba cómo dominar mi inglés y, al mismo tiempo, cómo tener la oportunidad de vivir en el extranjero. Entonces, soy de Colombia y pensé que venir a Estados Unidos era la mejor opción para mí.

¿Fue difícil obtener una visa como “au pair”?

¡Realmente no! Para venir a los EE. UU., Las personas deben consultar a una agencia que se encargue de todos los documentos. También te preguntarán tu nivel de inglés, que es un requisito importante porque los estudiantes au pair vivirán en familias estadounidenses y los au pairs deben tener al menos un nivel intermedio de inglés. Creo que esta es una buena forma de venir a los Estados Unidos. Creo que es una de las formas más rápidas y baratas de venir aquí. He reflexionado sobre otras formas de llegar aquí, por ejemplo, lo intenté como estudiante con una visa F-1, pero me resultó muy caro. Ser au pair, además, es un programa flexible; tiene una duración de un año, pero los estudiantes pueden extender este programa un año más. ¡Y esto es lo que también voy a hacer!

Ser au pair te hace vivir dentro de la cultura estadounidense. ¿Cómo es la experiencia de vivir con una familia estadounidense?

Esto depende mucho según la familia con la que vivas. En mi caso, tuve mucha suerte porque encontré una familia muy acogedora. Cenamos juntos, me recogen con ellos cuando viajan y tratan todo el tiempo de hacerme sentir parte de su familia. Creo que no es fácil vivir en el extranjero, lejos de tu familia, y es de gran ayuda encontrar a alguien que te haga sentir como en casa. Además, me gusta tener mi espacio, y la familia con la que vivo es muy respetuosa en este sentido.

¿Qué es lo que realmente te gusta de EE. UU.? ¿Qué es algo diferente de tu país que más te gustó aquí?

Me gusta mucho que en Estados Unidos sea posible encontrar personas de diferentes culturas en un mismo país. No solo porque hay personas como yo que vienen de otros países, sino también entre estadounidenses. De hecho, incluso entre diferentes estados de EE. UU. Hay mucha multiplicidad. Por otro lado, en Colombia hay más uniformidad en la sociedad. Puedo decir que en Colombia somos más "conservadores". Con esta palabra quiero decir que la gente en Colombia tiene la misma religión y el mismo origen, por lo que no hay mucha diversidad entre la población. Obviamente, también hay diferencias en mi país, pero no se nota tanto como aquí.

Vanessa y Pietro durante la entrevista en Zoom

¿Hay algo que no te guste de EE. UU.?

Les puedo decir que antes de venir aquí tenía miedo de ser víctima de discriminación. Sin embargo, descubrí que aquí hay oportunidades para todos. No importa de dónde eres o cuál es tu origen racial. Por otro lado, no me gusta la rutina estadounidense. Quiero decir, no me gusta el estilo de vida estadounidense donde la gente está preocupada por su carrera; No me gusta esta vida estresante y el consumismo de esta sociedad. No me gusta lo que los estadounidenses solían llamar un "adicto al trabajo".

Llegó unos meses antes de que comenzara la pandemia. ¿Cómo afectó tu vida el coronavirus?

¡Oh, esta pandemia lo cambió todo! Por supuesto, tuve la oportunidad de mejorar mi inglés, pero no tuve tantas oportunidades de viajar, de saber más sobre este país. Y creo que estudiar online no es lo mismo que las clases presenciales. En general, la pandemia no es una experiencia completa. Pasé mucho tiempo con mi familia anfitriona. Pasé más de un mes sin ver a nadie más que a mi familia anfitriona. No podía salir con amigos. Incluso para las clases, durante los descansos no podía ir a tomar un café con mis compañeros porque ¡todos estaban en casa tomando el descanso en sus propias cocinas!

¿Qué opinas del aprendizaje a distancia?

Los profesores están tratando de hacer todo lo posible. Los estudiantes también están haciendo su mejor esfuerzo. Esta tecnología es muy útil, pero para mí nunca será lo mismo que las clases presenciales. Necesitamos cambiar nuestro entorno, tomar café con los compañeros. Generalmente prefiero clases presenciales porque necesito interacciones sociales.

¿Qué le sugerirías a alguien que vendrá a Estados Unidos como tú?

Tengo algunas recomendaciones: considera que esto no es vacaciones, ¡tendrás responsabilidades! Cuidarás lo más preciado que tiene una familia; cuidarás de sus hijos. Por favor, sea claro con su familia sobre sus gastos y su tiempo libre. Además, tenga en cuenta que aquí la gente es muy directa al decir las cosas. ¡No tengas miedo de expresar tu idea!

Vanessa vivió en Boston desde su llegada a los Estados Unidos, pero ahora se ha mudado a Carolina del Sur con su familia anfitriona.

¿Cuál es tu proyecto de futuro?

Cuando vine aquí por primera vez, tenía en mente mejorar mi inglés durante un año y luego solicitar una maestría en ingeniería civil en Alemania. Pero ahora que estoy aquí, estoy cambiando de opinión. Me gustaría estudiar aquí en los Estados Unidos. Me gusta este país; sin embargo, la educación aquí es muy cara y no creo que pueda pagar la matrícula aquí. Entonces, creo que trabajaré un año más como au pair y luego buscaré una educación menos costosa en Europa. Además, en Alemania hay muchas oportunidades para mi campo.

Como nos dijo Vanessa, ser au pair es una de las formas más rápidas y económicas de venir a EE. UU. Sin embargo, los estudiantes internacionales que estén considerando esta opción deben tener en cuenta que tendrán la responsabilidad de cuidar a los niños. La vida de au pair consiste en estudiar, trabajar y sumergirse por completo en la cultura estadounidense. ¿Has pensado en esta posibilidad? ¿Podría ser una buena opción para ti?


Pietro Rossini es un misionero javeriano y estudiante de ESL en la Universidad Estatal de Framingham (MA). Llegó a Estados Unidos en enero de 2020 con el propósito de estudiar una maestría en periodismo en la Universidad de Boston. Su sueño es recopilar y compartir historias de la humanidad en todo el mundo, haciendo del mundo una sola familia.