Le voyage de mon amie du collège: le courage, la persévérance et la foi implacables de Lisa

Le voyage de mon amie du collège: le courage, la persévérance et la foi implacables de Lisa

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Par Valeria Saborio

C'est mon dernier blog et je voulais que ce soit un peu différent. Le plus beau cadeau que j'ai reçu en tant qu'étudiante internationale a été les personnes formidables que j'ai rencontrées depuis mon arrivée aux États-Unis. Une de ces personnes spéciales est mon amie Lisa Cummings. Dans un cours de physique Zoom de plus de 200 étudiants, j'ai eu la chance d'être dans le même groupe que Lisa. Nous parlons toujours des chances d'être dans le même groupe dans une si grande foule et à quel point nous sommes reconnaissants pour notre amitié. Pour Thanksgiving, je suis particulièrement reconnaissante pour son histoire et les cadeaux qu'elle m'a fait qui vont bien au-delà de ce qui est tangible: une foi enfantine, une persévérance au milieu d'une douleur énorme et un amour pour son pays qui dépasse toute mesure. C'est un honneur de permettre à Lisa de partager son histoire avec ses propres mots. Merci, mon cher ami, de ne jamais renoncer à vos rêves et d'inspirer tant d'entre nous. Je sais que tu seras le meilleur pilote de chasse un jour! Alors, voici l'histoire de Lisa ...


«Quand j'avais 13 ans, je me souviens d'avoir assisté à mon cours de géographie mondiale un après-midi, jetant un coup d'œil à l'horloge à plusieurs reprises, comptant les secondes jusqu'à ce que nous soyons renvoyés pour la journée. Au cours des dernières minutes, notre professeur, Mme Siemers , nous a confié la tâche d'écrire un poème sur notre rêve. J'ai tout de suite su sur quoi j'allais écrire, et après la fin du cours, je suis rentré à la maison pour écrire mon poème. Près de 7 ans plus tard, je suis tombé sur cette tâche oubliée en nettoyant Une pile de vieux papiers. Le poème avait un titre assez inhabituel, «J'ai un rêve», et il s'agissait de mon objectif de toute une vie de devenir pilote de chasse dans la plus grande force aérienne du monde.

J'avais 5 ans la première fois que j'ai vu les Thunderbirds de l'Air Force crier au-dessus de ma tête, volant dangereusement rapprochés en parfaite formation. Je me souviens avoir couru autour de Mather Air Field avec mon meilleur ami de la maternelle, rebondissant d'un affichage d'avion à un autre, admirant les belles et puissantes machines qui volaient. Quelque chose à propos de cette expérience m'est resté, et la possibilité d'être l'un de ces pilotes était subtilement nichée dans mon imagination.

Au fil des années, ma passion pour le vol et les avions a pris du recul. J'étais aussi un joueur de tennis passionné dès l'âge de 5 ans et j'ai commencé le patinage artistique à 8 ans. J'aimais le tennis et le patinage artistique autant que j'aimais l'aviation; J'ai apprécié les défis mentaux et physiques liés à l'apprentissage d'un sport hautement qualifié. De la troisième au collège, mes parents ont décidé de faire l'école à la maison, ma sœur et moi. Ils ont décidé que nous bénéficierions davantage de l'enseignement individualisé de ma mère et que nous aurions plus de temps pour explorer nos passions pour le sport. S'il y a une chose que ma mère, qui est de Nagoya, au Japon, m'a enseignée, c'est la discipline et le principe du Kaizen, traduit par «l'amélioration continue».

Homeschool avec ma mère m'a appris à devenir une personne responsable, à terminer mes études à temps tout en équilibrant le tennis et le patinage artistique à un niveau compétitif. Elle m'a appris la compétence inestimable de la persévérance et de toujours m'améliorer dans tout ce que je tente de faire. Cependant, en vieillissant, j'ai réalisé que je voulais faire quelque chose de plus grand dans ma vie. Je me souviens que mon père m'avait montré un film intitulé «The Right Stuff» et la scène où le pilote de l'Air Force Chuck Yeager franchissait le mur du son dans l'avion orange vif Bell X-1. C'est cette scène qui m'a ramené à cette expérience qui a changé ma vie à l'âge de 5 ans à Mather Air Field. J'ai décidé que je voulais assister à la United States Air Force Academy pour devenir pilote de chasse.

Après avoir pris cette décision, j'ai dû faire quelques changements radicaux dans ma vie. J'ai décidé d'aller au lycée public, de rejoindre le programme pour les jeunes de l'Air Force appelé Civil Air Patrol, d'arrêter le patinage artistique et de me lancer dans le processus d'admission à l'Air Force Academy à l'âge de 13 ans. C'était difficile de passer de l'école à la maison à l'école publique; Je ne connaissais personne quand j'ai commencé ma première année. Quand j'ai essayé pour l'équipe de tennis, j'ai rencontré certaines des plus belles filles que j'aurais jamais pu espérer. Notre équipe était pleine de gens aimants et accueillants; Je me suis immédiatement senti chez moi dans ma nouvelle école. J'avais de gentils professeurs, de bons amis et j'ai développé une passion pour le leadership en rejoignant l'organisation du gouvernement étudiant et différents clubs étudiants. Pendant les premières années du lycée, j'étais en plein essor. J'avais mes vues sur l'Air Force Academy et pratiquais le tennis pratiquement tous les jours dans l'espoir d'être recruté pour y jouer au niveau collégial. J'ai également participé à la Civil Air Patrol, où j'ai effectué mon premier vol en planeur et mon premier vol dans un Cessna 172. J'ai même participé à un «boot camp» de 8 jours à San Luis Obispo, en Californie, et j'ai fait un tour passionnant dans un Blackhawk. hélicoptère. J'étais accro. Je ne me voyais pas faire autre chose, mais voler tout en servant le pays que j'aime en tant que carrière.

Au cours de ma première année, j'ai commencé mes candidatures à l'Académie navale, à l'Air Force Academy et à l'Académie militaire, en écrivant des essais et en me préparant à demander une nomination au Congrès de la membre du Congrès local de mon district. Pour référence, postuler aux académies de service est un processus rigoureux qui comprend des évaluations physiques, académiques et de caractère, ainsi qu'une nomination d'un membre du Congrès, d'un sénateur ou même du vice-président. J'ai senti que les nombreuses années de dur labeur allaient porter leurs fruits. Puis, un week-end de mars avant d'avoir un tournoi de tennis mon année junior, tout a changé.

J'avais subi des blessures mineures pendant que je faisais du patinage artistique, mais rien qui ait causé des déraillements majeurs. Un samedi matin pendant la pratique du tennis avec mon père, j'ai ressenti une étrange douleur aux deux pieds. Au début, j'avais l'impression qu'un caillou était coincé dans ma chaussure sous mes talons, et au début, je l'ai ignoré. Après l'entraînement, mon père et moi nous sommes arrêtés chez Walmart pour acheter des semelles intérieures, se demandant si cela aiderait. Le lendemain, j'ai pratiqué avec les semelles, j'ai ressenti de la douleur, mais encore une fois, je l'ai ignorée. Le lendemain matin, je pouvais à peine marcher. J'avais l'impression que quelqu'un me poignardait les talons avec un couteau bien aiguisé et une douleur fulgurante pénétrait dans mes deux pieds. Ce fut le début de ma douloureuse bataille contre la fasciite plantaire atypique. Les 6 mois suivants ont été remplis de visites chez le médecin presque chaque semaine, de thérapie physique, de glaçage, de traitements par ultrasons, d'IRM, de injections de stéroïdes, de semelles personnalisées et de peu ou pas d'activité physique.

Alors que mon année junior se terminait et que ma dernière année commençait, j'avais du mal à marcher simplement sans douleur. Je ne pouvais pas jouer au tennis ou participer à quoi que ce soit d'athlétique; ma vie s'était soudainement consumée de pouvoir marcher sans fondre en larmes. J'ai rebondi de docteur en docteur; Je me souviens que l'un d'eux m'a dit qu'il ne savait pas quoi essayer d'autre, car nous avions déjà passé en revue toutes les options de traitement. Comme ma capacité à marcher devenait de moins en moins et que la douleur devenait plus intense, j'ai abandonné l'Air Force Academy. J'avais peu ou pas de conviction que je pourrais jamais courir ou bouger normalement, encore moins assister à l'Académie et piloter des avions de combat. Par la suite, je suis entré dans une période sombre de ma vie.

Sur un coup de tête, j'ai décidé de fréquenter l'Université du Nevada, Reno (UNR) à la fin de ma dernière année. J'avais postulé dans d'autres écoles, mais quelque chose à propos de l'UNR m'a frappé. Je me sentais très en paix sur le campus, regardant les montagnes à l'horizon et le ciel bleu, c'était une sensation bienvenue après une année mouvementée. Pourtant, le premier semestre a été loin d'être fluide et paisible. J'étais avec des béquilles pendant environ les 5 premières semaines d'école car mon pied gauche souffrait sérieusement. J'étais dans une majeure que je détestais, dans un cheminement de carrière qui, je pensais, me ferait réussir. Mes parents m'ont suggéré d'utiliser un fauteuil roulant car j'avais du mal à marcher, mais j'ai refusé. Je pensais qu'utiliser un fauteuil roulant reviendrait à abandonner. J'ai survécu au semestre académique, mais mentalement et physiquement, j'étais malheureux. J'ai eu ma première chirurgie la veille de Noël avec mon podiatre actuel, et au début, ça s'est bien passé. Cependant, quand je suis retourné sur le campus avec une botte de marche, j'avais énormément de douleur. Je n'avais pas eu le temps de guérir et par conséquent, mon pied était gravement enflé et violet. Mes parents ont décidé de me retirer de l'école car je luttais mentalement pour continuer l'université; Je me souviens avoir pleuré sur les bancs du bureau d'aide financière pendant que l'école traitait ma demande de congé. J'ai fait mes valises ce jour-là et je suis partie rentrer à la maison avec mon père.

Je suis entré dans une période de dépression. L'état d'esprit perfectionniste qui m'avait soutenu au lycée me brisait; J'étais convaincu que j'étais un échec, embarrassé d'avoir tous ces objectifs ambitieux et pourtant n'avoir réalisé aucun d'entre eux. Finalement, j'ai décidé que je ne pouvais plus marcher avec des béquilles et mes parents m'ont acheté un fauteuil roulant. J'ai lutté avec cette nouvelle réalité. J'ai eu du mal à me regarder lentement me détériorer physiquement; J'ai senti que mon identité d'athlète avait disparu pour toujours. Puis un jour sur YouTube, je suis tombé sur une vidéo de joueurs de tennis en fauteuil roulant. J'ai été étonné de l'athlétisme et des compétences de ces athlètes. Leur capacité à se pousser à grande vitesse autour du court puis à frapper la balle avec une puissance et une précision incroyables m'a déconcerté. Au départ, j'étais réticent, mais j'ai décidé de commencer mon aventure en jouant au tennis en fauteuil roulant.

Les premières semaines, j'ai failli abandonner le sport. La force nécessaire pour le haut du corps est énorme et j'étais tellement obsédée par l'image de moi-même avant ma blessure que j'ai passé plus de temps à me plaindre de ma situation sur le terrain qu'à essayer de faire de mon mieux. Mon père, qui a également été mon entraîneur pendant de nombreuses années, m'a donné cet appel de réveil nécessaire. Je me souviens qu'il me disait que mon histoire est triste, mais il est temps de se réveiller et de tirer le meilleur parti des choses. Le temps de m'apitoyer sur moi-même était révolu et j'avais besoin de continuer ma vie.

Je suis éternellement reconnaissant pour ce coup de pied dans le pantalon, et à partir de ce moment, j'étais déterminé à devenir le meilleur joueur en fauteuil roulant que je puisse être. J'ai pratiqué presque tous les jours et j'ai travaillé dur pour améliorer mes compétences. Je me sentais à nouveau comme un athlète. J'ai commencé à jouer dans des tournois et j'ai eu la chance d'avoir des mentors qui m'ont guidé en tant que nouvel utilisateur de fauteuil roulant et athlète en fauteuil roulant. Un souvenir est d'assister au championnat de l'US Open de tennis en fauteuil roulant à St. Louis et de se rendre en finale de ma division.

J'étais tellement reconnaissant d'être à nouveau sur un court de tennis! Dans mon fauteuil roulant, je pouvais sprinter vers le ballon et sentir le vent sur mon visage. Je pourrais faire de longs voyages au centre commercial et aller au parc avec mes amis sans me tordre de douleur. Le fauteuil roulant m'a donné la liberté d'être la Lisa que j'étais avant. Ensuite, j'ai frappé un autre barrage routier. À la fin de 2019, la Fédération internationale de tennis avait mis en place de nouvelles règles pour la compétition; Je n'étais plus admissible à participer au tennis en fauteuil roulant parce que je n'atteignais pas le niveau minimum de handicap. Cette nouvelle était écrasante au début, mais j'étais plus forte qu'avant. J'avais besoin de gérer cette réalité et de poursuivre ma vie.

Après cette année sabbatique imprévue, j'ai décidé de retourner à l'UNR au printemps 2020 après ma deuxième chirurgie. Le semestre ne s'est pas déroulé sans défis en tant qu'utilisateur de fauteuil roulant, mais j'avais changé ma spécialisation en ingénierie, un domaine que j'aime et apprécie. J'ai rencontré des amis incroyables et j'ai recommencé à me diriger vers mon amour pour l'aviation. J'avais décidé que si je n'étais pas censé piloter ces beaux avions, je pourrais appliquer ma passion d'une manière différente en les construisant et en les concevant. Un changement de mentalité m'a permis de réussir ce semestre; J'ai réalisé que les choses les plus importantes dans la vie ne sont pas les récompenses ou le succès individuel, mais les relations que vous établissez avec les gens et les expériences que vous traversez. Je crois qu'avec l'aide de Dieu, j'ai pu voir la beauté de la douleur que j'ai endurée. Je pouvais me voir mûrir, devenir plus reconnaissante pour la vie et devenir une meilleure personne. Certes, il y a des moments où je suis encore amer à propos du passé, mais j'ai appris avec le temps à croire que mon histoire n'est pas encore terminée et à faire de mon mieux ce jour-là. Cet été-là, avec une perspective et un espoir renouvelés, les choses ont commencé à changer pour le mieux.

Je me souviens avoir commencé à avoir moins de difficultés à marcher lorsque je me déplaçais dans ma chambre avec des béquilles. Je faisais de petits progrès dans ma capacité à marcher sans douleur. J'ai commencé à suivre encore plus rigoureusement les traitements de mon médecin pour améliorer le processus de guérison. Les chirurgies que j'ai subies commençaient enfin à montrer leurs résultats positifs et j'ai commencé à marcher de plus en plus. À la fin de l'été, j'ai même pu frapper la balle de tennis pendant environ 5 minutes à un rythme lent. Bien que j'utilise toujours une canne de marche et parfois encore mon fauteuil roulant, j'ai fait le plus de progrès que j'ai jamais fait avec cette blessure. Je me souviens avoir fondu en larmes de joie dans mon dortoir après avoir jeté le frisbee avec mes amis sur le quad. Il y a un an, je ne pouvais pas m'imaginer à ce stade être en meilleure santé et pouvoir bouger sans douleur.

Il y a quelques mois, près de mon 20e anniversaire, j'ai découvert ce poème que j'avais écrit alors que j'étais une première année de 13 ans dans la classe de Mme Siemer. Au lieu de ressentir de la tristesse à cause de mon rêve raté, j'ai ressenti une émotion à l'intérieur. J'étais déterminé à redevenir pilote de chasse. Pour la première fois, j'ai ressenti une foi inébranlable que je pouvais encore accomplir ce rêve, et que peut-être pendant tout ce temps, ce douloureux voyage était l'expérience dont j'avais besoin pour acquérir la force nécessaire. Je ne fais que commencer ce nouveau chapitre maintenant, mais je suis convaincu que si le désir était mis en moi de voler et de servir mon pays, j'aurai cette chance et cette opportunité d'une manière ou d'une autre. Je dois à cette version de 13 ans de moi-même de continuer à essayer et d'avoir cette foi enfantine.

J'espère que les autres qui ont enduré l'adversité pourront trouver la force de continuer à poursuivre leurs rêves parce que la vie est trop courte et trop belle pour ne pas poursuivre quelque chose que vous aimez profondément. Cependant, ce faisant, n'oubliez pas les choses les plus importantes de la vie - les relations avec votre famille et vos amis, les expériences que vous vivez et les personnes que vous rencontrez. Je suis à jamais reconnaissant pour mon douloureux voyage; sans elle, il y a tellement d'individus incroyables avec lesquels je n'aurais jamais croisé, des individus qui ont vraiment changé ma vie. Si je pouvais raconter à quelqu'un quelque chose qui traverse des moments difficiles, je dirais, ayez confiance que votre histoire est loin d'être terminée. Après tout, qui veut lire un livre ou regarder un film sur quelqu'un qui n'a subi aucune adversité? Ayez la fierté et la foi en votre voyage unique et poursuivez ce que vous aimez. J'espère vous voir poursuivre vos rêves dans le ciel bleu au-dessus. "


Valeria Saborio est originaire du Costa Rica et poursuit ses études en ingénierie industrielle et des systèmes au Truckee Meadows Community College à Reno, Nevada.