学生博客瓦莱里亚·萨博里奥(Valeria Saborio)采访TMCC教授库尔特·埃勒斯(Kurt Ehlers):从火星落日到数学联盟

学生博客瓦莱里亚·萨博里奥(Valeria Saborio)采访TMCC教授库尔特·埃勒斯(Kurt Ehlers):从火星落日到数学联盟

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瓦莱里亚·萨博里奥(Valeria Saborio)

我在美国迄今为止迄今为止最难忘的时刻之一是我在特拉基草甸社区学院上的微积分1课程的第一天。我已经听说过所有有关Kurt Ehlers教授的信息。 TMCC的每个人都会告诉我他们如何喜欢他的讲座,他是一个绝对的天才。在微积分1的第一天,经过将近两个小时的集中注意力,写了15页笔记,并试图掌握所有这些新材料,老实说,我有点不知所措。埃勒斯教授兴奋地再次退出董事会,向我们展示了最后一个问题。他只是问全班:

“为什么天空是蓝色的,为什么日落是红色的?”

当他开始在板上绘制正弦图并解释太阳光如何到达地球大气层并被空气中的气体和颗粒散射时,我们所有人都互相凝视了一下。蓝光比其他波散射得更多,因为它传播的波长越来越短。这就是为什么大多数时候我们看到蓝天的原因。当太阳落在地平线上时,光穿过更多的大气层,并且更多的蓝色光被散射,使红色,橙色和黄色穿过我们的眼睛。埃勒斯教授想知道这是否也发生在其他行星上。这就是它引人入胜的地方:在火星上,由于其稀薄的大气层中的散射粒子有很大不同,因此过程完全不同。这就是为什么白天在火星上天空是红色的,而随着太阳的落山,火星天空是蓝色的。埃勒斯(Ehlers)教授在沙漠研究所工作,描绘了火星上蓝色夕阳背后的基本物理学。

蓝月亮火星

这只是Ehlers教授或Kurt(他喜欢称呼)分享的许多有趣故事之一。作为他的学生,能够上课是很幸运的。在未来的学习中,您将学到更多关于Kurt的知识,以及他对教学,工程,国际学生以及如何追求成功职业的看法。


瓦莱里亚(Valeria):是什么让您决定从事STEM工作?

库尔特·埃勒斯(Kurt Ehlers)教授:从我小时候起,我就喜欢拆开东西,弄清楚它们为什么工作以及如何工作。我最初以为我可能会从事医学或工程学。但是,当我上大学时,我意识到学习数学可以让您灵活地在任何地方工作。其他科目需要实验室或特殊设备,而数学只需要一件事:知识!由于数学问题,我去了许多不同的国家:巴西,哥伦比亚,西班牙和俄罗斯。当我攻读博士学位时,我的顾问(世界上顶级数学家之一)和我去湾区(上学的地方)的山上骑自行车,我们解决了问题一起。如果我们不得不停下来写下一些东西,我们只是拿起一根棍子,把东西弄干净了……这就是它对我们有用的,这就是我喜欢数学的地方:我可以在任何地方做它。我喜欢这样的事情:为什么天空是蓝色的,为什么火星日落是蓝色的,而不是地球上的红色。我只喜欢弄清楚大自然是如何做的以及为什么这样做。我也喜欢户外皮划艇,攀岩或远足。

库尔特远足半穹顶

俄罗斯科学院Steklov研究所

瓦莱里亚:从专业角度来讲,您最出色的经历是什么?

Kurt Ehlers教授:我的经验分为我追求的两个领域:研究和教学。

作为一名研究员,我发生了一些整洁的事情。多年前,我与哈佛的一位著名生物学家写了第一篇论文。我发现了一些对他的学习主题有帮助的东西,所以我联系了他,他愿意和我一起写论文。有趣的是,最近我与加州大学伯克利分校的另一位生物物理学家会面,我们一起撰写了一篇论文,主题与我30年前写的相同,并且在生物学动能方面有了一些令人兴奋的新发现(这是单细胞生物如何移动,游动液体和许多其他生物学功能)。我刚开始的时候,只有少数几个人在做这个。如今,几乎每所大学都研究该领域的应用。为什么这些信息相关?从工程的角度来看,它涉及到非常先进的概念,例如纳米技术,这是如何在很小的范围内移动物体。在生物学中,它的重要性深入到微生物自我推进的模型中。我也是海军学院的一名本科生,并且曾在美国海军担任军官多年。回想起来,我最喜欢的部分是会见来自该国不同地区的许多人。我们所有人都有不同的背景和故事,这让我大开眼界,而且我学会了欣赏彼此的观点。

作为一名老师,最有意义的感觉就是看到大学毕业后我的学生发生了什么。我有那么多学生转往该国一些最好的学校,追求成功的职业。我的一位学生成为Quickbooks的首席工程师。另一名学生转学到我去过的同一所学校(UC Santa Cruz),现在正在与我以前的博士学位一起工作。顾问,所以她稍微跟随了我的脚步。我的英雄之一是一个高中毕业的学生,他23岁时带着两个小孩来到TMCC,成为数学专业,转入UNR,并获得了As。现在,他在里诺(Reno)的休高中(Hugh High School)教数学,在那里他指导学生们从事成功的职业,并省去了自己经历的一些麻烦。他肯定是我的大英雄之一。毫无疑问,我最喜欢的教学部分是当我的学生成功并与我保持联系时。

瓦莱里亚:您在TMCC工作了多久了?您觉得这里的大学社区如何?

库尔特·埃勒斯(Kurt Ehlers)教授: 20年前,我在读博士学位。巴西计划。我以为我将一生都住在那儿。一场意外的事件使我回到美国照顾家人,并立即申请TMCC教授。我学会了赞赏在TMCC努力学习的学生以及他们的奉献和毅力背后的故事。我喜欢向真正想成功并在职业生涯中追求卓越的学生学习。

瓦莱里亚(Valeria):您最喜欢的部分是让国际学生上课?有什么难忘的经历吗?

库尔特·埃勒斯(Kurt Ehlers)教授:对我来说,最重要的是,国际学生可以将如此多的文化带入我们的社区,并向当地学生传授他们的背景。我也很佩服国际学生如何适应未知众多的全新环境,但是成功并成为TMCC家族的一员。我去过TMCC国际俱乐部几次,我甚至还教了一位来自日本的学生如何攀岩-实际上,他的表现还不错!

瓦莱里亚(Valeria):您在校园里建立了一个名为“数学联盟”的小组,您在该小组中分享您在应用数学,光学,生物物理学和古典力学等主题上的专业知识。你为什么创办这个俱乐部?学生对此有何反应?

库尔特·埃勒斯(Kurt Ehlers)教授:当我去马里兰一年在那里的一所大学任教时,数学联盟就开始了。每个星期五所有数学专业的学生与所有数学教授会面一个小时。我们会竭尽全力,而失去的教授则不得不就他们认为学生应该知道的未包含在课程中的内容进行一个小时的演讲。但是,教授们没有做好充分的准备,因此我们被指望“从头至尾”教授它。我认为在TMCC实施是个好主意。到现在已经15年了。我们从2-3名学生开始,现在每周有40多名学生开会。数学联盟之所以出色,是因为我的学生进一步发展了数学知识和技能,可以丰富他们的学习经验,并可以应用于许多领域。

我的学生一直以来最喜欢的一些课程是学习完美数字,黄金分割率和斐波那契数列。学习数学在自然界和工程学中最有趣的主题“仅仅是为了好玩”,对学生的成绩和其他课程有所帮助。

瓦莱里亚:您认为工程师或科学家应该具备的最重要技能是什么?为什么?

库尔特·埃勒斯(Kurt Ehlers)教授:恩,我不是第一个这样说的人,但我确实相信这是沟通和语言能力。如果您想成为一名成功的科学家或工程师,请学习如何良好地写作和交流。注意您的语言课。您必须具有交流思想的能力,尤其是那些难以理解的思想。作为一名海军工程师,我花了更多的时间写信给我上方的人,并评估为我工作的人,而不是整天地做方程式。良好的口语表达能力和良好的写作能力会大有帮助,不仅可以塑造您的工程师身份,而且可以成为领导者!

如果您曾经对上一所社区大学有过第二个疑问,我希望阅读本访谈会改变您的想法。如您所见,在社区大学中,您可以找到敬业且出色的教授,他们准备充分,并且真正关心学生的学业和个人成就。


Valeria Saborio来自哥斯达黎加,正在内华达州里诺的特拉基·梅多斯社区学院攻读工业和系统工程学位。