Kolej Arkadaşımın Yolculuğu: Lisa'nın Acımasız Cesareti, Azmi ve İnancı

Kolej Arkadaşımın Yolculuğu: Lisa'nın Acımasız Cesareti, Azmi ve İnancı

In our effort to bring good content to as many people as possible the text in this blog post has been machine translated so please excuse any mistakes. Thank you!

Valeria Saborio tarafından

Bu benim son blogum ve biraz farklı olmasını istedim. Uluslararası bir öğrenci olarak aldığım en büyük hediye, buraya ABD'ye geldiğimden beri tanıştığım harika insanlardı. O özel insanlardan biri de arkadaşım Lisa Cummings. 200'den fazla öğrencinin katıldığı bir Zoom fizik sınıfında, Lisa ile aynı grupta yer aldığım için kutsanmıştım. Hep bu kadar büyük bir kalabalık içinde aynı grupta olmanın ihtimalinden ve arkadaşlığımız için ne kadar minnettar olduğumuzdan bahsediyoruz. Bu Şükran Günü, hikayesi ve somut olanın çok ötesine geçen bana verdiği armağanlar için özellikle minnettarım: Çocuksu inanç, muazzam acıların ortasında azim ve ülkesine ölçüsüz bir sevgi. Lisa'nın hikayesini kendi sözleriyle paylaşmasına izin vermek bir onurdur. Sevgili dostum, hayallerinden asla vazgeçmediğin ve çoğumuza ilham verdiğin için teşekkür ederim. Bir gün en iyi savaş pilotu olacağını biliyorum! İşte Lisa'nın hikayesi ...


"13 yaşımdayken, bir öğleden sonra dünya coğrafya sınıfımda oturduğumu, saate tekrar tekrar baktığımı ve gün için ayrılmak üzere işten atılana kadar saniyeleri saydığımı hatırlıyorum. Son birkaç dakika içinde, öğretmenimiz Bayan Siemers , bizi rüyamız hakkında bir şiir yazmamız için görevlendirdi. Ne hakkında yazacağımı hemen anladım ve ders bittikten sonra şiirimi yazmak için eve geri döndüm. Neredeyse 7 yıl sonra, o unutulmuş ödevi temizlerken tökezledim Şiirin adı, orijinal olmayan bir şekilde 'Bir Hayalim Var' idi ve tüm mesele, dünyanın en büyük Hava Kuvvetlerinde bir savaş pilotu olmak için ömür boyu sürecek hedefimdi.

Air Force Thunderbirds'in başımızın üstünde çığlık attığını ilk gördüğümde 5 yaşındaydım, mükemmel bir şekilde birbirine çok yakın uçuyorlardı. Anaokulundaki en iyi arkadaşımla Mather Hava Sahası çevresinde koşup, bir uçak ekranından diğerine sıçrayıp, üzerinden geçen güzel ve güçlü makinelere hayran kaldığımı hatırlıyorum. Bu deneyimle ilgili bir şey bana takıldı ve o pilotlardan biri olma olasılığı, hayal gücümde incelikli bir şekilde yerleşti.

Yıllar geçtikçe uçmaya ve uçaklara olan tutkum arka planda kaldı. Ben de 5 yaşından itibaren hevesli bir tenisçiydim ve 8 yaşında artistik paten yapmaya başladım. Havacılığı sevdiğim kadar tenis ve artistik pateni de seviyordum; Çok yetenekli bir sporu öğrenmenin getirdiği zihinsel ve fiziksel zorluklardan keyif aldım. Üçüncü sınıftan ortaokula kadar ailem, kız kardeşim ve ben evde okula gitme kararı aldı. Annemin kişiselleştirilmiş eğitiminden daha fazla yararlanacağımıza ve spor tutkularımızı keşfetmek için daha fazla zamanımız olacağına karar verdiler. Japonya, Nagoya'dan annemin bana öğrettiği bir şey varsa, disiplin ve Kaizen prensibi 'sürekli gelişme' olarak tercüme edildi.

Annemle birlikte ev okulu, bana sorumlu bir birey olmayı, tenis oynamayı ve artistik pateni rekabetçi bir seviyede dengelerken çalışmalarımı zamanında tamamlamayı öğretti. Bana paha biçilmez azim becerisini ve yapmaya çalıştığım her şeyi her zaman geliştirmeyi öğretti. Ancak yaşım ilerledikçe hayatımda daha büyük bir şey yapmak istediğimi fark ettim. Babamın bana 'The Right Stuff' adlı bir filmi ve Hava Kuvvetleri pilotu Chuck Yeager'in parlak turuncu Bell X-1 uçağında ses bariyerini kırdığı sahneyi gösterdiğini hatırlıyorum. Beni 5 yaşında Mather Air Field'da yaşadığım hayat değiştiren deneyime geri götüren o sahne oldu. Bir savaş pilotu olmak için Birleşik Devletler Hava Kuvvetleri Akademisi'ne katılmak istediğime karar verdim.

Bu kararı verdikten sonra hayatımda epeyce köklü değişiklik yapmak zorunda kaldım. Devlet lisesine gitmeye, Sivil Hava Devriyesi adlı Hava Kuvvetleri gençlik programına katılmaya, artistik patinajı bırakmaya ve gözümü 13 yaşında Hava Kuvvetleri Akademisi'ne kabul sürecine dikmeye karar verdim. Evde eğitimden devlet okuluna geçiş zordu; Birinci sınıfa başladığımda kimseyi tanımıyordum. Tenis takımı için denediğimde, umduğum en güzel kızlardan bazılarıyla tanıştım. Ekibimiz sevgi dolu ve misafirperver insanlarla doluydu; Yeni okulumda hemen kendimi evimde hissettim. İyi öğretmenlerim, harika arkadaşlarım vardı ve öğrenci hükümeti organizasyonuna ve farklı öğrenci kulüplerine katılırken liderlik tutkum büyüdü. Lisenin ilk birkaç yılında gelişiyordum. Gözlerimi Hava Kuvvetleri Akademisi'ne dikmiştim ve orada kolej düzeyinde oynamak için işe alınma umuduyla her gün pratik olarak tenis çalışıyordum. Ayrıca, bir Cessna 172 ile ilk planör uçuşumu ve uçuşumu yaptığım Sivil Hava Devriyesine katıldım. Hatta San Luis Obispo, California'da 8 günlük bir 'eğitim kampına' katıldım ve bir Blackhawk'ta heyecan verici bir yolculuk yaptım. helikopter. Bağlandım. Kendimi başka bir şey yaparken göremedim ama kariyer olarak sevdiğim ülkeye hizmet ederken uçmak.

Üçüncü sınıftayken, Deniz Harp Okulu, Hava Kuvvetleri Akademisi ve Harp Akademisi başvurularıma, makaleler yazarak ve bölgemdeki yerel kongre üyesinden kongre adaylığı talep etmeye hazırlanarak başladım. Referans olarak, hizmet akademilerine başvurmak, fiziksel, akademik ve karakter değerlendirmelerinin yanı sıra bir kongre üyesi, senatör ve hatta Başkan Yardımcısının adaylığını da içeren zorlu bir süreçtir. Yıllarca süren sıkı çalışmanın karşılığını alacağını hissettim. Sonra, bir tenis turnuvasına katılmadan önceki bir Mart hafta sonu, üçüncü yılımda her şey değişti.

Artistik patinaj yaparken ufak tefek yaralanmalar yaşadım, ama hiçbir şey ciddi raydan çıkmalara neden olmadı. Bir cumartesi sabahı babamla tenis antrenmanı yaparken iki ayağımda da garip bir ağrı hissettim. İlk başta, ayakkabımın topuklarının altına bir çakıl taşı sıkışmış gibi hissettim ve başlangıçta görmezden geldim. Antrenmandan sonra, babam ve ben birkaç tabanlık almak için Walmart'ta durduk ve bunların yardımcı olup olmayacağını merak ettik. Ertesi gün tabanlıkla pratik yaptım, biraz acı çektim ama yine görmezden geldim. Ertesi sabah zar zor yürüyebildim. Sanki biri topuklarımı keskin bir bıçakla bıçaklıyordu ve ayaklarımın her ikisine de yarılmış bir ağrı nüfuz etti. Bu, atipik plantar fasiit ile acılı savaşımın başlangıcıydı. Sonraki 6 ay, neredeyse her hafta doktor ziyaretleri, fizik tedavi, buzlanma, ultrason tedavileri, MRI'lar, steroid çekimleri, özel tabanlıklar ve çok az veya hiç fiziksel aktivite olmaksızın dolduruldu.

Üçüncü yılım sona erdiğinde ve son yılım başladığında, sadece acı çekmeden yürümekte zorluk çekiyordum. Tenis oynayamadım veya atletik hiçbir şeye katılamadım; hayatım birdenbire gözyaşlarına boğulmadan yürüyebilmekle bitmişti. Doktordan doktora gittim; Daha önce tüm tedavi seçeneklerinden geçtiğimiz için başka ne deneyeceğini bilmediğini söylediğini hatırlıyorum. Yürüme kabiliyetim gittikçe azaldıkça ve ağrı daha yoğunlaştıkça Hava Kuvvetleri Akademisi'nden vazgeçtim. Bir daha normal şekilde koşabileceğime ya da hareket edebileceğime dair çok az inancım vardı ya da hiç inanmıyordum, Akademi'ye gidip savaş uçaklarını uçurmak çok daha azdı. Daha sonra hayatımın karanlık bir dönemine girdim.

Bir hevesle, son yılımın sonunda Nevada Üniversitesi Reno'ya (UNR) gitmeye karar verdim. Diğer okullara başvurmuştum ama UNR ile ilgili bir şeyler aklıma geldi. Kampüste kendimi çok huzurlu hissettim, ufuktaki dağlara ve mavi gökyüzüne baktım, çalkantılı bir yılın ardından hoş bir duyguydu. Yine de ilk dönem sorunsuz ve huzurlu olmaktan uzaktı. Sol ayağımda ciddi ağrı olduğu için okulun ilk 5 haftasında koltuk değneği kullandım. Nefret ettiğim bir bölümdeydim, beni başarılı kılacağını düşündüğüm bir kariyer yolunda. Ailem, yürümekte zorlandığım için tekerlekli sandalye kullanmamı önerdi ama ben reddettim. Tekerlekli sandalye kullanmanın vazgeçmek olacağını düşündüm. Dönemi akademik olarak atlattım ama zihinsel ve fiziksel olarak mutsuzdum. İlk ameliyatımı Noel arifesinde şu anki ayak hastalıkları uzmanımla yaptım ve başlangıçta iyi geçti. Ancak kampüse yürüyüş ayakkabısı ile döndüğümde çok büyük bir acı içindeydim. İyileşmek için yeterince zamanım olmadı ve sonuç olarak ayağım şiddetli bir şekilde şişti ve mordu. Üniversiteye devam etmek için zihinsel olarak mücadele ettiğim için ailem beni okuldan almaya karar verdi; Okul, izin başvurumu işleme koyarken mali yardım bürosundaki banklarda ağladığımı hatırlıyorum. O gün yurt odamı topladım ve babamla eve dönmek için ayrıldım.

Bir depresyon dönemine girdim. Lisede beni ayakta tutan mükemmeliyetçi zihniyet beni kırıyordu; Başarısız olduğuma ikna olmuştum, tüm bu iddialı hedeflere sahip olduğum ve yine de hiçbirini gerçekleştiremediğim için utandım. Sonunda artık koltuk değnekleriyle ortalıkta dolaşamayacağıma karar verdim ve ailem bana bir tekerlekli sandalye aldı. Bu yeni gerçeklikle mücadele ettim. Yavaş yavaş kendimi fiziksel olarak kötüleştiğini görmekle uğraştım; Bir atlet olarak kimliğimin sonsuza kadar gittiğini hissettim. Sonra bir gün YouTube'da tekerlekli sandalyeli tenisçilerin videosuna rastladım. Bu sporcuların atletizmine ve becerisine hayran kaldım. Sahanın etrafında kendilerini yüksek hızda itip sonra muazzam bir güç ve isabetle topa vurma yetenekleri beni şaşırttı. Başlangıçta isteksizdim ama yolculuğuma tekerlekli sandalye tenisi oynayarak başlamaya karar verdim.

İlk birkaç hafta, spordan neredeyse vazgeçiyordum. İhtiyaç duyduğu üst vücut gücü miktarı muazzam ve yaralanmadan önceki imajıma o kadar takıntılıydım ki, elimden gelenin en iyisini yapmaya çalışmaktansa, durumum hakkında sahada ağlayarak daha fazla zaman harcadım. Uzun yıllardır koçum olan babam bana gerekli uyandırma çağrısını yaptı. Bana hikayemin üzücü olduğunu söylediğini hatırlıyorum, ancak uyanma ve her şeyi en iyi şekilde yapma zamanı. Kendime acımanın zamanı sona ermişti ve hayatıma devam etmem gerekiyordu.

Pantolondaki o tekme için sonsuza kadar minnettarım ve o andan itibaren, olabileceğim en iyi tekerlekli sandalye oyuncusu olmaya kararlıydım. Neredeyse her gün pratik yaptım ve becerilerimi geliştirmek için çok çalıştım. Kendimi tekrar sporcu gibi hissettim. Turnuvalarda oynamaya başladım ve yeni bir tekerlekli sandalye kullanıcısı ve tekerlekli sandalye sporcusu olarak bana rehberlik eden danışmanlarla kutsanmıştım. Bir anı, St. Louis'deki ABD Açık Tekerlekli Sandalye Tenisi şampiyonasına katılmak ve onu bölümümün finallerine götürmek.

Tekrar tenis kortuna çıktığım için çok müteşekkirim! Tekerlekli sandalyemde topa doğru hızla koşup rüzgarı yüzümde hissedebiliyordum. Acı içinde kıvranmadan arkadaşlarımla uzun yolculuklara çıkabilir ve parka gidebilirdim. Tekerlekli sandalye bana daha önce olduğum Lisa olma özgürlüğünü verdi. Sonra başka bir engele çarptım. 2019'un sonunda, Uluslararası Tenis Federasyonu rekabet için yeni kurallar uygulamaya koydu; Asgari engel düzeyini karşılamadığım için artık tekerlekli sandalye tenisinde yarışmaya uygun değildim. Bu haber ilk başta yıkıcıydı ama öncekinden daha güçlüydüm. Bu gerçekle başa çıkmam ve hayatıma devam etmem gerekiyordu.

O plansız boşluk yılının ardından, ikinci ameliyatımın ardından 2020 baharında UNR'ye dönmeye karar verdim. Bir tekerlekli sandalye kullanıcısı olarak sömestr zor geçmedi, ancak ana dalımı sevdiğim ve zevk aldığım bir alan olan mühendisliğe kaydırmıştım. İnanılmaz arkadaşlarla tanıştım ve kendimi havacılığa olan aşkıma yeniden yöneltmeye başladım. Bu güzel uçakları uçurmak istemiyorsam, tutkumu inşa edip tasarlayarak farklı bir şekilde uygulayabileceğime karar vermiştim. Zihniyetteki bir değişiklik o yarıyılda başarılı olmamı sağladı; Hayattaki en önemli şeylerin övgü ya da bireysel başarı değil, insanlarla kurduğunuz ilişkiler ve yaşadığınız deneyimler olduğunu fark ettim. Tanrı'nın yardımıyla yaşadığım acıdaki güzelliği görebildiğime inanıyorum. Olgunlaştığımı, hayata daha çok minnettar olduğumu ve daha iyi bir insan olduğumu görebiliyordum. Kuşkusuz, geçmiş hakkında hâlâ acı çektiğim zamanlar var, ama zamanla hikayemin henüz bitmediğine inandığımı ve o gün elimden gelenin en iyisini yapmayı öğrendim. O yaz yenilenen bir bakış açısı ve umutla işler daha iyiye doğru değişmeye başladı.

Koltuk değnekleriyle odamda dolaşırken yürümekte daha az zorlanmaya başladığımı hatırlıyorum. Acısız yürüyebilme yeteneğimde küçük ilerlemeler kaydediyordum. İyileşme sürecini iyileştirmek için doktorumun tedavilerini daha da titizlikle takip etmeye başladım. Yaptığım ameliyatlar nihayet olumlu sonuçlarını göstermeye başlamıştı ve gittikçe daha fazla yürümeye başladım. Yaz sonunda, tenis topuna yaklaşık 5 dakika boyunca yavaş bir hızda vurabildim. Hala yürüyen bir baston ve bazen de tekerlekli sandalyem kullansam da, bu yaralanma ile şimdiye kadar yaptığım en fazla ilerlemeyi yaptım. Arkadaşlarımla birlikte avluda frizbiyi fırlattıktan sonra yurt odamda sevinç gözyaşlarına boğulduğumu hatırlıyorum. Bir yıl önce, bu noktada kendimi daha sağlıklı hale gelme ve acı çekmeden hareket etme noktasında hayal edemiyordum.

Bayan Siemer'in sınıfında 13 yaşında bir birinci sınıf öğrencisi olarak yazdığım şiiri keşfettiğimde, 20. yaş günümde birkaç ay önceydi. Başarısız olduğum rüya yüzünden üzüntü hissetmek yerine, içimde bir heyecan hissettim. Yeniden savaş pilotu olmaya kararlıydım. İlk defa, bu hayali gerçekleştirebileceğime ve belki de tüm bu zaman boyunca bu acı dolu yolculuğun gerekli gücü elde etmek için ihtiyacım olan deneyim olduğuna dair sarsılmaz bir inanç hissettim. Şimdi bu yeni bölüme yeni başlıyorum, ancak içime uçma ve ülkeme hizmet etme arzusu duyulursa, bir şekilde bu şansı ve fırsatı yakalayacağıma inanıyorum. Denemeye devam etmeyi ve o çocuksu inanca sahip olmayı 13 yaşındaki halime borçluyum.

Umarım zorluklara göğüs geren başkaları hayallerini kovalamaya devam edecek gücü bulabilirler çünkü hayat çok kısa ve derinden sevdiğiniz bir şeyin peşinden gitmemek için çok güzel. Ancak bunu yaparken hayattaki en önemli şeyleri - aileniz ve arkadaşlarınızla ilişkilerinizi, yaşadığınız deneyimleri ve tanıştığınız insanlarla - unutmayınız. Acı dolu yolculuğum için sonsuza kadar minnettarım; onsuz, asla yolumun kesişmeyeceği, hayatımı gerçekten değiştiren çok sayıda inanılmaz birey var. Zor zamanlardan geçen herhangi bir şeyi birisine anlatabilseydim, derdim ki, hikayenizin bitmediğine dair güvenin. Ne de olsa, herhangi bir zorluğa dayanmamış biri hakkında kitap okumak veya film izlemek isteyen var mı? Eşsiz yolculuğunuzla gurur ve inanç duyun ve sevdiğiniz şeyin peşinden gidin. Yukarıdaki mavi göklerde hayallerinizi kovalarken görmeyi umuyorum. "


Valeria Saborio Kosta Rika'dan ve Nevada, Reno'daki Truckee Meadows Community College'da Endüstri ve Sistem Mühendisliği eğitimini sürdürüyor.