«Tout ira toujours <strong>bien</strong> !» L&#39;histoire inspirante du professeur <strong>O</strong> lga <strong>K</strong> atkova

«Tout ira toujours bien !» L'histoire inspirante du professeur O lga K atkova

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Par Valeria Saborio

Parfois, les initiales sont données pour une raison et la raison peut être révélée uniquement lorsque vous traversez des moments difficiles. Face au rejet et à l'adversité. On est tous passé par là. On dirait que le monde va se terminer parfois lorsque les portes se ferment sur nous. Le professeur de chimie Olga Katkova, du Truckee Meadows Community College, m'a appris, ainsi qu'à des milliers d'autres, que lorsqu'une porte se ferme, cela signifie simplement qu'une meilleure porte s'ouvrira. Je pense que son histoire vaut la peine d'être racontée. Alors voilà.

L'histoire d'Olga ne cesse de m'étonner. Depuis mon premier jour dans son cours de chimie, mon cœur a été inspiré par sa persévérance et sa foi forte. La voir aujourd'hui pleine de joie, de vie, de passion et de paix est un vrai cadeau, et il n'y a pas une conférence où ses étudiants apprennent non seulement à équilibrer une équation chimique, mais aussi à être reconnaissants pour chaque bénédiction.

Olga est une ingénieure chimiste et professeur de chimie qui vit le rêve américain. Il suffit d'une petite conversation avec elle pour remarquer deux choses: à quel point elle aime la vie et à quel point elle est passionnée par l'enseignement de la chimie. "Vous me verrez sourire, rire, m'amuser tous les jours. La raison pour laquelle je suis toujours si heureuse est qu'une fois que les choses simples comme marcher et porter un sac à main m'ont été enlevées", dit-elle. Quand elle a obtenu son diplôme Diplômée en marketing, elle savait qu'elle ne suivait pas son rêve, elle a alors décidé de s'inscrire à l'Université de technologie chimique Mendeleïev à Moscou, en Russie, son pays d'origine.

Elle a obtenu sa maîtrise en génie chimique et bientôt une porte s'est ouverte pour elle: poursuivre son doctorat aux États-Unis. Elle ne savait pas que son visa serait rejeté pour ne pas connaître l'anglais. Après l'échec de l'entretien, elle est rentrée à la maison en larmes et, avec un dictionnaire à la main, a écrit une lettre à la Bowling Green State University (BGSU). Dans la lettre, elle expliquait que, même s'ils lui avaient offert un programme de doctorat, son visa avait été rejeté et elle ne pouvait donc pas venir. Heureusement pour elle, l'université a pris contact avec l'ambassade des États-Unis en Russie et ils ont promis qu'Olga apprendrait l'anglais au mieux de ses capacités et poursuivrait ses études avec succès. Quelques mois plus tard, avec son passeport en main, 250 dollars que sa famille a empruntés à des voisins et une valise, Olga était prête à commencer son nouveau voyage aux États-Unis. C'était en 2003.

«Je dois admettre que c'était très difficile car je ne connaissais pas l'anglais à ce stade. Les cours étaient difficiles et mes études impliquaient non seulement la lecture de livres, mais aussi la traduction de presque chaque mot à partir de notes de cours, d'articles et de livres de cours. Je mentirais si je disais que je n'ai jamais pensé à arrêter, je l'ai fait. Mais mon cher papa a continué à m'encourager; il avait l'habitude de dire qu'un jour mon travail acharné porterait ses fruits. Il avait tellement raison. Les connaissances et l'expérience que j'ai acquises en tant qu'assistante d'enseignement à BGSU se sont avérées extrêmement précieuses, surtout une fois que j'ai réalisé qu'une carrière d'enseignant est ce que je veux faire dans ma vie.

Le professeur OK est un membre actif de l'American Chemical Society

Après un an d'essais d'adaptation, les professeurs d'Olga lui ont remis un autre rejet. «Je suis arrivé aux États-Unis en tant que doctorant, mais après un an à me voir lutter, ils m'ont dit de changer mon doctorat en master. Ils m'ont dit qu'il serait extrêmement difficile pour moi de continuer pendant 5 ans et de lutter comme je l'ai fait. Cela a-t-il blessé mes sentiments? Absolument! Cependant, j'ai décidé de suivre le courant. J'avais le sentiment que quelque chose de mieux allait arriver. Après deux ans, j'ai obtenu mon deuxième diplôme de maîtrise et j'ai été embauché au Western Nebraska Community College après avoir été rejeté de plus de 100 emplois. Ils m'ont rapidement aidé à changer mon statut d'étudiant international F-1 en résident permanent. Je ne savais pas que décider de poursuivre ma maîtrise plutôt que mon doctorat me sauverait la vie . Au sens propre."

En 2006, Olga a reçu un diagnostic de cancer. Elle avait le sarcome d'Ewing. «J'ai compris le mot sarcome mais je n'avais aucune idée de ce que signifiait le premier mot. J'ai tout recherché sur Google à la maison. J'avais tellement hâte de trouver des histoires similaires et, surtout, de découvrir que les gens ont survécu à ce cancer et ont vécu heureux après. La plupart des histoires étaient difficiles mais inspirantes. Le mot «amputation» est présenté dans de nombreuses histoires, mais je ne pouvais même pas comprendre à ce moment-là que cette minuscule tache sombre sur mon os pouvait conduire à une amputation.

«J'ai subi 13 mois de chimiothérapie agressive mais je n'ai jamais arrêté d'enseigner; le soutien de mes étudiants et collègues m'a permis de continuer même lorsque les temps étaient vraiment durs. La fin de la chimiothérapie n'a pas été la fin de mon combat contre le cancer: j'ai enduré 3 ans avec des béquilles et j'ai subi de nombreuses chirurgies difficiles. Dans l'ensemble, pour résumer mon histoire de survie, j'ai appris qu'il y avait une lumière au bout du tunnel, même s'il y avait des jours où je ne pouvais tout simplement pas croire que ce cauchemar se terminerait un jour. La survie au cancer m'a appris à prendre un jour à la fois. Cela m'a aussi appris à garder une attitude positive et à me souvenir que quelque part, quelqu'un fait face à une situation encore pire. Quand j'étais avec des béquilles pendant trois ans, je n'arrêtais pas de me rappeler que quelqu'un donnerait n'importe quoi pour être à ma place avec des béquilles au lieu d'être paralysé ou autre chose. J'ai appris un dicton très vrai: "J'avais l'habitude de pleurer que je n'ai pas de chaussures jusqu'à ce que j'aie vu l'homme qui n'a pas de pieds." De plus, je crois que ma survie a fait de moi un meilleur enseignant car cela m'a ouvert le cœur à la compassion et à l'amour et m'a aidé à mieux comprendre les autres.

Olga Katkova reçoit sa citoyenneté américaine

Avec le recul, Olga comprend maintenant pourquoi elle a été rejetée. «Si j'avais refusé la possibilité d'obtenir ma maîtrise, si je m'étais plaint et m'étais victime, que serait-il arrivé? J'aurais encore un cancer en 2006 et je n'aurais pas eu de travail. Ils m'auraient renvoyé chez moi avec mon visa d'étudiant car mon assurance n'aurait pas pu couvrir toutes mes dépenses médicales. C'est pourquoi j'aime partager mon histoire parce que lorsque mon doctorat a été refusé, cela n'avait aucun sens, mais je ne savais pas que plus tard, cette décision allait littéralement sauver ma vie. Mes parents ne pouvaient pas venir en Amérique, et mes collègues sont devenus ma famille et ont parcouru chaque étape de mon parcours contre le cancer, de la première chimio à l'amputation.

«Quand j'ai été amputé, j'étais tellement prêt. Je portais un appareil de 12 livres sur mon genou pendant un an et cela ne fonctionnait pas. J'aurais aimé le savoir plus tôt, mais le fait de relever ce défi m'a également rendu plus fort et j'avais besoin de ce temps pour me préparer. Je n'aurais pas pu gérer la chimio et l'amputation en même temps. Je sais que parce que j'ai essayé toutes les procédures possibles pour sauver ma jambe, cela m'a donné la paix, et quand l'amputation est survenue, j'étais complètement prêt. Je regarde ma jambe prothétique comme une médaille maintenant. J'aime ma jambe et j'aime pouvoir être active et en bonne santé et profiter tellement plus de la vie maintenant. C'est toujours un choix personnel qui tu veux être. Une victime ou un vainqueur. »

Appareil de 12 lb qu'Olga portait dans son genou avant l'amputation

Une fois que j'ai survécu à cette folie pendant 5 ans, de nombreuses autres bénédictions sont venues. Je suis un membre actif de l'American Chemical Society, et après 9 ans passés dans le Nebraska, j'ai choisi de travailler au TMCC. Je suis toujours reconnaissant pour le Nebraska parce qu'ils se sont battus pour moi à travers le cancer, m'ont aidé à obtenir ma carte verte et, rétrospectivement, tout se met en place. Suivez simplement le flux. Donnez une chance à chaque opportunité qui se présente à vous. C’est vraiment le pays des opportunités et je serai toujours reconnaissant pour cette nation. Je tiens à dire que je suis également fier du travail acharné que j'ai accompli pour rendre ce pays meilleur en enseignant à mes élèves.

«Comptez vos bénédictions et pratiquez la gratitude. Tout se mettra en place. Je suis convaincu que toute situation n'est ni mauvaise ni bonne. Toute situation est neutre et peut être vue comme une toile blanche. En tant que créateur, vous le peignez. Vous pouvez le peindre magnifiquement; vous pouvez le peindre horriblement. Vous êtes le peintre. Même si j'ai perdu ma jambe à cause d'un cancer, c'est la meilleure chose qui me soit arrivée. Cela m'a fait reconnaître la bonté et pratiquer la gratitude.

De nos jours, Olga est l'une des professeurs les plus étonnantes du TMCC, il n'y a pas une seule étudiante qui n'aime pas sa classe et elle est également connue pour conseiller les étudiants dans des carrières réussies. Olga profite de l'étape la plus douce de sa vie: être mariée et avoir une belle fille. «Quand j'ai eu un cancer, je suis entré en ménopause. Je n'ai jamais pensé que je pourrais être maman après tout ce que j'ai vécu. Mon mari et ma fille me rappellent quotidiennement que des miracles se produisent et que la vie est belle. Peu importe ce que."

Professeur Olga avec sa famille


Valeria Saborio est originaire du Costa Rica et poursuit ses études en ingénierie industrielle et des systèmes au Truckee Meadows Community College à Reno, Nevada.