A jornada de meu amigo de faculdade: a coragem implacável, a perseverança e a fé de Lisa

A jornada de meu amigo de faculdade: a coragem implacável, a perseverança e a fé de Lisa

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Por Valeria Saborio

Este é o meu último blog e queria que fosse um pouco diferente. O maior presente que recebi como estudante internacional foram as pessoas maravilhosas que conheci desde que cheguei aos EUA. Uma dessas pessoas especiais é minha amiga Lisa Cummings. Em uma aula de física da Zoom com mais de 200 alunos, fui abençoada por estar no mesmo grupo que Lisa. Sempre falamos sobre as chances de estarmos no mesmo grupo em uma multidão tão grande e como somos gratos por nossa amizade. Neste Dia de Ação de Graças, estou especialmente grato por sua história e pelos presentes que ela me deu que vão muito além do tangível: fé infantil, perseverança em meio a enormes dores e um amor por seu país que vai além da medida. É uma honra permitir que Lisa compartilhe sua história com suas próprias palavras. Obrigado, meu caro amigo, por nunca desistir de seus sonhos e por inspirar tantos de nós. Eu sei que você será o melhor piloto de caça um dia! Então, aqui está a história de Lisa ...


“Quando eu tinha 13 anos, lembro-me de estar sentado na minha aula de geografia mundial uma tarde, olhando repetidamente para o relógio, contando os segundos até sermos dispensados para o dia. Durante os últimos minutos, nossa professora, Sra. Siemers , designou-nos para escrever um poema sobre o nosso sonho. Eu soube imediatamente sobre o que escreveria e, depois que a aula acabou, voltei para casa para escrever meu poema. Quase 7 anos depois, deparei com aquela tarefa esquecida enquanto limpava uma pilha de papéis velhos. O poema não tinha o título original de "Eu tenho um sonho", e era tudo sobre meu objetivo ao longo da vida de me tornar um piloto de caça na maior Força Aérea do mundo.

Eu tinha 5 anos a primeira vez que vi os Thunderbirds da Força Aérea gritarem no céu, voando perigosamente próximos uns dos outros em formação perfeita. Lembro-me de correr pelo Mather Air Field com meu melhor amigo do jardim de infância, saltando de uma exibição de aeronave para outra, admirando as belas e poderosas máquinas que sobrevoavam. Algo sobre essa experiência ficou comigo, e a possibilidade de ser um desses pilotos estava sutilmente aninhada em minha imaginação.

Com o passar dos anos, minha paixão por voar e aviões foi ficando para trás. Também fui um ávido jogador de tênis desde os 5 anos de idade e comecei a patinação artística aos 8 anos. Eu amava tênis e patinação artística tanto quanto amava aviação; Eu gostava dos desafios mentais e físicos que surgiam ao aprender um esporte altamente qualificado. Da terceira série ao ensino médio, meus pais tomaram a decisão de educar em casa para mim e minha irmã. Eles decidiram que nos beneficiaríamos mais com a instrução individualizada de minha mãe e teríamos mais tempo para explorar nossas paixões pelos esportes. Se há uma coisa que minha mãe, que é de Nagoya, no Japão, me ensinou é disciplina e o princípio de Kaizen, traduzido como 'melhoria contínua'.

O ensino doméstico com minha mãe me ensinou a me tornar uma pessoa responsável, a terminar meus estudos a tempo enquanto equilibrava a prática de jogar tênis e patinação artística em um nível competitivo. Ela me ensinou a habilidade inestimável de perseverar e sempre melhorar em tudo o que tento fazer. No entanto, à medida que fui crescendo, percebi que queria fazer algo maior na minha vida. Lembro-me de meu pai me mostrando um filme chamado 'The Right Stuff', e a cena em que o piloto da Força Aérea Chuck Yeager quebra a barreira do som na aeronave Bell X-1 laranja brilhante. Foi essa cena que me trouxe de volta à experiência de mudança de vida que tive aos 5 anos no Mather Air Field. Decidi que queria estudar na Academia da Força Aérea dos Estados Unidos para me tornar um piloto de caça.

Depois de tomar essa decisão, tive que fazer algumas mudanças drásticas em minha vida. Decidi cursar o ensino médio público, ingressar no programa de jovens da Força Aérea chamado Patrulha Aérea Civil, parar de patinar e me concentrar no processo de admissão na Academia da Força Aérea aos 13 anos de idade. Foi difícil fazer a transição de estudar em casa para uma escola pública; Eu não conhecia ninguém quando comecei meu primeiro ano. Quando fiz o teste para o time de tênis, conheci algumas das garotas mais legais que eu poderia ter esperado. Nossa equipe estava cheia de pessoas amorosas e acolhedoras; Imediatamente me senti em casa na minha nova escola. Tive professores gentis, grandes amigos e desenvolvi uma paixão pela liderança quando entrei para a organização do governo estudantil e diferentes clubes estudantis. Nos primeiros anos do ensino médio, eu estava prosperando. Eu estava de olho na Academia da Força Aérea e praticava tênis praticamente todos os dias na esperança de ser recrutado para jogar lá no nível universitário. Eu também estive envolvido na Patrulha Aérea Civil, onde tive meu primeiro voo planador e voo em um Cessna 172. Eu até participei de um 'campo de treinamento' de 8 dias em San Luis Obispo, Califórnia, e fiz uma viagem emocionante em um Blackhawk helicóptero. Estava preso. Eu não poderia me imaginar fazendo outra coisa, a não ser voar servindo ao país que amo como carreira.

Em meu primeiro ano, comecei minhas inscrições para a Academia Naval, Academia da Força Aérea e Academia Militar, escrevendo ensaios e me preparando para solicitar uma indicação ao congresso da congressista local em meu distrito. Para referência, candidatar-se a academias de serviço é um processo rigoroso que inclui avaliações físicas, acadêmicas e de caráter, bem como uma nomeação de um deputado, senador ou mesmo o vice-presidente. Senti que muitos anos de trabalho árduo valeriam a pena. Então, em um fim de semana de março, antes de eu realizar um torneio de tênis no meu primeiro ano, tudo mudou.

Eu havia sofrido ferimentos leves enquanto estava patinando, mas nada que tenha causado grandes descarrilamentos. Numa manhã de sábado, durante o treino de tênis com meu pai, senti uma dor estranha em ambos os pés. No início, parecia que uma pedra estava presa no meu sapato sob meus saltos e, inicialmente, eu ignorei. Após o treino, meu pai e eu paramos no Walmart para comprar algumas palmilhas, imaginando se elas ajudariam. No dia seguinte pratiquei com as palmilhas, senti alguma dor, mas novamente, ignorei. Na manhã seguinte, eu mal conseguia andar. Parecia que alguém estava apunhalando meus calcanhares com uma faca afiada, e uma dor aguda permeou meus dois pés. Este foi o início de minha batalha dolorosa contra a fascite plantar atípica. Os próximos 6 meses foram preenchidos com visitas ao médico quase todas as semanas, fisioterapia, glacê, tratamentos de ultrassom, ressonâncias magnéticas, injeções de esteróides, palmilhas personalizadas e pouca ou nenhuma atividade física.

Quando meu primeiro ano terminou e meu último ano começou, eu estava tendo problemas para simplesmente caminhar sem dor. Não podia jogar tênis ou participar de atividades atléticas; minha vida de repente foi consumida por ser capaz de andar sem cair em lágrimas. Eu saltei de médico em médico; Lembro-me de um me dizendo que não sabia mais o que tentar, pois já havíamos passado por todas as opções de tratamento. À medida que minha capacidade de andar diminuía e a dor tornava-se mais intensa, desisti da Academia da Força Aérea. Eu tinha pouca ou nenhuma fé que algum dia poderia correr ou me mover normalmente novamente, muito menos frequentar a Academia e voar em caças. Posteriormente, entrei em um período sombrio de minha vida.

Por capricho, decidi cursar a Universidade de Nevada, Reno (UNR) no final do meu último ano. Eu tinha me inscrito em outras escolas, mas algo sobre o UNR me chamou a atenção. Eu me senti muito tranquilo no campus, olhando as montanhas no horizonte e o céu azul, foi uma sensação de boas-vindas depois de um ano turbulento. Mesmo assim, o primeiro semestre não foi nada tranquilo e tranquilo. Eu usei muletas nas primeiras 5 semanas de escola, pois meu pé esquerdo estava com dores graves. Eu estava em uma especialização que odiava, em uma carreira que pensei que me faria ter sucesso. Meus pais sugeriram que eu usasse uma cadeira de rodas, pois tinha dificuldade para andar, mas recusei. Achei que usar cadeira de rodas seria desistir. Eu sobrevivi ao semestre academicamente, mas mentalmente e fisicamente, estava miserável. Fiz minha primeira cirurgia na véspera de Natal com meu podólogo atual e, inicialmente, tudo correu bem. No entanto, quando voltei para o campus com uma bota de caminhada, senti uma dor tremenda. Não tive o tempo adequado para sarar e, conseqüentemente, meu pé estava gravemente inchado e roxo. Meus pais decidiram me tirar da escola porque eu estava mentalmente lutando para continuar na faculdade; Lembro-me de chorar nos bancos do escritório de auxílio financeiro enquanto a escola processava meu pedido de licença. Arrumei meu dormitório naquele dia e voltei para casa com meu pai.

Entrei em um período de depressão. A mentalidade perfeccionista que me sustentou no colégio estava me quebrando; Eu estava convencido de que era um fracasso, envergonhado por ter todas essas metas ambiciosas e, ainda assim, não ter alcançado nenhuma delas. Por fim, decidi que não poderia mais mancar com muletas e meus pais compraram uma cadeira de rodas para mim. Lutei com essa nova realidade. Eu me esforcei para observar lentamente minha deterioração física; Senti que minha identidade como atleta havia desaparecido para sempre. Então, um dia, no YouTube, encontrei um vídeo de jogadores de tênis em cadeira de rodas. Fiquei surpreso com a capacidade atlética e a habilidade desses atletas. Sua habilidade de se empurrar em alta velocidade ao redor da quadra e então acertar a bola com tremenda força e precisão me deixou perplexo. Inicialmente, fiquei relutante, mas decidi começar minha jornada jogando tênis em cadeira de rodas.

Nas primeiras semanas, quase desisti do esporte. A quantidade de força da parte superior do corpo necessária é tremenda, e eu estava tão obcecado com a imagem de mim mesmo antes da minha lesão, que passei mais tempo lamentando na quadra sobre minha situação do que realmente tentando fazer o meu melhor. Meu pai, que também foi meu treinador por muitos anos, me deu aquele toque de despertar necessário. Lembro-me dele me contando que minha história é triste, mas é hora de acordar e aproveitar ao máximo as coisas. O tempo de sentir pena de mim mesmo havia acabado e eu precisava continuar com minha vida.

Serei eternamente grato por aquele chute nas calças e, a partir daquele momento, estava determinado a me tornar o melhor jogador em cadeira de rodas que poderia ser. Pratiquei quase todos os dias e trabalhei muito para melhorar minhas habilidades. Eu me senti um atleta novamente. Comecei a jogar em torneios e fui abençoado com mentores que me orientaram como um novo usuário e atleta de cadeira de rodas. Uma lembrança é assistir ao campeonato de tênis em cadeira de rodas do US Open em St. Louis e chegar às finais da minha categoria.

Eu estava tão grato por estar em uma quadra de tênis novamente! Na minha cadeira de rodas, eu poderia correr para a bola e sentir o vento no rosto. Eu poderia fazer longas viagens ao shopping e ir ao parque com meus amigos sem me contorcer de dor. A cadeira de rodas me deu a liberdade de ser a Lisa que eu era antes. Então, eu bati em outro obstáculo. No final de 2019, a Federação Internacional de Tênis implementou novas regras de competição; Eu não era mais elegível para competir no tênis em cadeira de rodas porque não atingia o nível mínimo de deficiência. A notícia foi esmagadora no início, mas eu estava mais forte do que antes. Eu precisava lidar com essa realidade e seguir em frente com minha vida.

Depois daquele ano sabático não planejado, decidi retornar à UNR na primavera de 2020, após minha segunda cirurgia. O semestre não veio sem desafios como cadeirante, mas mudei meu curso para engenharia, uma área que adoro e gosto. Encontrei amigos incríveis e comecei a me direcionar para o meu amor pela aviação novamente. Decidi que, se não fosse para pilotar essas belas aeronaves, poderia aplicar minha paixão de uma maneira diferente, construindo e projetando-as. Uma mudança de mentalidade me permitiu ter sucesso naquele semestre; Percebi que as coisas mais importantes na vida não são elogios ou sucesso individual, mas os relacionamentos que você faz com as pessoas e as experiências pelas quais passa. Acredito que com a ajuda de Deus, pude ver a beleza na dor que passei. Eu podia me ver amadurecendo, me tornando mais grato pela vida e me tornando uma pessoa melhor. Admito que há momentos em que ainda fico ressentido com o passado, mas aprendi com o tempo a ter fé que minha história ainda não acabou e a fazer o melhor que puder naquele dia. Naquele verão, com uma perspectiva renovada e esperança, as coisas começaram a mudar para melhor.

Lembro-me de começar a ter menos dificuldade para andar quando me movia pelo quarto com muletas. Eu estava fazendo pequenos avanços na minha habilidade de andar sem dor. Comecei a seguir os tratamentos do meu médico ainda mais rigorosamente para melhorar o processo de cura. As cirurgias que fiz finalmente começaram a dar resultados positivos e comecei a andar cada vez mais. No final do verão, eu era capaz de rebater a bola de tênis por cerca de 5 minutos em um ritmo lento. Embora eu ainda use uma bengala e, ocasionalmente, minha cadeira de rodas ainda, fiz o maior progresso que já fiz com essa lesão. Lembro-me de desabar em lágrimas de alegria no meu dormitório depois de jogar o frisbee com meus amigos no pátio. Um ano atrás, eu não conseguia me imaginar neste ponto de ficar mais saudável e me mover sem dor.

Há alguns meses, perto do meu 20º aniversário, descobri aquele poema que escrevi quando era um calouro de 13 anos na classe da Sra. Siemer. Em vez do sentimento de tristeza por meu sonho fracassado, senti uma agitação por dentro. Eu estava determinado a me tornar um piloto de caça novamente. Pela primeira vez, senti uma fé inabalável de que ainda poderia realizar esse sonho, e que talvez todo esse tempo, essa jornada dolorosa foi a experiência de que eu precisava para ganhar as forças necessárias. Estou apenas começando este novo capítulo agora, mas tenho fé que se o desejo for colocado em mim de voar e servir ao meu país, terei essa chance e oportunidade de alguma forma. Devo à minha versão de 13 anos de idade continuar tentando e ter aquela fé infantil.

Espero que outras pessoas que enfrentaram adversidades possam encontrar forças para continuar perseguindo seus sonhos, porque a vida é muito curta e linda para não perseguir algo que você ama profundamente. No entanto, ao fazer isso, não se esqueça das coisas mais importantes da vida - o relacionamento com sua família e amigos, as experiências pelas quais passa e as pessoas que encontra. Sou eternamente grato por minha dolorosa jornada; sem ele, existem tantos indivíduos incríveis com os quais eu nunca teria cruzado, indivíduos que realmente mudaram minha vida. Se eu pudesse contar a alguém qualquer coisa que esteja passando por momentos difíceis, diria, tenha confiança de que sua história está longe de terminar. Afinal, quem quer ler um livro ou assistir a um filme sobre alguém que não suportou nenhuma adversidade? Tenha orgulho e fé em sua jornada única e vá atrás do que você ama. Espero ver você perseguindo seus sonhos do céu azul. ”


Valeria Saborio é da Costa Rica e está cursando Engenharia Industrial e de Sistemas no Truckee Meadows Community College em Reno, Nevada.