Mon heure avec le Dr Hilgersom: votre chance de connaître le leader passionné d'un collège communautaire

Mon heure avec le Dr Hilgersom: votre chance de connaître le leader passionné d'un collège communautaire

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Par Valeria Saborio

La présidente de TMCC, la Dre Karin Hilgersom, est connue pour sa personnalité charismatique et sa passion pour la réussite étudiante. Elle dirige le collège depuis 2016 et je travaille personnellement avec elle depuis 2019 en tant que vice-présidente de l'Association du gouvernement étudiant et en tant que mentor international pour les services aux étudiants internationaux de TMCC. Il n'y a aucun doute sur le leadership inné du Dr Hilgersom et ses incroyables compétences en communication. Apprenez-en plus sur son histoire, ses défis et ses perspectives sur les étudiants internationaux dans cette interview.

Quelle est votre partie préférée de la présidence de TMCC?

Ma partie préférée est de travailler avec nos étudiants, nos professeurs et notre personnel. Les étudiants de TMCC sont très motivés et impliqués sur le campus. Ce que j'ai observé à TMCC depuis mon arrivée ici, ce sont des étudiants qui ont une excellente éthique de travail et des professeurs dévoués. Je pense que c'est merveilleux, et cela a été pour moi un plaisir et un honneur d'en faire partie.

Quel a été votre plus grand défi au fil des ans en tant que chef d'une grande communauté?

Je pense que le défi consiste à aligner les besoins et la vision du campus avec toutes les différentes parties prenantes. Aligner la vision de ce que veulent les étudiants, les professeurs et le personnel, ainsi que ce que le Board of Regents aimerait voir avec l'avenir de TMCC. Essayer d'aligner ces idéaux de vision est toujours un défi; c'est très amusant, cependant, de voir comment nous avons construit notre université au fil des ans, c'est donc mon travail d'essayer d'aligner les idéaux de chacun avec notre vision de TMCC.

Quelle est votre partie préférée de la présence d'étudiants internationaux dans notre communauté TMCC?

Il y a une image holistique où je pense que sans une perspective globale, notre collège est incomplet. La perspective globale est cruciale pour une personne diplômée d'université, donc sur le plan théorique, elle est vraiment importante pour moi. Et à un autre niveau, il a été tellement amusant de rencontrer des étudiants internationaux, de partager leurs différentes perspectives culturelles, et cela a enrichi la vie des étudiants nationaux, probablement plus à certains égards que cela n'enrichit la vie des étudiants internationaux. Je pense donc que le simple fait de comprendre la réalité à travers différentes lentilles culturelles représente une part énorme de ce que signifie être une personne éduquée.

Qu'est-ce que TMCC a à offrir aux étudiants internationaux qui sont uniques?

Nous sommes assez petits pour fournir beaucoup de soin et d'attention à la réussite scolaire de nos étudiants et à leur programme d'études. Nous sommes également assez grands pour offrir des activités amusantes et nous créons des liens sociaux, et je pense que c'est tout à fait unique. En plus de cela, nous sommes si proches du magnifique lac Tahoe, où nos étudiants apprécient le magnifique cadre de montagne avec le magnifique lac, ainsi que notre ville (c'est-à-dire Reno) et le centre-ville en pleine croissance.

Quelles ont été certaines de vos expériences préférées au fil des ans avec des étudiants internationaux?

J'étais un étudiant diplômé à l'Université de l'Oregon et j'enseignais dans une classe dans le cadre de mon programme d'assistanat d'enseignement. Un de mes étudiants venait de Chine. Ce cours était destiné à la prise de parole en public, et c'était un cours difficile pour ce jeune homme car l'anglais n'était pas sa langue maternelle. Cependant, il faisait un très bon travail; il obtenait un A dans ma classe. Il est venu à mes heures de bureau et il a dit: «Dr. Hilgersom, j'aimerais savoir comment puis-je gagner un crédit supplémentaire? » J'ai répondu: "Vous n'avez pas besoin de crédit supplémentaire, vous avez un A." C'est sa réponse qui m'a impressionné; il a dit: «Eh bien, mais pourquoi être complaisant? Je veux en apprendre le plus possible sur la prise de parole en public aux États-Unis. » Cela m'a juste fait réfléchir à cette perspective culturelle différente, et cela m'a beaucoup appris sur son éthique de travail. J'aurais aimé avoir son nom, mais c'était il y a de nombreuses années. C'était un étudiant vraiment cool.

Un autre point culminant a été les soirées barbecue que nous avons organisées chez moi pour nos étudiants internationaux. Je suis tellement triste que nous ayons dû annuler ce printemps, mais j'espère que nous le ramènerons dès que possible. L'idée a commencé lorsque la vice-présidente du TMCC, Estela Gutierrez, préparait un pique-nique pour les étudiants internationaux, et j'ai proposé de l'avoir chez moi. Maintenant, c'est un événement annuel, et j'adore ça! Les étudiants qui terminent ce semestre reçoivent leur écharpe avec le drapeau de leur pays gravé et nous saluons leur travail acharné; c'est une expérience formidable pour les étudiants internationaux, les professeurs et le personnel.

Selon vous, quelle caractéristique aide les étudiants internationaux à réussir? Qu'est-ce que vous admirez chez les étudiants internationaux?

J'admire vraiment le courage des étudiants internationaux, et je pense que c'est aussi le trait qui les aide de loin à réussir. Cette confiance courageuse de savoir que vous pouvez venir aux États-Unis, même si cela peut être difficile en raison des différences linguistiques et culturelles; cependant, chez TMCC, nous vous accueillerons, vous embrasserons et nous ferons de notre mieux pour vous aider à réussir. J'admire le courage que les étudiants ont pour décider de venir ici, pour trouver comment obtenir de l'argent pour aller dans un autre pays, pour se mettre tout entier dans un environnement inconnu; c'est admirable et tellement courageux!

Si vous étiez un étudiant international débutant à l'université, où aimeriez-vous aller et quelle carrière choisiriez-vous?

J'irais quelque part le long de la Méditerranée, en Espagne, en Grèce ou peut-être en Italie. Je suis tombé amoureux de mon parcours et de ma discipline, qui sont les études en communication, et cela m'a conduit tout au long de mon parcours professionnel. Cependant, si j'étais jeune aujourd'hui, je voudrais m'assurer que je parle couramment quelques langues. Je pense que ce serait amusant d'essayer de diriger ma propre entreprise et de faire de la fabrication, et je choisirais de créer quelque chose dont les gens ont besoin; Je chercherais un moyen de résoudre un problème avec un produit et une bonne compréhension du commerce international pour que cela fonctionne.

Quel est le meilleur conseil que vous puissiez donner à un étudiant ces jours-ci, surtout avec ce que nous traversons?

Je voudrais dire: cela aussi passera! Je pense que ce avec quoi nous avons le plus lutté, c'est la période pendant laquelle cette situation s'est prolongée et le fait de savoir qu'elle pourrait durer plus d'un an est un peu troublant. Mais rappelez-vous que nous tirerons de bonnes leçons de vie de cette expérience, et j'admire la résilience de la communauté TMCC, et nous devons juste garder la tête haute, nous réveiller tous les jours et compter nos bénédictions.


Valeria Saborio est originaire du Costa Rica et poursuit ses études en ingénierie industrielle et des systèmes au Truckee Meadows Community College à Reno, Nevada.