私の大学の友達の旅:リサの執拗な勇気、忍耐力、そして信仰

私の大学の友達の旅:リサの執拗な勇気、忍耐力、そして信仰

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ヴァレリア・サボリオ

これが私の最後のブログで、少し違うものにしたかったのです。私が留学生として受け取った最大の贈り物は、私がここアメリカに到着してから出会った素晴らしい人々です。それらの特別な人々の一人は私の友人のリサ・カミングスです。 200人以上の学生が参加するズーム物理学のクラスで、私はリサと同じグループにいることに恵まれました。私たちはいつも、このような大勢の人たちの中で同じグループにいる可能性と、友情にどれほど感謝しているかについて話します。この感謝祭、私は彼女の話と彼女が私に与えてくれた具体的なものをはるかに超えた贈り物に特に感謝しています:子供のような信仰、甚大な痛みの中での忍耐力、そして計り知れないほどの彼女の国への愛。リサが自分の言葉で彼女の話を共有できることを光栄に思います。親愛なる友人、あなたの夢を決してあきらめず、私たちの多くに刺激を与えてくれてありがとう。私はあなたがいつか最高の戦闘機パイロットになることを知っています!だから、ここにリサの話があります...


「私が13歳のとき、ある日の午後、世界の地理の授業に座って、時計を繰り返し見つめ、その日の出発が解雇されるまでの秒数を数えたのを覚えています。最後の数分間、先生のシーマーズさん、私たちの夢についての詩を書くように割り当てられました。私は自分が何について書くのかすぐにわかり、授業が終わった後、家に戻って詩を書きました。ほぼ7年後、私は掃除中にその忘れられた割り当てに遭遇しました。古い書類の山。この詩は、まったくオリジナルではない「I Have a Dream」というタイトルで、世界最大の空軍で戦闘機のパイロットになるという私の生涯の目標がすべてでした。

空軍サンダーバーズが頭上で叫び、危険なほど接近して完璧な形で飛んでいるのを初めて見たのは5歳の時でした。幼稚園の親友と一緒にマザー飛行場を走り回り、航空機のディスプレイから別のディスプレイへと跳ね返り、飛んできた美しく強力な機械を賞賛したことを覚えています。その経験についての何かが私に固執しました、そしてそれらのパイロットの一人である可能性は私の想像に微妙に抱かれていました。

年月が経つにつれ、私の飛行と飛行機への情熱は後回しになりました。私も5歳から熱心なテニスプレーヤーで、8歳からフィギュアスケートを始めました。私は航空と同じくらいテニスとフィギュアスケートが好きでした。私は、高度なスキルを持つスポーツを学ぶことに伴う精神的および肉体的な課題を楽しんだ。 3年生から中学校まで、私の両親は私の妹と私をホームスクーリングすることに決めました。彼らは、私たちが私の母からの個別の指導からより多くの利益を得て、私たちのスポーツへの情熱を探求するためのより多くの時間を持っていると決めました。日本の名古屋出身の母が教えてくれたことが一つあるとすれば、それは規律とカイゼンの原則であり、「継続的改善」と訳されています。

母と一緒のホームスクーリングは、責任ある個人になること、テニスをすることとフィギュアスケートを競争力のあるレベルでバランスを取りながら時間通りに勉強を完了することを教えてくれました。彼女は私に忍耐力のかけがえのないスキルを教えてくれ、私が何をしようとしても常に向上することを教えてくれました。しかし、年を重ねるにつれ、自分の人生でもっと大きなことをしたいと思ったのです。父が「ライトスタッフ」という映画を見せてくれたのを覚えています。空軍パイロットのチャック・イェーガーが明るいオレンジ色のベルX-1航空機の音の壁を破ったシーンです。 5歳のときにマザー飛行場で経験した人生を変えるような経験に私を連れ戻したのはそのシーンでした。私は戦闘機のパイロットになるために米国空軍士官学校に通いたいと思いました。

その決断をした後、私は自分の人生にかなりの劇的な変化を起こさなければなりませんでした。私は公立高校に通い、民間航空パトロールと呼ばれる空軍の青少年プログラムに参加し、フィギュアスケートをやめ、13歳で空軍士官学校の入学手続きに目を向けることにしました。ホームスクーリングから公立学校への移行は大変でした。新入生の年を始めたとき、私は誰も知りませんでした。テニスチームに挑戦したとき、今までにない素敵な女の子に会いました。私たちのチームは愛情深く歓迎する人々でいっぱいでした。私はすぐに新しい学校でくつろいだ気分になりました。私には親切な教師と素晴らしい友達がいて、学生自治会やさまざまな学生クラブに参加するにつれて、リーダーシップへの情熱が高まりました。高校の最初の数年間、私は繁栄していました。私は空軍士官学校に目を向け、そこで大学レベルでプレーするために採用されることを期待して、実質的に毎日テニスを練習しました。私はまた、民間航空パトロールに参加し、最初のグライダー飛行とセスナ172での飛行を行いました。カリフォルニア州サンルイスオビスポでの8日間の「ブートキャンプ」にも参加し、ブラックホークでスリル満点の乗り物をしました。ヘリコプター。私は夢中になりました。私は自分が他に何もしていないのを見ることができませんでしたが、私の大好きな国にキャリアとして奉仕しながら飛んでいました。

私は3年生のときに、海軍士官学校、空軍士官学校、陸軍士官学校への申請を開始し、エッセイを書き、地区の地方議会議員に議会の指名を要請する準備をしました。参考までに、軍学校への申請は、物理的、学術的、および性格の評価、ならびに下院議員、上院議員、または副大統領からの指名を含む厳格なプロセスです。長年の努力が報われると感じました。それから、3月の週末、私が3年生のテニストーナメントを開く前に、すべてが変わりました。

フィギュアスケートをしているときに軽傷を負いましたが、大きな脱線を引き起こすものは何もありませんでした。ある土曜日の朝、父とテニスの練習をしていると、両足に奇妙な痛みを感じました。最初は、かかとの下の靴に小石が詰まっているように感じましたが、最初は無視していました。練習後、父と私はウォルマートに立ち寄って中敷きを手に入れました。翌日、中敷きで練習したところ、痛みを感じましたが、やはり無視しました。翌朝、私はほとんど歩くことができませんでした。誰かが鋭いナイフで私のかかとを刺しているように感じ、裂けるような痛みが私の両足に浸透しました。これが、非定型の足底筋膜炎との辛い戦いの始まりでした。次の6か月は、ほぼ毎週の医師の診察、理学療法、アイシング、超音波治療、MRI、ステロイドショット、カスタムインソール、およびほとんどまたはまったく身体活動でいっぱいでした。

3年生が終わり、4年生が始まると、痛みを伴わずに歩くのに苦労しました。私はテニスをしたり、運動に参加したりすることができませんでした。私の人生は、涙を流さずに歩くことができて、突然消費されました。私は医者から医者へと跳ね返った。私たちはすでにすべての治療オプションを通過したので、彼は他に何を試すべきかわからなかったと私に言ったのを覚えています。歩く能力がどんどん減り、痛みが激しくなるにつれて、私は空軍士官学校をあきらめました。私は、再び普通に走ったり移動したりできるとはほとんど信じていませんでした。ましてやアカデミーに出席して戦闘機を飛ばすことはできませんでした。その後、私は人生の暗い時期に入りました。

気まぐれで、私は私の4年生の終わりにネバダ大学リノ校(UNR)に通うことにしました。私は他の学校に出願していましたが、UNRについて何かが私に突き出ていました。地平線上の山々と青い空を眺めながら、キャンパス内はとても平和でした。激動の年を過ごした後、それは歓迎された気持ちでした。それでも、最初の学期はスムーズで平和とはほど遠いものでした。左足がひどい痛みを感じていたので、学校の最初の5週間は松葉杖をついていた。私は自分が嫌いな専攻で、成功するだろうと思ったキャリアパスにいました。両親は私が歩くのに苦労していたので車椅子を使うように勧めましたが、私は拒否しました。車いすの使用は諦めると思いました。学期は学期を生き延びましたが、精神的にも肉体的にも惨めでした。私は現在の足病医と一緒にクリスマスイブに最初の手術を受けましたが、最初はうまくいきました。しかし、ウォーキングブーツを履いてキャンパスに戻ったときは、とてつもなく苦痛でした。治る時間がなかったので、足がひどく腫れて紫色になりました。私が大学を続けるのに精神的に苦労していたので、私の両親は私を学校から引き離すことに決めました。学校が私の休学申請を処理したとき、私は財政援助事務所のベンチで泣いたことを覚えています。その日、私は寮の部屋を片付け、父と一緒に家に帰りました。

私はうつ病の時期に入りました。高校時代に私を支えてきた完璧主義の考え方は私を壊していました。私は自分が失敗であると確信し、これらすべての野心的な目標を持っていることを恥ずかしく思いましたが、それでもそれらのどれも達成しませんでした。結局、松葉杖でぐったりすることはできなくなったと思い、両親が車椅子を買ってくれました。私はこの新しい現実に苦しんでいました。私はゆっくりと自分が身体的に悪化するのを見るのに苦労しました。アスリートとしてのアイデンティティは永遠に失われたと感じました。それからある日YouTubeで、車いすテニス選手のビデオに出くわしました。私はこれらのアスリートの運動能力とスキルに驚いていました。コートの周りを高速で押して、驚異的なパワーと正確さでボールを打つ彼らの能力は私を困惑させました。当初は気が進まなかったのですが、車いすテニスで旅を始めることにしました。

最初の数週間、私はほとんどスポーツをあきらめました。上半身の強さはものすごいもので、怪我をする前の自分のイメージに夢中になっていたので、実際に頑張るよりも、自分の状況を法廷で嘆くのに時間を費やしました。長年コーチを務めてきた父から、必要なモーニングコールがありました。彼が私の話は悲しいと言ったのを覚えていますが、目を覚まして物事を最大限に活用する時が来ました。自分を気の毒に思う時間は終わり、私は自分の人生を続ける必要がありました。

ズボンを蹴ったことに永遠に感謝し、その時から、私は自分ができる最高の車椅子プレーヤーになることを決意しました。私はほぼ毎日練習し、スキルを向上させるために一生懸命働きました。私は再びアスリートのように感じました。私はトーナメントでプレーし始め、新しい車椅子ユーザーおよび車椅子アスリートとして私を導いてくれたメンターに恵まれました。 1つの思い出は、セントルイスで開催された全米オープン車いすテニス選手権に参加し、私の部門の決勝戦に出場したことです。

またテニスコートに出られて本当にありがたかったです!車いすでは、ボールに向かって全力疾走し、顔に風を感じることができました。苦しむことなく、モールへの長旅や友達と一緒に公園に行くことができました。車椅子は私に以前のリサになる自由を与えてくれました。次に、別の障害にぶつかりました。 2019年の終わりに、国際テニス連盟は競争のための新しい規則を実施しました。最低レベルの障害を満たしていないため、車いすテニスに出場する資格がなくなりました。このニュースは最初は悲惨でしたが、私は以前よりも強くなりました。私はこの現実に対処し、私の人生を続ける必要がありました。

その計画外のギャップイヤーの後、私は2回目の手術の後、2020年の春にUNRに戻ることにしました。車いす利用者としては一学期は無理はありませんでしたが、専攻を工学に切り替え、大好きで楽しんでいました。私は信じられないほどの友達に会い、再び航空への愛に向かって自分自身を操縦し始めました。私は、これらの美しい航空機を飛ばすつもりがなければ、それらを構築して設計することで、私の情熱を別の方法で適用できると判断しました。精神の変化により、私はその学期を成功させることができました。人生で最も重要なことは、称賛や個人の成功ではなく、人との関係や経験です。私は神の助けを借りて、私が経験した痛みの美しさを見ることができたと信じています。私は自分が成熟し、人生に感謝し、より良い人になるのを見ることができました。確かに過去に苦しむこともありますが、時間の経過とともに、自分の話はまだ終わっていないという信念を持ち、その日できる限りのことをするようになりました。新たな視点と希望を持ったその夏、物事はより良い方向に変化し始めました。

松葉杖を持って部屋の中を動き回ると、歩きにくくなったのを覚えています。私は痛みを伴わずに歩く能力を少し進歩させていました。私は、治癒過程を改善するために、医師の治療をさらに厳密に追跡し始めました。私が受けた手術はようやく良い結果を示し始め、私はますます歩き始めました。夏の終わりまでに、私はゆっくりとしたペースで約5分間テニスボールを打つことさえできました。私はまだ杖を使っており、時には車椅子を使っていますが、この怪我でこれまでで最も進歩しました。クワッドで友達とフリスビーを投げた後、寮の部屋で喜びの涙を流したことを思い出します。一年前、私は健康になり、痛みを伴わずに動くことができるこの時点で自分自身を想像することができませんでした。

私が13歳の新入生としてシーマーさんのクラスで書いた詩を発見したのは、数か月前の20歳の誕生日の近くでした。失敗した夢に悲しみを感じる代わりに、私は中をかき回すのを感じました。私は再び戦闘機のパイロットになる決心をしました。初めて、この夢を実現できるという揺るぎない信念を感じました。おそらくこの間ずっと、この辛い旅は必要な力を得るのに必要な経験でした。私は今、この新しい章を始めたばかりですが、私の国に飛んで奉仕したいという願望が私に与えられた場合、私は何らかの方法でそのチャンスと機会を得るだろうと信じています。その13歳の自分のバージョンは、努力を続け、子供のような信仰を持っているおかげです。

人生は短すぎて美しすぎて、自分の好きなことを深く追求できないので、逆境に耐えてきた人たちが夢を追い続ける力を見つけてくれることを願っています。ただし、そうするときは、人生で最も重要なこと、つまり家族や友人との関係、経験したこと、出会った人々を忘れないでください。私は私のつらい旅に永遠に感謝しています。それがなければ、私が道を渡ることは決してなかったであろう非常に多くの信じられないほどの個人、本当に私の人生を変えた個人がいます。困難な時期を経験していることを誰かに伝えることができれば、あなたの話はまだ終わっていないことを確信していると思います。結局のところ、逆境に耐えられなかった人についての本を読んだり、映画を見たりしたいのは誰ですか?あなたのユニークな旅に誇りと信仰を持ち、あなたが愛するものを追いかけてください。上の青い空からあなたの夢を追いかけているのを見たいと思います。」


ヴァレリアサボリオはコスタリカ出身で、ネバダ州リノのトラッキーメドウズコミュニティカレッジで産業およびシステム工学の学位を取得しています。