La enseñanza como una forma de construir un mundo mejor

La enseñanza como una forma de construir un mundo mejor

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Sara Khanzadi ha sido maestra de ESL durante los últimos 10 años. Tiene una gran experiencia en la enseñanza de estudiantes internacionales. Su trabajo le permite conocer a muchas personas de todo el mundo y desde diversas perspectivas y conocimientos. En esta entrevista Sara comparte con nosotros su motivación para ser maestra y su gran experiencia de enseñar también en esta época de la pandemia.

¿Cuándo empezaste a enseñar inglés?

Comencé a enseñar durante el segundo año de mi maestría en el Programa de Idioma Inglés de Minnesota (ELP) en 2010. Por lo tanto, es durante unos 10 años.

¿Cómo sientes que ya son 10 años? ¿Fue como lo esperabas?

En estos años adquirí mucha experiencia. Me volví más confiado como profesor y ahora siento que me acabo de graduar. Es sólo el comienzo. Antes de enseñar inglés, solía enseñar clases de fitness en grupo. Ese fue un tipo diferente de enseñanza. En ese caso, tuve que enseñarle a la gente cómo hacer algo en grupo. El lenguaje corporal fue muy importante en ese caso. Fue increíble para mí cuando uno de mis estudiantes me dijo que puedo enseñar a cualquiera sin usar una palabra. Después de esta experiencia con las clases de fitness, estaba enseñando español y persa (mi primer idioma) a mis amigos estadounidenses. Siempre disfruté enseñando. Y mi pasión por enseñar inglés comenzó después de que obtuve mi trabajo en el campus. Comprendí, gracias a esa experiencia, que la enseñanza del inglés era mi carrera.

Ahora también estás enseñando a nivel de secundaria. ¿Cómo es esta nueva experiencia?

Los estudiantes de nivel universitario son más maduros. Saben lo que quieren; conocen las razones por las que están estudiando porque apuntan a sus metas. Los estudiantes universitarios conocen sus responsabilidades y pueden priorizar su trabajo. Son más independientes.

Por el contrario, es posible que los estudiantes de secundaria aún no sepan exactamente lo que quieren. No están seguros de su futuro. No saben cómo administrar su tiempo ni cómo animarse. Se apegan más a sus profesores que a los estudiantes universitarios. Por esta razón, es sumamente importante entablar una buena relación con ellos. Sin esta conexión, no es fácil trabajar con ellos. Mis roles tienen que ser diferentes a nivel de la escuela secundaria: tengo que ser maestra, mamá y psicóloga para ellos. No es solo enseñarles conocimientos, sino también ser un punto de referencia para ellos. Además, tengo que conectarme con su familia. En la escuela secundaria, los padres deben participar en la educación, no como en la universidad. Entonces, trabajar en la escuela secundaria es más difícil que en la universidad. ¡Pero es una gran experiencia nueva para mí!

Sara con sus estudiantes universitarios

¿Cuál es su "ingrediente secreto" en su método de enseñanza?

¡Tengo un par! Uno es el humor. Me encanta hacer feliz y reír a la gente. Les ayuda a fomentar una mejor comprensión. Cuando los estudiantes están felices, trabajan mejor juntos. El otro ingrediente es asegurarse de escucharlos. Hágales entender que son importantes y que su voz es única y digna de escuchar. Otra cosa es que trato de usar mucha tecnología. Me encanta traer diversión a la clase. Y, obviamente, es importante tener una gran cantidad de conocimientos para compartir. Nunca miento con mis alumnos. Si hay algo que no sé, digo: "No sé". Esto también es importante para construir una buena relación con ellos.

¿Cuál es una historia significativa que experimentó durante su carrera?

Cuando estaba en Minneapolis, tenía un grupo maravilloso de estudiantes. Era una clase de ESL de nivel inferior. Tuve muchos chicos de Arabia Saudita. Había una niña de Arabia Saudita que tenía la misma calcomanía que yo tenía en mi mochila. Era una pegatina que apoyaba a la comunidad LGBTQ. Sin embargo, no conocía el significado de ese símbolo. Entonces, le pregunté por qué tenía esa calcomanía. Dijo que me amaba mucho y que quería tener la misma calcomanía mía en su mochila. Bueno, le expliqué el significado de ese símbolo y se quedó asombrada. Pero semanas después vino a verme con un trabajo de investigación sobre la comunidad LGBTQ en Arabia Saudita. Entonces, con solo una pegatina, tuvimos una gran discusión sobre un tema importante, y luego ella hizo un artículo maravilloso sobre él. Me di cuenta de cómo alguien puede influir en la vida de las personas simplemente con cosas simples como una pegatina. Como profesor, creo que tengo una gran responsabilidad. Mi función va más allá de enseñar solo inglés. La enseñanza se trata de cómo hacer de este mundo un lugar mejor.

Sara tiene una gran experiencia enseñando a estudiantes internacionales. Esto la puso en contacto con personas de todo el mundo.

La pandemia desafió la educación en todo el mundo. ¿Cómo afectó a tu trabajo?

En mi escuela secundaria, tenemos clases híbridas, mientras que en la universidad solo tenemos clases en línea. En la escuela secundaria es muy difícil enseñar híbrido. Creo que las clases remotas son la mejor opción para este momento. Enseñar en línea en la universidad no fue tan difícil para mí porque los estudiantes ya podían usar la tecnología. Sin embargo, a veces sucede que algunos estudiantes no saben cómo utilizar algunas herramientas en línea. Entonces, tengo que enseñarles cómo hacer las cosas paso a paso. De todos modos, creo que esta es la mejor solución para este momento de la pandemia. El modelo híbrido todavía pone a la gente en riesgo, pero si la escuela decide optar por el híbrido, yo tengo que hacerlo.

¿Qué extrañas de las clases presenciales?

Solo quiero volver a tener clases presenciales. Extraño la interacción humana, extraño el baile en clase y extraño disfrutar del trabajo en grupo de los estudiantes. Es una experiencia diferente en Zoom. ¡Nunca será lo mismo!

Captura de pantalla de una de las primeras clases en línea de Sara durante la pandemia

Este blog trata sobre estudiantes internacionales en los EE. UU. Como profesor de ESL experimentado, ¿qué le sugerirías a alguien que quisiera venir a los EE. UU. Para estudiar?

Ten una mente y un corazón abiertos. Al principio, puede estar muy emocionado con esta nueva experiencia. Sin embargo, vi a muchos estudiantes sentir nostalgia o depresión después de un rato. ¡Prepárate para eso! Si tiene la mente abierta, estará abierto a conocer gente nueva y hablar sobre sus problemas con amigos. Esté preparado para correr riesgos y estar preparado para caer, pero recuperarse de nuevo. ¡Nunca te rindas! Porque si alguien más ha hecho algo, tú también puedes hacerlo.


Pietro Rossini es un misionero javeriano y estudiante de ESL en la Universidad Estatal de Framingham (MA). Llegó a Estados Unidos en enero de 2020 con el propósito de estudiar una maestría en periodismo en la Universidad de Boston. Su sueño es recopilar y compartir historias de la humanidad en todo el mundo, haciendo del mundo una sola familia.