“Sempre vai ficar tudo <strong>bem</strong> !” História inspiradora do professor <strong>O</strong> lga <strong>K</strong> atkova

“Sempre vai ficar tudo bem !” História inspiradora do professor O lga K atkova

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Por Valeria Saborio

Às vezes, as iniciais são fornecidas por um motivo e o motivo pode ser revelado apenas quando você estiver passando por momentos difíceis. Enfrentando rejeição e adversidade. Todos nós já estivemos lá. Parece que o mundo vai acabar às vezes quando as portas se fecham para nós. A professora de química Olga Katkova, do Truckee Meadows Community College, ensinou-me e a milhares de outros que, quando uma porta se fecha, significa que uma porta melhor se abre. Acredito que vale a pena contar sua história. Então aqui vai.

A história de Olga nunca para de me surpreender. Desde meu primeiro dia de aula de química, meu coração foi inspirado por sua perseverança e forte fé. Vê-la hoje, cheia de alegria, vida, paixão e paz é um verdadeiro presente, e não há uma palestra onde seus alunos não apenas aprendam como equilibrar uma equação química, mas também como ser gratos por cada bênção.

Olga é engenheira química e professora de química que vive o sonho americano. Basta uma pequena conversa com ela para perceber duas coisas: o quanto ela ama a vida e como ela é apaixonada pelo ensino de química. “Você vai me ver sorrindo, rindo, me divertindo todos os dias. A razão pela qual estou sempre tão feliz é porque as coisas simples como andar e carregar uma bolsa foram tiradas de mim”, diz ela. Quando se formou com ela Ela soube que não estava perseguindo seu sonho quando se formou em marketing e decidiu se matricular na Universidade Mendeleev de Tecnologia Química em Moscou, na Rússia, seu país natal.

Ela fez mestrado em engenharia química e logo uma porta se abriu para ela: fazer seu doutorado nos Estados Unidos. Mal sabia ela que seu visto seria rejeitado por não saber inglês. Depois da entrevista fracassada, ela voltou para casa em prantos e, com um dicionário nas mãos, escreveu uma carta para a Bowling Green State University (BGSU). Na carta, ela explica que, embora tenham lhe oferecido um programa de doutorado, seu visto foi rejeitado e ela não pôde vir. Para a sorte dela, a universidade entrou em contato com a embaixada dos Estados Unidos na Rússia, e eles prometeram que Olga aprenderia inglês da melhor maneira possível e buscaria seu diploma com sucesso. Poucos meses depois, com seu passaporte em mãos, US $ 250 que sua família pegou emprestado de vizinhos e uma mala, Olga estava pronta para iniciar sua nova jornada nos Estados Unidos. Isso foi em 2003.

“Tenho que admitir que foi muito difícil, já que eu não sabia nada de inglês naquele momento. As aulas eram difíceis e meus estudos envolviam não apenas a leitura de livros, mas também a tradução de quase todas as palavras de anotações de palestras, artigos e livros didáticos. Eu mentiria se dissesse que nunca pensei em desistir, pensei. Mas meu querido pai continuou me incentivando; ele costumava dizer que um dia meu trabalho árduo daria frutos. Ele estava tão certo. O conhecimento e a experiência que ganhei como assistente de ensino na BGSU se mostraram extremamente valiosos, especialmente depois que percebi que uma carreira de professor é o que eu quero fazer na minha vida. ”

O Professor OK é um membro ativo da American Chemical Society

Depois de um ano tentando se adaptar, os professores de Olga lhe deram mais uma rejeição. “Vim para os Estados Unidos como doutorado, mas depois de um ano deles me vendo com dificuldades, me disseram para mudar meu doutorado para um mestrado. Eles me disseram que seria extremamente difícil para mim continuar por mais 5 anos e lutar do jeito que eu fiz. Isso feriu meus sentimentos? Absolutamente! No entanto, decidi seguir o fluxo. Tive a sensação de que algo melhor estava por vir. Depois de dois anos, me formei com meu segundo mestrado e fui contratado no Western Nebraska Community College depois de ser rejeitado em mais de 100 empregos. Eles rapidamente me ajudaram a mudar meu status de estudante internacional F-1 para residente permanente. Mal sabia eu que decidir seguir meu mestrado em vez do doutorado salvaria minha vida . Literalmente."

Em 2006, Olga foi diagnosticada com câncer. Ela tinha sarcoma de Ewing. “Eu entendi a palavra sarcoma, mas não tinha ideia do que a primeira palavra significava. Pesquisei tudo em casa. Eu estava ansioso para descobrir algumas histórias semelhantes e, o mais importante, descobrir que as pessoas sobreviveram ao câncer e viveram felizes depois. A maioria das histórias era difícil, mas inspiradora. A palavra "amputação" apareceu em muitas histórias, mas eu não conseguia nem compreender naquele ponto que essa minúscula mancha escura no meu osso poderia levar à amputação. ”

“Fiz 13 meses de quimioterapia agressiva, mas nunca parei de ensinar; o apoio de meus alunos e colegas me ajudou a continuar, mesmo quando os tempos eram realmente difíceis. O fim da quimioterapia não foi o fim da minha batalha contra o câncer: aguentei 3 anos de muletas e passei por várias cirurgias difíceis. No geral, para resumir minha história de sobrevivência, aprendi que há uma luz no fim do túnel, embora houvesse alguns dias em que eu simplesmente não conseguia acreditar que esse pesadelo iria acabar. A sobrevivência ao câncer me ensinou a lidar com um dia de cada vez. Também me ensinou a manter uma atitude positiva e lembrar que em algum lugar alguém está lidando com uma situação ainda pior. Quando usei muletas por três anos, não parava de me lembrar que alguém daria qualquer coisa para estar no meu lugar de muletas em vez de ficar paralisado ou qualquer outra coisa. Aprendi um ditado muito verdadeiro: "Costumava chorar que não tenho sapatos até ver o homem que não tem pés." Além disso, acredito que minha sobrevivência me tornou um professor melhor porque abriu meu coração para a compaixão e o amor e me ajudou a compreender melhor as outras pessoas. ”

Olga Katkova recebendo sua cidadania americana

Olhando para trás, Olga agora entende por que foi rejeitada. “Se eu tivesse negado a oportunidade de obter o meu mestre, se eu tivesse reclamado e me vitimado, o que teria acontecido? Eu ainda teria câncer em 2006 e não teria um emprego. Eles teriam me mandado de volta para casa com meu visto de estudante porque meu seguro não poderia cobrir todas as minhas despesas médicas. É por isso que adoro compartilhar minha história, porque quando meu doutorado foi negado não fazia sentido, mas eu não sabia que mais tarde essa decisão salvaria literalmente minha vida. Meus pais não puderam vir para a América e meus colegas de trabalho se tornaram minha família e passaram por todas as etapas da minha jornada contra o câncer, desde a primeira quimioterapia até a amputação ”.

“Quando eu enfrentei a amputação, eu estava tão pronto. Eu carreguei um aparelho de 12 libras no joelho por um ano e ele não estava funcionando. Gostaria de saber antes, mas também passar por esse desafio me fortaleceu e precisei desse tempo para me preparar. Eu não teria sido capaz de lidar com a quimio e a amputação ao mesmo tempo. Eu sei disso porque tentei todos os procedimentos possíveis para salvar minha perna, isso me deu paz e, quando veio a amputação, eu estava completamente pronto. Eu vejo minha perna protética como uma medalha agora. Amo minha perna e adoro poder ser ativo e saudável e aproveitar muito mais a vida agora. É sempre uma escolha pessoal quem você deseja ser. Uma vítima ou um vencedor. ”

Aparelho de 12 libras que Olga carregava no joelho antes da amputação

Depois que sobrevivi a essa loucura por 5 anos, muitas outras bênçãos vieram. Sou membro ativo da American Chemical Society, e após 9 anos em Nebraska, optei por trabalhar na TMCC. Sempre sou grato por Nebraska porque eles lutaram por mim através do câncer, me ajudaram a conseguir meu green card e, olhando em retrospecto, tudo se encaixa. Basta seguir o fluxo. Dê uma chance a cada oportunidade que surgir. Esta é realmente a terra das oportunidades e sempre serei grato por esta nação. Eu gostaria de dizer que também estou orgulhoso do trabalho árduo que fiz para tornar esta nação um lugar melhor, ensinando meus alunos. ”

“Conte suas bênçãos e pratique a gratidão. Tudo vai se encaixar. Eu sou um verdadeiro crente que qualquer situação não é ruim nem boa. Qualquer situação é neutra e pode ser vista como uma tela em branco. Você, como criador, pinta-o. Você pode pintá-lo lindamente; você pode pintá-lo horrivelmente. Você é o pintor. Mesmo que eu perdesse minha perna para o câncer, foi a melhor coisa que já me aconteceu. Isso me fez reconhecer a bondade e praticar a gratidão. ”

Hoje em dia, Olga é uma das professoras mais incríveis do TMCC, não há uma aluna que não ame sua aula e ela também é conhecida por orientar alunos para carreiras de sucesso. Olga vive a fase mais doce de sua vida: casar-se e ter uma linda filha. “Quando tive câncer, entrei na menopausa. Eu nunca pensei que seria capaz de ser mãe depois de tudo que passei. Meu marido e minha filha são um lembrete diário de que milagres acontecem e que a vida é boa. Não importa o que."

Professora Olga com sua família


Valeria Saborio é da Costa Rica e está cursando Engenharia Industrial e de Sistemas no Truckee Meadows Community College em Reno, Nevada.