El racismo y nosotros

El racismo y nosotros

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Por Brenda Ametepe

Quiero que todos se hagan la siguiente pregunta, cierren los ojos y se pregunten durante quince segundos: ¿Quieren que sus hijos y la próxima generación de personas vivan en el mundo en el que vivimos ahora? ¡Adelante, cierra los ojos ahora! Dar una buena acogida. Si tu respuesta es sí, entonces o naciste ayer y eres demasiado nuevo en este mundo, o eres un hipócrita y eliges no reconocer las cosas que van mal en nuestra sociedad. Prefiero ceñirme a la primera razón: te hace lucir mejor. Si su respuesta es no, entonces claramente sabe que hay muchos problemas con los que nosotros, como seres humanos, tenemos que lidiar para hacer del mundo un lugar mejor. El cambio climático es uno de los temas importantes. “Si no cree en el cambio climático, venga a California”, dice el gobernador Gavin Newsom. Claramente, la última vez se sintió como si estuviéramos viviendo en Marte, aquí en el Área de la Bahía. Además, parece que lo olvidamos, ¡pero todavía estamos en medio de una pandemia! Todos estos son problemas graves en los que todos estamos de acuerdo en que debemos trabajar. Sin embargo, siendo negro en Estados Unidos, hay una cosa que me preocupa más: el racismo.

Hablar de racismo puede ser desagradable, pero es una de las cosas que hace que sea tan difícil vivir en este mundo. ¡Así que hoy vamos a hablar de racismo! Puedo hablar de racismo todo el día, puedo decirles cómo me entristece que en 2020 haya un racismo sistemático en Estados Unidos, puedo hablar de cómo las comunidades negras están luchando por lo que se supone que es un derecho legal, puedo hablar de cómo se ven afectados los niños negros, puedo hablar sobre cómo se construye la sociedad para hacer que las niñas negras se sientan menos hermosas que otras, puedo hablar sobre cómo el racismo está afectando a la sociedad en general. Hay mucho de qué hablar y cambiar cuando te sientas a pensar en ello, pero hoy solo voy a compartir mis ideas y experiencia sobre cómo es ser un estudiante negro en Estados Unidos.

¿Cuándo empezó todo esto? La mayoría de la gente dirá colonización y esclavitud. Estoy de acuerdo en eso, pero la raíz del racismo, en mi opinión, es la ignorancia. Quiero decir, piénsalo por un segundo, si miramos a fondo, veremos que la mayoría de los racistas no son estúpidos sino ignorantes. La ignorancia es lo que les hace pensar que tener la piel negra te hace menos valioso que tener una piel blanca. Soy un estudiante de bioingeniería, por lo que me enferma mucho cuando la gente no entiende los mecanismos detrás del color de la piel, ¡porque al final del día es CIENCIA simple! Entonces, volvamos a lo básico (sí, soy un nerd, pero cuélguelo allí, esto es importante).

Hay una proteína en nuestro cuerpo llamada: melanina. La proteína melanina es responsable del color de la piel. Cuanto más melanina tenga, más oscura será su color de piel, menos, más clara. Simple, cariño? Esta proteína es análoga a la responsable de la coloración de nuestros ojos. Algunas personas tienen ojos verdes, otras azules, marrones… Es normal en la sociedad tener personas con diferente color de ojos. ¿Por qué puede ser igual con el color de la piel? ¿Discriminamos a las personas que tienen ojos verdes? No he oído hablar de tal cosa. Entonces, ¿por qué tener la piel negra / morena nos hace menos humanos cuando al final es una cuestión de proteínas? Ahora te preguntas ¿por qué los negros segregan más melanina? Bueno, todos sabemos que la raíz de la humanidad está en África, y el clima cálido de África es lo que hace que los negros sean negros. De hecho, nuestro cuerpo está perfectamente elaborado para protegernos de los efectos nocivos del sol en nuestra piel. Por lo tanto, para proteger nuestra piel de los daños, el cuerpo segrega melanina. Los africanos son negros debido al clima cálido de África. Los blancos son blancos porque están menos expuestos al sol. También hay algo llamado ADN y herencia que hace que los negros sigan siendo blancos y negros, blancos de generación en generación, pero esa es una historia para otro momento. Ahora lo tienen, amigos. El odio que dan los racistas es el odio por una proteína que también tienen en su cuerpo.

¿He experimentado el racismo? Creo que no puedes ser negro en Estados Unidos si no has experimentado algún tipo de racismo, triste pero cierto. Puede ser un comentario racista, una simple mirada o un gesto, pero creo que todos mis hermanos y hermanas están de acuerdo en esto. Puedo recordar claramente la primera vez que alguien actuó de manera racista conmigo. Fue durante mi segundo semestre de la universidad, y esto sucedió hace un año, pero puedo recordarlo como si hubiera sucedido ayer. Entonces, éramos un laboratorio de física el jueves por la noche compuesto por una docena de estudiantes. Por lo general, formamos parejas durante el laboratorio y entregábamos una tarea al final. Ese día, sin embargo, por alguna razón, el instructor decidió emparejarnos. Normalmente trabajo con otro chico negro de mi laboratorio de física, pero ese día el instructor me emparejó con un chico blanco. Estaba bien con eso. Nos sentamos, el instructor nos dio instrucciones a seguir y estábamos a punto de iniciar el experimento. Justo antes de comenzar, mi compañero de laboratorio estaba hablando con algunos de sus amigos frente a nosotros y lo escuché decir “¿Qué sabe ella? ¿Qué puede hacer ella?" Se volvió y me preguntó si me importaba si trabajaba con sus amigos en lugar de trabajar conmigo. No quería hacer una escena. No tenía fuerzas para hacerlo, porque todavía estaba procesando lo que decía sobre mí. Por supuesto, no quería trabajar con alguien que piensa que no soy inteligente por mi color de piel. Entonces, le dije que estaba de acuerdo con que trabajara con sus amigos. “Está bien,” dije. "Puedes ir", le dije. Y siguió e hizo el experimento con sus amigos. En mi camino de regreso a casa, me di cuenta de que sus comentarios y su mirada me afectaban. ¿Por qué me juzgas por el color de mi piel? ¿Qué derecho tienes para asumir tal cosa? Conozco mi valor, y sé que soy inteligente, pero también soy un ser humano y enfrentar un comentario racista por primera vez me sorprendió un poco. Aquí viene mi argumento sobre la ignorancia. Ese tipo no tiene educación (y no lo estoy insultando). Imagínese que supiera sobre la melanina y el mecanismo de coloración de la piel, como expliqué anteriormente. ¿Seguiría pensando que no soy inteligente porque soy negro? Bueno, sí puede, y puede que no. Elijo darle el beneficio de la duda porque todos deberíamos darle la oportunidad de aprender, y personalmente creo que el mundo puede ser mejor si la gente tuviera más educación. ¡La educación lo es todo! Por otro lado, algunas personas son demasiado tercas, están ancladas en las malas raíces y no quieren cambiar sus principios no tan correctos. Si eres ese tipo de persona que lee esto, no enseñes tus principios a tus hijos porque estarás creando otra ola de racistas.

Estoy enojado y tan cansado por todo esto, porque sigue sucediendo una y otra vez. La situación de George Floyd no es la primera, solo nos recordó lo que ya estaba sucediendo. Su muerte se volvió tan mediatizada porque alguien fue lo suficientemente inteligente como para capturar el momento en su teléfono celular. Debemos reconocer el hecho de que esto sucede siempre, pero no nos enteramos porque la mayoría de esas situaciones no se filman. Como dice Will Smith: “El racismo no empeora, se está filmando”. Infórmese a sí mismo, a su familia, a sus hijos y a sus amigos sobre el racismo. Todos somos actores del mundo y es nuestro deber hacer del mundo un lugar mejor. Todos deberíamos (blancos, marrones, amarillos o negros) estar preocupados por el racismo porque al principio todos somos seres humanos. Para mis hermanas y hermanos, ¡sigan presionando! ¡SIN JUSTICIA, NO HAY PAZ! Los amo a todos. Y nos vemos en mi próximo. ¡Aurevoir!


Brenda Ametepe es estudiante de bioingeniería en Santa Rosa Junior College , California. Le apasiona la biología del cuerpo humano y aspira a convertirse en médico en el futuro.