&quot;¡Todo siempre estará <strong>bien</strong> !&quot; La inspiradora historia de la profesora <strong>O</strong> lga <strong>K</strong> atkova

"¡Todo siempre estará bien !" La inspiradora historia de la profesora O lga K atkova

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Por Valeria Saborio

A veces, las iniciales se dan por una razón y la razón puede ser revelada solo cuando estás pasando por tiempos difíciles. Frente al rechazo y la adversidad. Todos hemos estado allí. Parece que el mundo se acabará a veces cuando las puertas se nos cierren. La profesora de química Olga Katkova, de Truckee Meadows Community College, me enseñó a mí y a miles más que cuando una puerta se cierra, significa que se abre una mejor. Creo que vale la pena contar su historia. Así que aquí va.

La historia de Olga nunca deja de sorprenderme. Desde mi primer día en su clase de química, mi corazón se inspiró en su perseverancia y fuerte fe. Verla hoy, llena de alegría, vida, pasión y paz es un verdadero regalo, y no hay una sola conferencia en la que sus estudiantes no solo aprendan cómo equilibrar una ecuación química, sino también cómo estar agradecidos por cada bendición.

Olga es ingeniera química y profesora de química que vive el sueño americano. Solo hace falta una pequeña conversación con ella para darse cuenta de dos cosas: cuánto ama la vida y qué tan apasionada es la enseñanza de la química. “Me verás sonreír, reír, divertirme todos los días. La razón por la que siempre estoy tan feliz es porque una vez me quitaron las cosas simples como caminar y llevar un bolso”, dice. Cuando se graduó con ella Licenciada en marketing, sabía que no estaba siguiendo su sueño, entonces decidió matricularse en la Universidad de Tecnología Química de Mendeleev en Moscú, Rusia, su país de origen.

Obtuvo su maestría en ingeniería química y pronto se le abrió una puerta: cursar su doctorado en los Estados Unidos. Poco sabía ella que su visa sería rechazada por no saber inglés. Después de la entrevista fallida, llegó a casa llorando y, con un diccionario en la mano, escribió una carta a Bowling Green State University (BGSU). En la carta explicó que, a pesar de que le habían ofrecido un programa de doctorado, su visa fue rechazada por lo que no pudo venir. Afortunadamente para ella, la universidad se puso en contacto con la embajada de Estados Unidos en Rusia y le prometieron que Olga aprendería inglés lo mejor que pudiera y obtendría su título con éxito. Unos meses después, con su pasaporte en la mano, $ 250 que su familia pidió prestados a los vecinos y una maleta, Olga estaba lista para comenzar su nuevo viaje en los Estados Unidos. Esto fue en 2003.

“Tengo que admitir que fue muy difícil ya que no sabía nada de inglés en este momento. Las clases fueron duras, y mis estudios incluyeron no solo leer libros, sino traducir casi cada palabra de notas de clase, artículos y libros de texto. Mentiría si dijera que nunca pensé en dejar de fumar, lo hice. Pero mi querido papá seguía animándome; solía decir que algún día mi arduo trabajo valdría la pena. Tenía tanta razón. El conocimiento y la experiencia que adquirí como asistente de enseñanza en BGSU han demostrado ser extremadamente valiosos, especialmente una vez que me di cuenta de que lo que quiero hacer en mi vida es una carrera docente ".

El profesor OK es un miembro activo de la American Chemical Society.

Después de un año de intentar adaptarse, los profesores de Olga le lanzaron otro rechazo. “Vine a los Estados Unidos como un doctorado, pero después de un año de que me vieron luchar, me dijeron que cambiara mi doctorado por un máster. Me dijeron que sería extremadamente difícil para mí continuar por 5 años más y luchar como lo hice. ¿Hirió mis sentimientos? ¡Absolutamente! Sin embargo, decidí seguir la corriente. Tenía la sensación de que se avecinaba algo mejor. Después de dos años, me gradué con mi segunda maestría y fui contratada en Western Nebraska Community College después de ser rechazada en más de 100 trabajos. Rápidamente me ayudaron a cambiar mi estatus de estudiante internacional F-1 a residente permanente. Poco sabía yo que decidir seguir mi maestría en lugar de mi doctorado me salvaría la vida . Literalmente."

En 2006, a Olga le diagnosticaron cáncer. Tenía sarcoma de Ewing. “Entendí la palabra sarcoma pero no tenía idea de lo que significaba la primera palabra. Busqué en Google todo en casa. Estaba tan ansioso por encontrar algunas historias similares y, lo más importante, descubrir que las personas sobrevivieron a este cáncer y vivieron felices después. La mayoría de las historias fueron difíciles pero inspiradoras. La palabra "amputación" se presentó en muchas historias, pero en ese momento ni siquiera podía comprender que esta pequeña mancha oscura en mi hueso podría provocar una amputación ".

“Me sometí a 13 meses de quimioterapia agresiva pero nunca dejé de enseñar; el apoyo de mis estudiantes y colegas me mantuvo en marcha incluso cuando los tiempos eran realmente difíciles. El final de la quimioterapia no fue el final de mi batalla contra el cáncer: soporté 3 años con muletas y pasé por numerosas cirugías difíciles. En general, para resumir mi historia de supervivencia, supe que hay una luz al final del túnel, aunque hubo algunos días en los que no podía creer que esta pesadilla terminaría alguna vez. La supervivencia al cáncer me enseñó a tomar un día a la vez. También me enseñó a mantener una actitud positiva y recordar que en algún lugar alguien está lidiando con una situación aún peor. Cuando estuve en muletas durante tres años, me recordé a mí mismo que alguien daría cualquier cosa por estar en mi lugar con muletas en lugar de estar paralizado o algo más. Aprendí un dicho muy cierto: "Solía llorar porque no tenía zapatos hasta que vi al hombre que no tenía pies". Además, creo que mi supervivencia me convirtió en un mejor maestro porque abrió mi corazón a la compasión y el amor y me ayudó a comprender mejor a otras personas ”.

Olga Katkova recibiendo su ciudadanía estadounidense

Mirando hacia atrás, Olga ahora comprende por qué fue rechazada. “Si hubiera negado la oportunidad de obtener mi maestría, si me hubiera quejado y me hubiera victimizado, ¿qué hubiera pasado? Todavía tendría cáncer en 2006 y no habría tenido trabajo. Me habrían enviado de regreso a casa con mi visa de estudiante porque mi seguro no podría haber cubierto todos mis gastos médicos. Es por eso que me encanta compartir mi historia porque cuando me negaron el doctorado no tenía ningún sentido, pero no sabía que más adelante, esta decisión literalmente me salvaría la vida. Mis padres no pudieron venir a Estados Unidos y mis compañeros de trabajo se convirtieron en mi familia y recorrieron cada paso de mi viaje contra el cáncer, desde la primera quimioterapia hasta la amputación ".

“Cuando me enfrenté a la amputación, estaba tan preparada. Llevaba un aparato de 12 libras en mi rodilla durante un año y no funcionaba. Ojalá lo supiera antes, pero también superar este desafío me hizo más fuerte y necesitaba ese tiempo para prepararme. No habría podido soportar la quimioterapia y la amputación de una vez. Sé que porque probé todos los procedimientos posibles para salvar mi pierna, me dio paz, y cuando llegó la amputación, estaba completamente listo. Ahora veo mi pierna protésica como una medalla. Amo mi pierna, y amo poder estar activa y saludable y disfrutar mucho más de la vida ahora. Siempre es una elección personal quién quieres ser. Una víctima o un vencedor ".

Aparato de 12 libras que Olga llevaba en la rodilla antes de la amputación

Una vez que sobreviví a esta locura durante 5 años, llegaron muchas más bendiciones. Soy un miembro activo de la American Chemical Society y, después de 9 años de estar en Nebraska, decidí trabajar en TMCC. Siempre estoy agradecido por Nebraska porque lucharon por mí a través del cáncer, me ayudaron a obtener mi tarjeta de residencia y, mirando en retrospectiva, todo encaja. Solo sigue el flujo. Dale una oportunidad a cada oportunidad que se te presente. Esta es verdaderamente la tierra de las oportunidades y siempre estaré agradecido por esta nación. Me gustaría decir que también estoy orgulloso del arduo trabajo que he realizado para hacer de esta nación un lugar mejor al enseñar a mis estudiantes ”.

“Cuenta tus bendiciones y practica la gratitud. Todo encajará en su lugar. Soy un verdadero creyente de que cualquier situación no es mala ni buena. Cualquier situación es neutral y puede verse como un lienzo en blanco. Tú, como creador, lo pintas. Puedes pintarlo maravillosamente; puedes pintarlo horriblemente. Tu eres el pintor. Incluso si perdí la pierna a causa del cáncer, fue lo mejor que me pasó. Me hizo reconocer la bondad y practicar la gratitud ".

Hoy en día, Olga es una de las profesoras más increíbles de TMCC, no hay un estudiante que no ame a su clase y también es conocida por asesorar a los estudiantes en carreras exitosas. Olga está disfrutando de la etapa más dulce de su vida: estar casada y tener una hermosa hija. “Cuando tuve cáncer, entré en la menopausia. Nunca pensé que podría ser madre después de todo lo que pasé. Mi esposo y mi hija son un recordatorio diario de que los milagros ocurren y que la vida es buena. No importa qué."

La profesora Olga con su familia


Valeria Saborio es de Costa Rica y está cursando su título de Ingeniería Industrial y de Sistemas en Truckee Meadows Community College en Reno, Nevada.