學生博客瓦萊里亞·薩博里奧(Valeria Saborio)採訪TMCC教授庫爾特·埃勒斯(Kurt Ehlers):從火星落日到數學聯盟

學生博客瓦萊里亞·薩博里奧(Valeria Saborio)採訪TMCC教授庫爾特·埃勒斯(Kurt Ehlers):從火星落日到數學聯盟

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瓦萊里亞·薩博里奧(Valeria Saborio)

我在美國迄今為止迄今為止最難忘的時刻之一是我在特拉基草甸社區學院上的微積分1課程的第一天。我已經聽說過所有有關Kurt Ehlers教授的信息。 TMCC的每個人都會告訴我他們如何喜歡他的講座,他是一個絕對的天才。在微積分1的第一天,經過將近兩個小時的集中註意力,寫了15頁筆記,並試圖掌握所有這些新材料,老實說,我有點不知所措。埃勒斯教授興奮地再次退出董事會,向我們展示了最後一個問題。他只是問全班:

“為什麼天空是藍色的,為什麼日落是紅色的?”

當他開始在板上繪製正弦圖並解釋太陽光如何到達地球大氣層並被空氣中的氣體和顆粒散射時,我們所有人都互相凝視了一下。藍光比其他波散射得更多,因為它傳播的波長越來越短。這就是為什麼大多數時候我們看到藍天的原因。當太陽落在地平線上時,光穿過更多的大氣層,並且更多的藍色光被散射,使紅色,橙色和黃色穿過我們的眼睛。埃勒斯教授想知道這是否也發生在其他行星上。這就是它引人入勝的地方:在火星上,由於其稀薄的大氣層中的散射粒子有很大不同,因此過程完全不同。這就是為什麼白天在火星上天空是紅色的,而隨著太陽的落山,火星天空是藍色的。埃勒斯(Ehlers)教授在沙漠研究所工作,描繪了火星上藍色夕陽背後的基本物理學。

藍月亮火星

這只是Ehlers教授或Kurt(他喜歡稱呼)分享的許多有趣故事之一。作為他的學生,能上他的課程是一件幸運的事。在未來的學習中,您將學到更多關於Kurt的知識,以及他對教學,工程,國際學生以及如何追求成功職業生涯的看法。


瓦萊里亞(Valeria):是什麼讓您決定從事STEM工作?

庫爾特·埃勒斯(Kurt Ehlers)教授:從我小時候起,我就喜歡拆開東西,弄清楚它們為什麼工作以及如何工作。我最初以為我可能會從事醫學或工程學。但是,當我上大學時,我意識到學習數學可以讓您靈活地在任何地方工作。其他科目需要實驗室或特殊設備,而數學只需要一件事:知識!由於數學問題,我去了許多不同的國家:巴西,哥倫比亞,西班牙和俄羅斯。當我攻讀博士學位時,我的顧問(世界上頂級數學家之一)和我去灣區(上學的地方)的山上騎自行車,我們解決了問題一起。如果我們不得不停下來寫下一些東西,我們只是拿起一根棍子,把東西弄乾淨了……這就是它對我們有用的,這就是我喜歡數學的地方:我可以在任何地方做它。我喜歡這樣的事情:為什麼天空是藍色的,為什麼火星日落是藍色的,而不是地球上的紅色。我只喜歡弄清楚大自然是如何做的以及為什麼這樣做。我也喜歡戶外皮划艇,攀岩或遠足。

庫爾特遠足半穹頂

俄羅斯科學院Steklov研究所

瓦萊里亞:從專業角度來講,您最出色的經歷是什麼?

Kurt Ehlers教授:我的經驗分為我追求的兩個領域:研究和教學。

作為一名研究員,我發生了一些整潔的事情。多年前,我與哈佛的一位著名生物學家寫了第一篇論文。我發現了一些對他的學習主題有幫助的東西,所以我聯繫了他,他願意和我一起寫論文。有趣的是,最近我與加州大學伯克利分校的另一位生物物理學家會面,我們一起撰寫了一篇論文,主題與我30年前寫的相同,並且在生物學動能方面有了一些令人振奮的新發現(這是單細胞生物如何移動,遊走液體和許多其他生物學功能)。我剛開始的時候,只有少數幾個人在做這個。如今,幾乎每所大學都研究該領域的應用。為什麼這些信息相關?從工程的角度來看,它涉及到非常先進的概念,例如納米技術,這是如何在很小的範圍內移動物體。在生物學中,它的重要性深入到微生物自我推進的模型中。我也是海軍學院的一名本科生,並且曾在美國海軍擔任軍官多年。回想起來,我最喜歡的部分是會見來自該國不同地區的許多人。我們所有人都有不同的背景和故事,這讓我大開眼界,而且我學會了欣賞彼此的觀點。

作為一名老師,最有意義的感覺就是看到大學畢業後我的學生髮生了什麼。我有那麼多學生轉往該國一些最好的學校,追求成功的職業。我的一位學生成為Quickbooks的首席工程師。另一名學生轉學到我去過的同一所學校(UC Santa Cruz),現在正在與我以前的博士學位一起工作。顧問,所以她稍微跟隨了我的腳步。我的英雄之一是一個高中畢業的學生,他23歲時帶著兩個小孩來到TMCC,成為數學專業,轉入UNR,並獲得了As。現在,他在里諾(Reno)的休高中(Hugh High School)教數學,在那裡他指導學生們從事成功的職業,並省去了自己經歷的一些麻煩。他肯定是我的大英雄之一。毫無疑問,我最喜歡的教學部分是當我的學生成功並與我保持聯繫時。

瓦萊里亞:您在TMCC工作了多久了?您覺得這裡的大學社區如何?

庫爾特·埃勒斯(Kurt Ehlers)教授: 20年前,我在讀博士學位。巴西計劃。我以為我將一生都住在那兒。一場意外的事件使我回到美國照顧家人,並立即申請TMCC教授。我學會了讚賞在TMCC努力學習的學生以及他們的奉獻和毅力背後的故事。我喜歡向真正想成功並在職業生涯中追求卓越的學生學習。

瓦萊里亞(Valeria):您最喜歡的部分是讓國際學生上課嗎?有什麼難忘的經歷嗎?

庫爾特·埃勒斯(Kurt Ehlers)教授:對我來說,最重要的是,國際學生可以將如此多的文化帶入我們的社區,並向當地學生傳授他們的背景。我也很佩服國際學生如何適應未知眾多的全新環境,但是成功並成為TMCC家族的一員。我去過TMCC國際俱樂部幾次,我甚至還教了一位來自日本的學生如何攀岩-實際上,他的表現還不錯!

瓦萊里亞(Valeria):您在校園裡建立了一個名為“數學聯盟”的小組,您在該小組中分享您在應用數學,光學,生物物理學和古典力學等主題上的專業知識。你為什麼創辦這個俱樂部?學生對此有何反應?

庫爾特·埃勒斯(Kurt Ehlers)教授:當我去馬里蘭一年在那裡的一所大學任教時,數學聯盟就開始了。每個星期五所有數學專業的學生與所有數學教授會面一個小時。我們會竭盡全力,而失去的教授則不得不就他們認為學生應該知道的未包含在課程中的內容進行一個小時的演講。但是,教授們沒有做好充分的準備,因此我們被指望“從頭至尾”教授它。我認為在TMCC實施是個好主意。到現在已經15年了。我們從2-3名學生開始,現在每周有40多名學生開會。數學聯盟之所以出色,是因為我的學生進一步發展了數學知識和技能,可以豐富他們的學習經驗,並可以應用於許多領域。

我的學生一直以來最喜歡的一些課程是學習完美數字,黃金分割率和斐波那契數列。學習數學在自然界和工程學中最有趣的主題“僅僅是為了好玩”,對學生的成績和其他課程有所幫助。

瓦萊里亞:您認為工程師或科學家應該具備的最重要技能是什麼?為什麼?

庫爾特·埃勒斯(Kurt Ehlers)教授:恩,我不是第一個這樣說的人,但我確實相信這是溝通和語言能力。如果您想成為一名成功的科學家或工程師,請學習如何良好地寫作和交流。注意您的語言課。您必須具有交流思想的能力,尤其是那些難以理解的思想。作為一名海軍工程師,我花了更多的時間寫信給我上方的人,並評估為我工作的人,而不是整天地做方程式。良好的口語表達能力和良好的寫作能力會大有幫助,不僅可以塑造您的工程師身份,而且可以成為領導者!

如果您曾經對上一所社區大學有過第二個疑問,我希望閱讀本訪談會改變您的想法。如您所見,在社區大學中,您可以找到敬業且出色的教授,他們準備充分,並且真正關心學生的學業和個人成就。


Valeria Saborio來自哥斯達黎加,正在內華達州里諾的特拉基·梅多斯社區學院攻讀工業和系統工程學位。