Perjalanan Teman Kuliahku: Keberanian, Ketekunan, dan Keyakinan Lisa yang Tak kenal lelah

Perjalanan Teman Kuliahku: Keberanian, Ketekunan, dan Keyakinan Lisa yang Tak kenal lelah

In our effort to bring good content to as many people as possible the text in this blog post has been machine translated so please excuse any mistakes. Thank you!

Oleh Valeria Saborio

Ini adalah blog terakhir saya dan saya ingin ini sedikit berbeda. Hadiah terbesar yang saya terima sebagai siswa internasional adalah orang-orang luar biasa yang saya temui sejak saya tiba di sini di AS. Salah satu orang istimewa itu adalah teman saya Lisa Cummings. Dalam kelas fisika Zoom dengan lebih dari 200 siswa, saya diberkati berada dalam kelompok yang sama dengan Lisa. Kami selalu berbicara tentang kemungkinan berada di grup yang sama dalam kerumunan besar dan betapa bersyukurnya kami atas persahabatan kami. Thanksgiving kali ini, saya sangat berterima kasih atas kisahnya dan hadiah yang telah dia berikan kepada saya yang melampaui apa yang nyata: Keyakinan seperti anak kecil, ketekunan di tengah rasa sakit yang luar biasa, dan cinta untuk negaranya yang melampaui batas. Merupakan suatu kehormatan untuk mengizinkan Lisa membagikan ceritanya dengan kata-katanya sendiri. Terima kasih, kawan terkasih, karena tidak pernah menyerah pada impian Anda dan untuk menginspirasi banyak dari kita. Saya tahu Anda akan menjadi pilot pesawat tempur terbaik suatu hari nanti! Jadi, inilah kisah Lisa ...


"Ketika saya berusia 13 tahun, saya ingat pernah duduk di kelas geografi dunia saya pada suatu sore, berulang kali melirik jam, menghitung detik sampai kami diberhentikan untuk berangkat hari itu. Selama beberapa menit terakhir, guru kami, Ms. Siemers , menugasi kami untuk menulis puisi tentang impian kami. Saya segera tahu apa yang akan saya tulis, dan setelah kelas berakhir, saya berlari pulang untuk menulis puisi saya. Hampir 7 tahun kemudian, saya menemukan tugas yang terlupakan itu saat membersihkan setumpuk kertas tua. Puisi itu tidak terlalu orisinal berjudul, 'I Havea Dream,' dan itu semua tentang tujuan seumur hidup saya untuk menjadi pilot pesawat tempur di Angkatan Udara terhebat di dunia.

Saya berusia 5 tahun saat pertama kali saya melihat Thunderbirds Angkatan Udara menjerit di atas kepala, terbang sangat berdekatan dalam formasi sempurna. Saya ingat berlari mengelilingi Lapangan Udara Mather dengan sahabat saya dari taman kanak-kanak, memantul dari satu layar pesawat ke pesawat lainnya, mengagumi mesin cantik dan kuat yang terbang di atas. Sesuatu tentang pengalaman itu melekat pada saya, dan kemungkinan menjadi salah satu pilot itu tersembunyi dalam imajinasi saya.

Seiring berlalunya waktu, hasrat saya untuk terbang dan pesawat terbang semakin berkurang. Saya juga seorang pemain tenis yang rajin sejak usia 5 tahun dan mulai bermain skating pada usia 8 tahun. Saya menyukai tenis dan figure skating seperti halnya saya menyukai penerbangan; Saya menikmati mental serta tantangan fisik yang datang dengan mempelajari olahraga yang sangat terampil. Dari kelas tiga hingga sekolah menengah, orang tua saya membuat keputusan untuk homeschooling, saya dan saudara perempuan saya. Mereka memutuskan bahwa kami akan mendapat lebih banyak manfaat dari instruksi individual dari ibu saya dan memiliki lebih banyak waktu untuk mengeksplorasi minat kami pada olahraga. Jika ada satu hal yang diajarkan ibu saya, yang berasal dari Nagoya, Jepang, adalah disiplin dan prinsip Kaizen, diterjemahkan menjadi 'peningkatan berkelanjutan'.

Homeschool dengan ibu saya mengajari saya untuk menjadi individu yang bertanggung jawab, menyelesaikan studi tepat waktu sambil menyeimbangkan bermain tenis dan figure skating di tingkat kompetitif. Dia mengajari saya keterampilan ketekunan yang tak ternilai harganya dan untuk selalu meningkatkan apa pun yang saya coba lakukan. Namun, seiring bertambahnya usia, saya menyadari bahwa saya ingin melakukan sesuatu yang lebih besar dengan hidup saya. Saya ingat ayah saya menunjukkan film berjudul, 'The Right Stuff,' dan adegan di mana pilot Angkatan Udara Chuck Yeager memecahkan penghalang suara di pesawat Bell X-1 berwarna oranye terang. Pemandangan itulah yang membawa saya kembali ke pengalaman mengubah hidup yang saya alami pada usia 5 tahun di Lapangan Udara Mather. Saya memutuskan ingin menghadiri Akademi Angkatan Udara Amerika Serikat untuk menjadi pilot pesawat tempur.

Setelah membuat keputusan itu, saya harus membuat beberapa perubahan drastis dalam hidup saya. Saya memutuskan untuk menghadiri sekolah menengah umum, bergabung dengan program pemuda Angkatan Udara yang disebut Patroli Udara Sipil, berhenti bermain skating, dan mengarahkan pandangan saya pada proses penerimaan Akademi Angkatan Udara pada usia 13 tahun. Sulit untuk beralih dari sekolah di rumah ke sekolah umum; Saya tidak mengenal siapa pun ketika saya memulai tahun pertama saya. Ketika saya mencoba untuk tim tenis, saya bertemu dengan beberapa gadis terbaik yang pernah saya harapkan. Tim kami penuh dengan orang-orang yang penuh kasih dan ramah; Saya langsung merasa betah di sekolah baru saya. Saya memiliki guru yang baik, teman yang baik, dan semangat kepemimpinan saya tumbuh ketika saya bergabung dengan organisasi pemerintahan siswa dan klub siswa yang berbeda. Selama beberapa tahun pertama sekolah menengah, saya berkembang pesat. Saya mengarahkan perhatian saya ke Akademi Angkatan Udara dan berlatih tenis hampir setiap hari dengan harapan bisa direkrut untuk bermain di tingkat perguruan tinggi di sana. Saya juga terlibat dalam Patroli Udara Sipil, di mana saya melakukan penerbangan glider pertama dan penerbangan di Cessna 172. Saya bahkan menghadiri 'kamp pelatihan' 8 hari di San Luis Obispo, California, dan mengalami perjalanan mendebarkan di Blackhawk helikopter. Saya terpikat. Saya tidak dapat membayangkan diri saya melakukan hal lain, selain terbang sambil mengabdi pada negara yang saya cintai sebagai karier.

Di tahun pertama saya, saya mulai melamar ke Akademi Angkatan Laut, Akademi Angkatan Udara, dan Akademi Militer, menulis esai dan bersiap untuk meminta nominasi kongres dari anggota kongres wanita lokal di distrik saya. Sebagai referensi, mendaftar ke akademi layanan adalah proses ketat yang mencakup evaluasi fisik, akademik, dan karakter, serta pencalonan dari anggota kongres, senator, atau bahkan Wakil Presiden. Saya merasa bahwa kerja keras selama bertahun-tahun akan membuahkan hasil. Kemudian, pada suatu akhir pekan Maret sebelum saya mengadakan turnamen tenis tahun pertama saya, segalanya berubah.

Saya menderita luka ringan saat saya bermain skating, tetapi tidak ada yang menyebabkan gangguan besar. Suatu Sabtu pagi saat latihan tenis dengan ayah saya, saya merasakan sakit yang aneh di kedua kaki saya. Awalnya, saya merasa seperti ada kerikil yang menempel di sepatu saya di bawah tumit saya, dan awalnya, saya mengabaikannya. Setelah latihan, ayah saya dan saya berhenti di Walmart untuk membeli sol, bertanya-tanya apakah itu akan membantu. Keesokan harinya saya berlatih dengan sol dalam, merasakan sakit, tapi sekali lagi, mengabaikannya. Keesokan paginya, saya hampir tidak bisa berjalan. Rasanya seperti seseorang menikam tumitku dengan pisau tajam, dan rasa sakit yang membelah menembus kedua kakiku. Ini adalah awal dari pertarungan menyakitkan saya dengan plantar fasciitis atipikal. Enam bulan berikutnya diisi dengan kunjungan ke dokter hampir setiap minggu, terapi fisik, icing, perawatan USG, MRI, suntikan steroid, sol khusus, dan sedikit atau tanpa aktivitas fisik.

Ketika tahun pertama saya berakhir dan tahun senior saya dimulai, saya mengalami kesulitan hanya berjalan tanpa rasa sakit. Saya tidak bisa bermain tenis atau berpartisipasi dalam atletik apa pun; hidupku tiba-tiba dipenuhi dengan bisa berjalan tanpa menangis. Saya berpindah dari dokter ke dokter; Saya ingat seseorang mengatakan kepada saya bahwa dia tidak tahu harus mencoba apa lagi, karena kami telah melalui semua opsi perawatan. Karena kemampuan saya berjalan semakin berkurang, dan rasa sakit semakin hebat, saya menyerah pada Akademi Angkatan Udara. Saya memiliki sedikit atau tidak ada keyakinan bahwa saya dapat berlari atau bergerak secara normal lagi, apalagi menghadiri Akademi dan menerbangkan jet tempur. Selanjutnya, saya memasuki masa kelam dalam hidup saya.

Karena iseng, saya memutuskan untuk kuliah di University of Nevada, Reno (UNR) pada akhir tahun terakhir saya. Saya telah mendaftar ke sekolah lain, tetapi sesuatu tentang UNR melekat pada saya. Saya merasa sangat damai di kampus, melihat pegunungan di cakrawala dan langit biru, itu adalah perasaan yang disambut setelah tahun yang penuh gejolak. Namun, semester pertama jauh dari mulus dan damai. Saya menggunakan kruk selama sekitar 5 minggu pertama sekolah sejak kaki kiri saya sakit parah. Saya berada di jurusan yang saya benci, dalam jalur karier yang menurut saya akan membuat saya sukses. Orang tua saya menyarankan agar saya menggunakan kursi roda karena saya kesulitan berjalan, tetapi saya menolak. Saya pikir menggunakan kursi roda berarti menyerah. Saya berhasil melewati semester secara akademis, tetapi secara mental dan fisik, saya sengsara. Saya menjalani operasi pertama saya pada Malam Natal dengan ahli penyakit kaki saya saat ini, dan awalnya, itu berjalan dengan baik. Namun, ketika saya kembali ke kampus dengan sepatu boot berjalan, saya merasakan sakit yang luar biasa. Saya tidak memiliki waktu yang tepat untuk sembuh, dan akibatnya, kaki saya bengkak parah dan berwarna ungu. Orang tua saya memutuskan untuk menarik saya keluar dari sekolah karena saya berjuang secara mental untuk melanjutkan kuliah; Saya ingat menangis di bangku di kantor bantuan keuangan saat sekolah memproses aplikasi cuti saya. Aku mengemasi kamar asramaku hari itu dan pergi pulang bersama ayahku.

Saya memasuki masa depresi. Pola pikir perfeksionis yang menopang saya di sekolah menengah menghancurkan saya; Saya yakin saya gagal, malu bahwa saya memiliki semua tujuan yang ambisius ini, namun tidak mencapai satupun dari mereka. Akhirnya, saya memutuskan bahwa saya tidak bisa berjalan pincang dengan kruk lagi, dan orang tua saya membelikan saya kursi roda. Saya bergumul dengan kenyataan baru ini. Saya berjuang dengan perlahan melihat diri saya memburuk secara fisik; Saya merasa identitas saya sebagai atlet telah hilang selamanya. Kemudian suatu hari di YouTube, saya menemukan video pemain tenis kursi roda. Saya kagum dengan atletis dan keterampilan para atlet ini. Kemampuan mereka untuk mendorong diri sendiri dengan kecepatan tinggi di sekitar lapangan kemudian memukul bola dengan kekuatan dan akurasi yang luar biasa membuatku bingung. Awalnya, saya enggan, tetapi saya memutuskan untuk memulai perjalanan saya bermain tenis kursi roda.

Beberapa minggu pertama, saya hampir menyerah pada olahraga itu. Jumlah kekuatan tubuh bagian atas yang dibutuhkannya luar biasa, dan saya sangat terobsesi dengan citra diri saya sebelum cedera, sehingga saya menghabiskan lebih banyak waktu untuk meratapi situasi saya di lapangan daripada benar-benar berusaha melakukan yang terbaik. Ayah saya, yang juga menjadi pelatih saya selama bertahun-tahun, memberi saya peringatan yang diperlukan. Saya ingat dia memberi tahu saya bahwa kisah saya menyedihkan, tetapi sekarang saatnya untuk bangun dan memanfaatkan banyak hal. Waktu untuk mengasihani diri sendiri sudah berakhir, dan saya harus melanjutkan hidup saya.

Saya selamanya berterima kasih atas tendangan di celana itu, dan sejak saat itu, saya bertekad untuk menjadi pemain kursi roda terbaik yang saya bisa. Saya berlatih hampir setiap hari dan bekerja keras untuk meningkatkan keterampilan saya. Saya merasa seperti atlet lagi. Saya mulai bermain di turnamen dan diberkati dengan mentor yang membimbing saya sebagai pengguna kursi roda dan atlet kursi roda baru. Satu kenangan menghadiri kejuaraan Tenis Kursi Roda AS Terbuka di St. Louis dan berhasil mencapai final di divisi saya.

Saya sangat bersyukur bisa keluar ke lapangan tenis lagi! Di kursi roda, saya bisa berlari ke bola dan merasakan angin menerpa wajah saya. Saya bisa melakukan perjalanan jauh ke mal dan pergi ke taman dengan teman-teman saya tanpa menggeliat kesakitan. Kursi roda memberi saya kebebasan untuk menjadi Lisa seperti saya sebelumnya. Kemudian, saya menemukan penghalang pandang lain. Di akhir tahun 2019, Federasi Tenis Internasional telah menerapkan aturan baru untuk bertanding; Saya tidak lagi memenuhi syarat untuk berkompetisi dalam tenis kursi roda karena saya tidak memenuhi tingkat kecacatan minimum. Berita ini pada awalnya menghancurkan, tetapi saya lebih kuat dari sebelumnya. Saya perlu menangani kenyataan ini, dan melanjutkan hidup saya.

Setelah jeda tahun yang tidak direncanakan itu, saya memutuskan untuk kembali ke UNR pada musim semi tahun 2020 setelah operasi kedua saya. Sebagai pengguna kursi roda, semester ini tidak datang tanpa tantangan, tetapi saya telah mengalihkan jurusan saya ke teknik, bidang yang saya sukai dan nikmati. Saya bertemu teman-teman yang luar biasa dan mulai mengarahkan diri saya menuju kecintaan saya pada penerbangan lagi. Saya telah memutuskan bahwa jika saya tidak dimaksudkan untuk menerbangkan pesawat yang indah ini, saya dapat menerapkan hasrat saya dengan cara yang berbeda dengan membangun dan mendesainnya. Perubahan mentalitas memungkinkan saya berhasil pada semester itu; Saya menyadari bahwa hal terpenting dalam hidup bukanlah penghargaan atau kesuksesan individu, tetapi hubungan yang Anda buat dengan orang-orang dan pengalaman yang Anda lalui. Saya percaya dengan pertolongan Tuhan, saya bisa melihat keindahan dalam rasa sakit yang saya alami. Saya bisa melihat diri saya menjadi dewasa, menjadi lebih bersyukur atas hidup, dan menjadi orang yang lebih baik. Memang ada saat-saat di mana saya masih pahit tentang masa lalu, tetapi saya belajar dari waktu ke waktu untuk memiliki keyakinan bahwa cerita saya belum selesai, dan untuk melakukan yang terbaik yang saya bisa hari itu. Musim panas itu dengan perspektif dan harapan yang diperbarui, segalanya mulai berubah menjadi lebih baik.

Saya ingat mulai mengalami sedikit kesulitan berjalan ketika saya bergerak di sekitar kamar saya dengan kruk. Saya membuat sedikit kemajuan dalam kemampuan saya untuk berjalan tanpa rasa sakit. Saya mulai mengikuti perawatan dokter saya dengan lebih teliti untuk meningkatkan proses penyembuhan. Operasi yang saya lakukan akhirnya mulai menunjukkan hasil yang positif, dan saya mulai berjalan lebih banyak. Pada akhir musim panas, saya bahkan bisa memukul bola tenis selama sekitar 5 menit dengan kecepatan lambat. Meskipun saya masih menggunakan tongkat untuk berjalan dan kadang-kadang masih menggunakan kursi roda, saya telah membuat kemajuan terbesar yang pernah saya buat dengan cedera ini. Saya ingat menangis karena kegembiraan di kamar asrama saya setelah melempar frisbee dengan teman-teman saya di quad. Setahun yang lalu, saya tidak dapat membayangkan diri saya pada saat ini menjadi lebih sehat dan bergerak tanpa rasa sakit.

Beberapa bulan yang lalu menjelang ulang tahun ke-20 saya ketika saya menemukan puisi yang saya tulis sebagai siswa baru berusia 13 tahun di kelas Ms. Siemer. Alih-alih perasaan sedih atas mimpi saya yang gagal, saya merasakan kegemparan di dalam. Saya bertekad untuk kembali menjadi pilot pesawat tempur. Untuk pertama kalinya, saya merasakan keyakinan yang tak tergoyahkan bahwa saya masih bisa mewujudkan impian ini, dan mungkin selama ini, perjalanan menyakitkan ini adalah pengalaman yang saya butuhkan untuk mendapatkan kekuatan yang diperlukan. Saya baru saja memulai babak baru ini sekarang, tetapi saya memiliki keyakinan bahwa jika ada keinginan untuk terbang dan melayani negara saya, saya akan mendapatkan kesempatan dan kesempatan itu dalam beberapa cara. Saya berhutang kepada versi saya yang berusia 13 tahun itu untuk terus mencoba dan memiliki iman seperti anak kecil.

Saya berharap orang lain yang telah mengalami kesulitan dapat menemukan kekuatan untuk terus mengejar impian mereka karena hidup ini terlalu singkat dan terlalu indah untuk tidak mengejar sesuatu yang sangat Anda cintai. Namun, saat melakukannya, jangan lupakan hal terpenting dalam hidup - hubungan dengan keluarga dan teman, pengalaman yang Anda alami, dan orang yang Anda temui. Saya selamanya bersyukur atas perjalanan menyakitkan saya; tanpanya, ada begitu banyak individu luar biasa yang tidak akan pernah saya temui, individu yang benar-benar mengubah hidup saya. Jika saya dapat memberi tahu siapa pun tentang apa pun yang mengalami masa-masa sulit, saya akan mengatakan, percayalah bahwa cerita Anda masih jauh dari selesai. Lagi pula, siapa yang mau membaca buku atau menonton film tentang seseorang yang tidak pernah mengalami kesulitan? Milikilah kebanggaan dan keyakinan pada perjalanan unik Anda, dan kejarlah apa yang Anda sukai. Saya berharap melihat Anda mengejar impian Anda dari langit biru di atas. "


Valeria Saborio berasal dari Kosta Rika dan sedang mengejar gelar Teknik Industri dan Sistem di Truckee Meadows Community College di Reno, Nevada.