Rasisme dan Kami

Rasisme dan Kami

In our effort to bring good content to as many people as possible the text in this blog post has been machine translated so please excuse any mistakes. Thank you!

Oleh Brenda Ametepe

Saya ingin Anda semua bertanya pada diri sendiri pertanyaan berikut, tutup mata Anda dan bertanya-tanya tentang itu selama lima belas detik: Apakah Anda ingin anak-anak Anda dan generasi berikutnya hidup di dunia yang kita jalani sekarang? Silakan, tutup matamu sekarang! Selamat datang kembali. Jika jawaban Anda adalah ya, berarti Anda lahir kemarin dan terlalu baru di dunia ini, atau Anda seorang munafik dan memilih untuk tidak mengakui hal-hal yang salah dalam masyarakat kita. Saya lebih suka berpegang pada alasan pertama - itu membuat Anda terlihat lebih baik. Jika jawaban Anda tidak, maka Anda jelas tahu ada banyak masalah yang harus kita tangani sebagai manusia untuk membuat dunia menjadi tempat yang lebih baik. Perubahan iklim adalah salah satu masalah penting. “Jika Anda tidak percaya pada perubahan iklim, datanglah ke California,” kata Gubernur Gavin Newsom. Jelas, terakhir kali rasanya kita tinggal di Mars, di sini di Bay Area. Apalagi kita sepertinya lupa tapi kita masih di tengah pandemi! Ini semua adalah masalah serius yang kita semua setuju untuk kita tangani. Namun, sebagai orang kulit hitam di Amerika, ada satu hal yang lebih saya khawatirkan: Rasisme.

Berbicara tentang rasisme memang tidak menyenangkan, tetapi itu adalah salah satu hal yang membuat dunia ini begitu sulit untuk ditinggali. Jadi hari ini kita akan berbicara tentang rasisme! Saya dapat berbicara tentang rasisme sepanjang hari, saya dapat memberi tahu Anda betapa menyedihkannya saya bahwa pada tahun 2020 ada rasisme sistematis di Amerika, saya dapat berbicara tentang bagaimana komunitas kulit hitam memperjuangkan apa yang seharusnya menjadi hak hukum, saya dapat berbicara tentang bagaimana anak-anak kulit hitam terpengaruh, saya dapat berbicara tentang bagaimana masyarakat dikonstruksi untuk membuat gadis kulit hitam merasa kurang cantik dari yang lain, saya dapat berbicara tentang bagaimana rasisme mempengaruhi masyarakat secara umum. Ada begitu banyak hal untuk dibicarakan dan diubah ketika Anda duduk dan memikirkannya, tetapi hari ini saya hanya akan membagikan wawasan dan pengalaman saya tentang bagaimana rasanya menjadi siswa kulit hitam di Amerika.

Kapan ini semua dimulai? Kebanyakan orang akan mengatakan kolonisasi dan perbudakan. Saya setuju itu, tapi akar rasisme menurut saya adalah ketidaktahuan. Maksud saya pikirkan sejenak, jika kita melihat lebih dalam, kita akan melihat bahwa kebanyakan rasis tidak bodoh tapi cuek. Ketidaktahuan inilah yang membuat mereka berpikir bahwa memiliki kulit hitam membuat Anda kurang berharga dibandingkan memiliki warna kulit putih. Saya jurusan bioteknologi, jadi saya sangat sakit ketika orang tidak memahami mekanisme di balik warna kulit, karena pada akhirnya itu adalah ILMU sederhana! Jadi, mari kita kembali ke dasar (ya, saya seorang nerd tapi tolong gantung di sana - ini penting).

Ada protein di tubuh kita yang disebut: Melanin. Protein melanin bertanggung jawab atas warna kulit. Semakin banyak Melanin yang Anda miliki, semakin gelap warna kulit Anda, semakin sedikit, semakin terang. Sederhana, hun? Protein ini analog dengan protein yang bertanggung jawab atas warna mata kita. Beberapa orang memiliki mata hijau, yang lain biru, coklat… Adalah normal dalam masyarakat untuk memiliki orang dengan warna mata yang berbeda. Kenapa bisa sama dengan warna kulit? Apakah kita mendiskriminasi orang yang bermata hijau? Saya belum pernah mendengar hal seperti itu. Jadi mengapa memiliki kulit hitam / coklat membuat kita kurang manusiawi padahal pada akhirnya adalah masalah protein ?! Sekarang Anda bertanya-tanya mengapa orang kulit hitam mengeluarkan lebih banyak melanin? Nah, kita semua tahu bahwa akar kemanusiaan ada di Afrika, dan iklim panas di Afrika yang membuat orang kulit hitam berkulit hitam. Faktanya, tubuh kita dibuat dengan sempurna untuk melindungi kita dari efek berbahaya matahari pada kulit kita. Jadi, untuk melindungi kulit kita dari kerusakan, tubuh mengeluarkan Melanin. Orang Afrika berkulit hitam karena iklim panas di Afrika. Orang kulit putih berkulit putih karena mereka kurang terpapar sinar matahari. Ada juga yang namanya DNA dan hereditas yang membuat Hitam tetap hitam dan Putih, putih dari generasi ke generasi, tapi itu cerita untuk lain waktu. Sekarang Anda memilikinya, kawan. Kebencian yang diberikan para rasis adalah kebencian terhadap protein yang juga mereka miliki di tubuh mereka.

Apakah saya pernah mengalami rasisme? Saya pikir Anda tidak bisa menjadi Hitam di Amerika jika Anda belum pernah mengalami semacam rasisme - sedih tapi benar. Ini mungkin komentar rasis, tampilan atau sikap sederhana, tapi saya pikir semua saudara dan saudari saya di luar sana setuju tentang ini. Saya dapat mengingat dengan jelas pertama kali seseorang bertindak dengan cara yang rasis terhadap saya. Itu terjadi pada semester kedua saya kuliah, dan ini terjadi setahun yang lalu, tetapi saya dapat mengingatnya seolah-olah itu terjadi kemarin. Jadi, kami adalah laboratorium fisika Kamis malam yang terdiri dari selusin siswa. Kami biasanya berpasangan selama lab dan menyerahkan tugas di akhir. Namun hari itu, untuk alasan apa pun, instruktur memutuskan untuk memasangkan kami. Saya biasanya bekerja dengan pria kulit hitam lain dari lab fisika saya, tetapi hari itu instruktur memasangkan saya dengan pria kulit putih. Saya baik-baik saja dengan itu. Kami duduk, instruktur memberi kami instruksi untuk diikuti, dan kami akan memulai percobaan. Tepat sebelum kami mulai, rekan lab saya sedang berbicara dengan beberapa temannya di depan kami dan saya mendengar dia berkata "Apa yang dia ketahui? Apa yang bisa dia lakukan?" Dia berbalik dan bertanya apakah saya keberatan jika dia bekerja dengan teman-temannya daripada bekerja dengan saya. Saya tidak ingin membuat keributan. Saya tidak memiliki kekuatan untuk itu, karena saya masih memproses apa yang dia katakan tentang saya. Tentu saja, saya tidak ingin bekerja dengan seseorang yang menganggap saya tidak pintar karena warna kulit saya. Jadi, saya mengatakan kepadanya bahwa saya baik-baik saja dengan dia bekerja dengan teman-temannya. “Tidak apa-apa,” kataku. “Kamu bisa pergi,” kataku. Dan dia pergi dan melakukan percobaan dengan teman-temannya. Dalam perjalanan pulang, saya menyadari bahwa komentar dan penampilannya memengaruhi saya. Mengapa Anda menilai saya berdasarkan warna kulit saya? Hak manakah yang Anda miliki untuk mengasumsikan hal seperti itu? Saya tahu nilai saya, dan saya tahu saya pintar, tapi saya juga manusia dan menghadapi komentar rasis untuk pertama kalinya sedikit mengejutkan saya. Inilah argumen saya tentang ketidaktahuan. Orang itu tidak berpendidikan (dan saya tidak menghina dia). Bayangkan dia tahu tentang Melanin dan mekanisme pewarnaan kulit seperti yang saya jelaskan di atas. Apakah dia masih berpikir saya tidak pintar karena saya kulit hitam? Ya, bisa, dan mungkin juga tidak. Saya memilih untuk memberinya keuntungan dari keraguan karena kita semua harus diberi kesempatan untuk belajar, dan saya pribadi berpikir bahwa dunia dapat menjadi lebih baik jika orang-orang lebih berpendidikan. Pendidikan adalah segalanya! Di sisi lain, beberapa orang terlalu keras kepala, berlabuh di akar yang buruk, dan tidak ingin mengubah prinsip mereka yang tidak terlalu benar. Jika Anda adalah tipe orang yang membaca ini, mohon jangan ajarkan prinsip-prinsip Anda kepada anak-anak Anda karena Anda akan menciptakan gelombang rasis lainnya.

Saya marah dan sangat lelah dengan semua ini, karena itu terus terjadi lagi dan lagi. Situasi George Floyd bukanlah yang pertama, itu hanya mengingatkan kita tentang apa yang sudah terjadi. Kematiannya menjadi begitu dimediasi karena seseorang cukup pandai mengabadikan momen tersebut di ponselnya. Kita harus mengakui fakta bahwa ini terjadi setiap saat, tetapi kita tidak mendengarnya karena sebagian besar situasi tersebut tidak difilmkan. Seperti yang dikatakan Will Smith: "Rasisme tidak bertambah buruk, itu difilmkan." Harap didik diri Anda sendiri, keluarga Anda, anak-anak, dan teman Anda tentang rasisme. Kita semua adalah aktor dunia, dan merupakan tugas kita untuk menjadikan dunia tempat yang lebih baik. Kita semua harus - Putih, Coklat, Kuning, atau Hitam - peduli dengan rasisme karena pada awalnya, kita semua adalah manusia. Untuk saudara dan saudariku, teruslah mendorong! TIDAK ADA KEADILAN, TIDAK ADA KEDAMAIAN! Cinta kalian semua. Dan sampai jumpa di acara saya berikutnya. Aurevoir!


Brenda Ametepe adalah mahasiswa bioteknologi di Santa Rosa Junior College , California. Dia sangat menyukai biologi tubuh manusia dan bercita-cita menjadi seorang dokter medis di masa depan.