Sinh viên Blogger Valeria Saborio Phỏng vấn Giáo sư Kurt Ehlers của TMCC: Từ Hoàng hôn trên Sao Hỏa đến Giải Toán

Sinh viên Blogger Valeria Saborio Phỏng vấn Giáo sư Kurt Ehlers của TMCC: Từ Hoàng hôn trên Sao Hỏa đến Giải Toán

In our effort to bring good content to as many people as possible the text in this blog post has been machine translated so please excuse any mistakes. Thank you!

Bởi Valeria Saborio

Một trong những khoảnh khắc yêu thích và khó quên mà tôi đã có cho đến nay tại Hoa Kỳ là ngày đầu tiên tham gia lớp học Giải tích 1 tại Trường Cao đẳng Cộng đồng Truckee Meadows . Tôi đã nghe tất cả về Giáo sư Kurt Ehlers. Mọi người ở TMCC sẽ nói với tôi rằng họ yêu thích các bài giảng của anh ấy như thế nào và anh ấy là một thiên tài tuyệt đối. Vào ngày đầu tiên của môn Giải tích 1 và sau gần hai giờ tập trung chú ý, viết 15 trang ghi chú, và cố gắng nắm bắt tất cả tài liệu mới này, thành thật mà nói thì tôi hơi choáng ngợp. Giáo sư Ehlers hào hứng xóa bảng, một lần nữa, để cho chúng ta thấy một vấn đề cuối cùng. Anh ấy chỉ hỏi cả lớp:

"Tại sao bầu trời có màu xanh và tại sao hoàng hôn lại có màu đỏ?"

Tất cả chúng tôi chỉ nhìn chằm chằm vào nhau một chút khi anh ấy bắt đầu vẽ biểu đồ hình sin trên bảng và giải thích cách ánh sáng mặt trời chiếu tới bầu khí quyển của Trái đất và bị phân tán bởi các chất khí và hạt trong không khí. Ánh sáng xanh bị tán xạ nhiều hơn các sóng khác vì nó truyền đi dưới dạng bước sóng nhỏ hơn và ngắn hơn; đây là lý do tại sao hầu hết thời gian chúng ta nhìn thấy bầu trời xanh. Khi mặt trời lặn ở đường chân trời, ánh sáng đi qua nhiều bầu khí quyển hơn và thậm chí nhiều ánh sáng xanh bị phân tán hơn, cho phép các màu đỏ, cam và vàng đi qua mắt chúng ta. Giáo sư Ehlers tự hỏi liệu điều này có xảy ra ở các hành tinh khác hay không. Đây là nơi nó trở nên hấp dẫn: trên sao Hỏa, quá trình này hoàn toàn khác do các hạt phân tán trong khí quyển mỏng của nó khá khác nhau. Đó là lý do tại sao vào ban ngày, trên sao Hỏa, bầu trời có màu đỏ và khi mặt trời lặn, bầu trời sao Hỏa có màu xanh lam. Giáo sư Ehlers làm việc cho Viện Nghiên cứu Sa mạc và đã mô tả đặc điểm vật lý cơ bản đằng sau cảnh hoàng hôn xanh trên sao Hỏa.

Mặt trăng xanh sao hỏa

Đây chỉ là một trong số rất nhiều câu chuyện hấp dẫn mà Giáo sư Ehlers, hay Kurt (như ông thường gọi) đã chia sẻ. Là sinh viên của anh ấy, thật là may mắn khi được tham gia lớp học của anh ấy và ở phía trước, bạn sẽ hiểu thêm về Kurt và quan điểm của anh ấy về việc giảng dạy, kỹ thuật, sinh viên quốc tế và cách theo đuổi sự nghiệp thành công.


Valeria: Điều gì khiến bạn quyết định theo đuổi sự nghiệp STEM?

Giáo sư Kurt Ehlers: Kể từ khi tôi còn là một đứa trẻ, tôi thích tách mọi thứ ra và tìm hiểu tại sao và cách chúng hoạt động. Ban đầu tôi nghĩ mình có thể học ngành y hoặc kỹ thuật. Tuy nhiên, khi vào đại học, tôi nhận ra rằng học toán mang lại cho bạn sự linh hoạt để làm việc ở bất cứ đâu. Trong khi các môn học khác yêu cầu phòng thí nghiệm hoặc thiết bị đặc biệt, toán học chỉ cần một thứ: kiến thức! Nhờ toán học, tôi đã đi đến nhiều quốc gia khác nhau: Brazil, Colombia, Tây Ban Nha và Nga để kể tên một số. Khi tôi đang làm bằng Tiến sĩ, cố vấn của tôi (một trong những nhà toán học hàng đầu thế giới) và tôi sẽ đạp xe lên những ngọn núi ở Bay Area (nơi tôi đi học), và chúng tôi đã giải quyết vấn đề. cùng với nhau. Nếu chúng tôi phải dừng lại và viết ra một thứ gì đó, chúng tôi chỉ cần lấy một cái que và làm mọi thứ trong bụi bẩn ... đó là cách nó hoạt động với chúng tôi và đó là điều tôi thích về toán học: Tôi có thể làm được ở bất cứ đâu. Tôi thích thú thắc mắc về những điều như: tại sao bầu trời lại có màu xanh, tại sao hoàng hôn trên sao Hỏa lại có màu xanh lam thay vì màu đỏ như trên Trái đất. Tôi chỉ thích tìm hiểu cách tự nhiên làm những gì nó làm và tại sao nó làm điều đó. Tôi cũng thích chèo thuyền kayak, leo núi hoặc đi bộ đường dài ngoài trời.

Kurt đi bộ đường dài Half Dome

Viện Steklov thuộc Viện Hàn lâm Khoa học Nga

Valeria: Kinh nghiệm đáng chú ý nhất của bạn, nói một cách chuyên nghiệp là gì?

Giáo sư Kurt Ehlers: Kinh nghiệm của tôi chia thành hai lĩnh vực mà tôi theo đuổi: nghiên cứu và giảng dạy.

Là một nhà nghiên cứu, tôi đã có một số điều gọn gàng xảy ra. Tôi đã viết bài báo đầu tiên của mình nhiều năm trước với một nhà sinh vật học nổi tiếng từ Harvard. Tôi đã phát hiện ra điều gì đó có thể giúp ích cho anh ấy trong chủ đề nghiên cứu của anh ấy, vì vậy tôi đã liên hệ với anh ấy và anh ấy sẵn lòng viết bài báo cùng tôi. Thật thú vị, chỉ gần đây tôi đã gặp một nhà lý sinh khác tại UC Berkeley, và chúng tôi đã cùng nhau viết một bài báo về cùng chủ đề mà tôi đã viết 30 năm trước, với một số khám phá thú vị mới về mô hình sinh học (đây là cách các sinh vật đơn bào di chuyển chất lỏng, và nhiều chức năng sinh học khác). Khi tôi bắt đầu, chỉ có một vài người trong chúng tôi làm việc này; ngày nay, khoảng mọi trường đại học nghiên cứu ứng dụng của lĩnh vực này. Tại sao thông tin này có liên quan? Vâng, từ quan điểm kỹ thuật, nó liên quan đến các khái niệm rất tiên tiến như công nghệ nano, đó là cách di chuyển mọi thứ trên quy mô rất nhỏ. Trong sinh học, tầm quan trọng của nó đi sâu hơn vào mô hình tự đẩy của vi sinh vật. Tôi cũng là một sinh viên đại học tại Học viện Hải quân, và tôi là một sĩ quan trong Hải quân Hoa Kỳ trong một số năm. Nhìn lại, phần tôi thích nhất là được gặp gỡ rất nhiều người từ các vùng khác nhau của đất nước. Thực tế là tất cả chúng tôi đều có hoàn cảnh và câu chuyện rất khác nhau đã giúp tôi mở rộng tầm mắt, và tôi học được cách đánh giá cao quan điểm của nhau.

Là một giáo viên, cảm giác bổ ích nhất là được chứng kiến những gì xảy ra với học sinh của tôi sau đại học. Tôi đã có rất nhiều học sinh chuyển đến một số trường tốt nhất trong nước, theo đuổi sự nghiệp thành công. Một trong những sinh viên của tôi đã trở thành kỹ sư điều hành chính tại Quickbooks. Một sinh viên khác đã chuyển đến cùng trường mà tôi đã đến (UC Santa Cruz) và hiện đang làm việc với Tiến sĩ cũ của tôi. cố vấn, vì vậy cô ấy theo bước chân của tôi một chút. Một trong những người hùng của tôi là một học sinh bỏ học cấp ba, đến TMCC năm 23 tuổi cùng hai con nhỏ, trở thành chuyên ngành toán, chuyển sang UNR, và được nhận thẳng As. Giờ đây, anh dạy toán tại trường trung học Hugh ở Reno, nơi anh hướng dẫn các học sinh của mình theo đuổi một sự nghiệp thành công và cứu vãn một số khó khăn mà anh đã trải qua. Anh ấy chắc chắn là một trong những anh hùng lớn của tôi. Chắc chắn phần yêu thích của tôi về giảng dạy là khi học sinh của tôi thành công và kết nối với tôi trong suốt nhiều năm.

Valeria: Bạn đã làm việc tại TMCC được bao lâu? Bạn thích cộng đồng đại học ở đây như thế nào?

Giáo sư Kurt Ehlers: Hai mươi năm trước, tôi đang giảng dạy bằng Tiến sĩ. chương trình ở Brazil. Tôi đã nghĩ rằng tôi sẽ sống ở đó cho đến cuối đời. Một sự kiện bất ngờ xảy ra khiến tôi phải trở về Mỹ để chăm sóc gia đình và tôi đã nộp đơn xin làm giáo sư tại TMCC ngay lập tức. Tôi đã học được cách đánh giá cao những sinh viên chăm chỉ tại TMCC và những câu chuyện đằng sau sự cống hiến và kiên trì của họ. Tôi thích học hỏi từ những sinh viên thực sự muốn thành công và theo đuổi sự xuất sắc trong cuộc sống thông qua sự nghiệp của họ.

Valeria: Điều bạn thích nhất khi có sinh viên quốc tế trong lớp của bạn là gì? Có trải nghiệm đáng nhớ nào không?

Giáo sư Kurt Ehlers: Điều quan trọng nhất đối với tôi là thực tế là sinh viên quốc tế có thể mang rất nhiều văn hóa vào cộng đồng của chúng tôi và dạy cho sinh viên bản địa về nền tảng của họ. Tôi cũng rất ngưỡng mộ cách các du học sinh thích nghi với một môi trường hoàn toàn mới với rất nhiều ẩn số nhưng đã thành công và trở thành một phần của đại gia đình TMCC. Tôi đã đến Câu lạc bộ Quốc tế TMCC một vài lần, và tôi thậm chí còn dạy một trong những học sinh của mình từ Nhật Bản cách leo núi - thực ra thì cậu ấy khá giỏi!

Valeria: Bạn đã bắt đầu một nhóm trong khuôn viên trường có tên là Math League, nơi bạn chia sẻ kiến thức chuyên môn của mình về các chủ đề như toán học ứng dụng, quang học, vật lý sinh học và cơ học cổ điển. Tại sao bạn bắt đầu câu lạc bộ này? Phản hồi từ sinh viên là gì?

Giáo sư Kurt Ehlers: Giải Toán bắt đầu khi tôi đến Maryland một năm để giảng dạy tại một trường cao đẳng ở đó. Thứ sáu hàng tuần tất cả các chuyên ngành toán học đều gặp gỡ tất cả các giáo sư toán học trong một giờ. Chúng tôi sẽ vẽ một cái ống hút, và giáo sư thua cuộc phải thuyết trình một giờ về điều mà họ nghĩ rằng sinh viên nên biết mà không có trong chương trình giảng dạy. Tuy nhiên, các giáo sư không thể chuẩn bị sẵn sàng, và chúng tôi dự kiến sẽ dạy nó “trên đỉnh đầu của chúng tôi”. Tôi nghĩ đó là một ý tưởng tuyệt vời để thực hiện tại TMCC. Đến nay đã 15 năm. Chúng tôi bắt đầu với 2-3 sinh viên, và bây giờ có hơn 40 người trong số chúng tôi gặp nhau mỗi tuần. Giải Toán thật tuyệt vời vì học sinh của tôi đã phát triển thêm kiến thức và kỹ năng toán học để làm phong phú thêm kinh nghiệm học tập và có thể áp dụng cho nhiều lĩnh vực.

Một số bài học yêu thích mọi thời sinh viên của tôi là học về các số hoàn hảo, tỷ lệ vàng và dãy Fibonacci. Tìm hiểu về các chủ đề thú vị nhất của toán học được áp dụng trong tự nhiên và kỹ thuật “chỉ để giải trí”, giúp học sinh đạt được điểm số của mình và các lớp khác.

Valeria: Bạn nghĩ kỹ năng quan trọng nhất mà một kỹ sư hoặc nhà khoa học nên có là gì và tại sao?

Giáo sư Kurt Ehlers: Chà, tôi không phải là người đầu tiên nói điều này, nhưng tôi thực sự tin rằng đó là kỹ năng giao tiếp và ngôn ngữ. Nếu bạn muốn trở thành một nhà khoa học hoặc kỹ sư thành công, hãy học cách viết và giao tiếp tốt. Chú ý đến các lớp học ngôn ngữ của bạn. Bạn phải có khả năng truyền đạt ý tưởng, đặc biệt là những ý tưởng phức tạp để hiểu. Là một kỹ sư hải quân, tôi dành nhiều thời gian hơn để viết các bản ghi nhớ cho những người ở trên tôi và đánh giá những người làm việc cho tôi hơn là làm các phương trình cả ngày. Kỹ năng nói tốt và kỹ năng viết tốt có thể đi một chặng đường dài và không chỉ giúp bạn trở thành một kỹ sư mà còn là một nhà lãnh đạo!

Nếu bạn từng nghi ngờ thứ hai về việc vào một trường cao đẳng cộng đồng, tôi hy vọng việc đọc bài phỏng vấn này đã thay đổi suy nghĩ của bạn. Như bạn có thể thấy, tại các trường cao đẳng cộng đồng, bạn có thể tìm thấy những giáo sư tận tâm và tuyệt vời, những người luôn chuẩn bị kỹ lưỡng và thực sự quan tâm đến thành công học tập và cá nhân của sinh viên.


Valeria Saborio đến từ Costa Rica và đang theo học bằng Kỹ sư Công nghiệp và Hệ thống tại Trường Cao đẳng Cộng đồng Truckee Meadows ở Reno, Nevada.