El viaje de mi amiga de la universidad: el incansable valor, perseverancia y fe de Lisa

El viaje de mi amiga de la universidad: el incansable valor, perseverancia y fe de Lisa

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Por Valeria Saborio

Este es mi último blog y quería que fuera un poco diferente. El mejor regalo que he recibido como estudiante internacional ha sido la gente maravillosa que he conocido desde que llegué a los Estados Unidos. Una de esas personas especiales es mi amiga Lisa Cummings. En una clase de física de Zoom de más de 200 estudiantes, tuve la suerte de estar en el mismo grupo que Lisa. Siempre hablamos de las probabilidades de estar en el mismo grupo en una multitud tan grande y de lo agradecidos que estamos por nuestra amistad. Este Día de Acción de Gracias, estoy especialmente agradecido por su historia y los regalos que me ha dado que van mucho más allá de lo tangible: fe infantil, perseverancia en medio de un dolor enorme y un amor por su país que va más allá de toda medida. Es un honor permitir que Lisa comparta su historia con sus propias palabras. Gracias, mi querido amigo, por nunca renunciar a tus sueños y por inspirarnos a tantos de nosotros. ¡Sé que algún día serás el mejor piloto de combate! Entonces, aquí está la historia de Lisa ...


"Cuando tenía 13 años, recuerdo estar sentada en mi clase de geografía mundial una tarde, mirando repetidamente el reloj, contando los segundos hasta que nos despedimos para el día. Durante los últimos minutos, nuestra maestra, la Sra. Siemers , nos asignó a escribir un poema sobre nuestro sueño. Inmediatamente supe de qué iba a escribir, y después de que terminó la clase, volví a casa para escribir mi poema. Casi 7 años después, me topé con esa tarea olvidada mientras limpiaba Un montón de papeles viejos. El poema tenía un título bastante poco original, "Tengo un sueño", y se trataba de mi objetivo de toda la vida de convertirme en piloto de combate en la Fuerza Aérea más grande del mundo.

Tenía 5 años la primera vez que vi a los Thunderbirds de la Fuerza Aérea gritar por encima de mi cabeza, volando peligrosamente juntos en perfecta formación. Recuerdo haber estado corriendo por el Mather Air Field con mi mejor amigo del jardín de infancia, saltando de una exhibición de aviones a otra, admirando las hermosas y poderosas máquinas que volaban. Algo de esa experiencia se me quedó grabado, y la posibilidad de ser uno de esos pilotos estaba sutilmente anidada en mi imaginación.

Con el paso de los años, mi pasión por volar y los aviones pasó a un segundo plano. También fui un ávido jugador de tenis desde la edad de 5 años y comencé a patinar a los 8 años. Me encantaba el tenis y el patinaje artístico tanto como la aviación; Disfruté de los desafíos mentales y físicos que conlleva aprender un deporte altamente calificado. Desde el tercer grado hasta la secundaria, mis padres tomaron la decisión de educarnos en casa a mi hermana y a mí. Decidieron que nos beneficiaríamos más de la instrucción individualizada de mi madre y que tendríamos más tiempo para explorar nuestras pasiones por los deportes. Si hay algo que me enseñó mi madre, que es de Nagoya, Japón, es la disciplina y el principio de Kaizen, traducido a "mejora continua".

La educación en casa con mi madre me enseñó a convertirme en una persona responsable, a completar mis estudios a tiempo mientras equilibraba jugar tenis y patinaje artístico a un nivel competitivo. Ella me enseñó la invaluable habilidad de la perseverancia y siempre mejorar en todo lo que intento hacer. Sin embargo, a medida que crecía, me di cuenta de que quería hacer algo más grande con mi vida. Recuerdo que mi padre me mostró una película llamada 'The Right Stuff' y la escena en la que el piloto de la Fuerza Aérea Chuck Yeager rompe la barrera del sonido en el avión Bell X-1 de color naranja brillante. Fue esa escena la que me trajo de regreso a esa experiencia que me cambió la vida que tuve a los 5 años en Mather Air Field. Decidí que quería asistir a la Academia de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos para convertirme en piloto de combate.

Después de tomar esa decisión, tuve que hacer algunos cambios drásticos en mi vida. Decidí asistir a la escuela secundaria pública, unirme al programa juvenil de la Fuerza Aérea llamado Civil Air Patrol, dejar el patinaje artístico y poner mi mirada en el proceso de admisión de la Academia de la Fuerza Aérea a la edad de 13 años. Fue difícil pasar de la educación en el hogar a la escuela pública; No conocía a nadie cuando comencé mi primer año. Cuando probé para el equipo de tenis, conocí a algunas de las chicas más agradables que podría haber esperado. Nuestro equipo estaba lleno de gente cariñosa y acogedora; Inmediatamente me sentí como en casa en mi nueva escuela. Tenía profesores amables, grandes amigos y me apasionó el liderazgo cuando me uní a la organización del gobierno estudiantil y a diferentes clubes de estudiantes. Durante los primeros años de la escuela secundaria, estaba prosperando. Tenía mi mirada puesta en la Academia de la Fuerza Aérea y practiqué tenis prácticamente todos los días con la esperanza de ser reclutado para jugar a nivel universitario allí. También participé en la Patrulla Aérea Civil, donde tuve mi primer vuelo en planeador y vuelo en un Cessna 172. Incluso asistí a un "campo de entrenamiento" de 8 días en San Luis Obispo, California, y tuve un emocionante viaje en un Blackhawk. helicóptero. Me enganché. No podía verme haciendo otra cosa que volar mientras servía al país que amo como carrera.

En mi tercer año, comencé mis solicitudes para la Academia Naval, la Academia de la Fuerza Aérea y la Academia Militar, escribiendo ensayos y preparándome para solicitar una nominación al Congreso de la congresista local de mi distrito. Como referencia, postularse a las academias de servicio es un proceso riguroso que incluye evaluaciones físicas, académicas y de carácter, así como una nominación de un congresista, senador o incluso el vicepresidente. Sentí que los muchos años de arduo trabajo iban a dar sus frutos. Luego, un fin de semana de marzo antes de tener un torneo de tenis en mi tercer año, todo cambió.

Sufrí heridas leves mientras patinaba sobre hielo, pero nada que me causó grandes descarrilamientos. Un sábado por la mañana, durante la práctica de tenis con mi papá, sentí un dolor extraño en ambos pies. Al principio, sentí como si un guijarro estuviera atascado en mi zapato debajo de mis tacones, e inicialmente, lo ignoré. Después de la práctica, mi papá y yo nos detuvimos en Walmart para comprar algunas plantillas, preguntándonos si ayudarían. Al día siguiente practiqué con las plantillas, sentí algo de dolor, pero nuevamente lo ignoré. A la mañana siguiente, apenas podía caminar. Sentí como si alguien me estuviera apuñalando los talones con un cuchillo afilado, y un dolor desgarrador me atravesó ambos pies. Este fue el comienzo de mi dolorosa batalla con la fascitis plantar atípica. Los siguientes 6 meses estuvieron llenos de visitas al médico casi todas las semanas, fisioterapia, aplicación de hielo, tratamientos de ultrasonido, resonancias magnéticas, inyecciones de esteroides, plantillas personalizadas y poca o ninguna actividad física.

Cuando terminó mi tercer año y comenzó mi último año, estaba teniendo problemas simplemente para caminar sin dolor. No podía jugar al tenis ni participar en ningún deporte; mi vida se había consumido de repente con poder caminar sin romper a llorar. Salté de médico en médico; Recuerdo que uno me dijo que no sabía qué más probar, ya que ya habíamos pasado por todas las opciones de tratamiento. A medida que mi capacidad para caminar se hacía cada vez menor y el dolor se hacía más intenso, renuncié a la Academia de la Fuerza Aérea. Tenía poca o ninguna fe en que podría volver a correr o moverme normalmente, y mucho menos asistir a la Academia y volar aviones de combate. Posteriormente, entré en un período oscuro de mi vida.

Por un capricho, decidí asistir a la Universidad de Nevada, Reno (UNR) al final de mi último año. Había postulado a otras escuelas, pero algo sobre UNR me llamó la atención. Me sentí muy en paz en el campus, mirando las montañas en el horizonte y el cielo azul, fue una sensación bienvenida después de un año turbulento. Sin embargo, el primer semestre estuvo lejos de ser tranquilo y pacífico. Estuve con muletas durante las primeras 5 semanas de escuela, ya que mi pie izquierdo me dolía mucho. Estaba en una carrera que odiaba, en una carrera que pensé que me haría exitoso. Mis padres me sugirieron que usara una silla de ruedas ya que tenía dificultades para caminar, pero me negué. Pensé que usar una silla de ruedas sería rendirse. Sobreviví el semestre académicamente, pero mental y físicamente, era miserable. Tuve mi primera cirugía en Nochebuena con mi podólogo actual y, al principio, fue bien. Sin embargo, cuando regresé al campus con una bota para caminar, tenía un dolor tremendo. No había tenido el tiempo adecuado para curarme y, en consecuencia, mi pie estaba muy hinchado y morado. Mis padres decidieron sacarme de la escuela ya que estaba luchando mentalmente para continuar la universidad; Recuerdo llorar en los bancos de la oficina de ayuda financiera mientras la escuela procesaba mi solicitud de permiso de ausencia. Empaqué mi dormitorio ese día y me fui para volver a casa con mi papá.

Entré en un período de depresión. La mentalidad perfeccionista que me había sostenido en la escuela secundaria me estaba rompiendo; Estaba convencido de que era un fracaso, avergonzado de tener todos estos ambiciosos objetivos y, sin embargo, no había logrado ninguno de ellos. Finalmente, decidí que ya no podía andar cojeando con muletas y mis padres me compraron una silla de ruedas. Luché con esta nueva realidad. Luché con verme deteriorarme físicamente lentamente; Sentí que mi identidad como atleta se había ido para siempre. Entonces, un día en YouTube, me topé con un video de jugadores de tenis en silla de ruedas. Me sorprendió el atletismo y la habilidad de estos atletas. Su habilidad para empujarse a gran velocidad alrededor de la cancha y luego golpear la pelota con tremenda potencia y precisión me desconcertó. Inicialmente, estaba reacio, pero decidí comenzar mi viaje jugando tenis en silla de ruedas.

Las primeras semanas, casi dejé el deporte. La cantidad de fuerza de la parte superior del cuerpo que requiere es tremenda, y estaba tan obsesionado con la imagen de mí mismo antes de mi lesión, que pasé más tiempo lamentándome en la cancha por mi situación que tratando de hacer lo mejor que podía. Mi papá, que también ha sido mi entrenador durante muchos años, me dio esa necesaria llamada de atención. Recuerdo que me dijo que mi historia es triste, pero es hora de despertar y aprovechar al máximo las cosas. El tiempo de sentir lástima por mí mismo había terminado y necesitaba continuar con mi vida.

Siempre estaré agradecido por esa patada en los pantalones, y desde ese momento, estaba decidido a convertirme en el mejor jugador en silla de ruedas que pudiera ser. Practiqué casi todos los días y trabajé duro para mejorar mis habilidades. Me sentí como un atleta de nuevo. Comencé a jugar en torneos y fui bendecido con mentores que me guiaron como nuevo usuario y atleta en silla de ruedas. Un recuerdo es asistir al campeonato del Abierto de Estados Unidos de Tenis en Silla de Ruedas en St. Louis y llegar a la final de mi división.

¡Estaba tan agradecido de estar nuevamente en una cancha de tenis! En mi silla de ruedas, podía correr hacia la pelota y sentir el viento en mi cara. Podría hacer largos viajes al centro comercial e ir al parque con mis amigos sin retorcerme de dolor. La silla de ruedas me dio la libertad de ser la Lisa que era antes. Luego, me encontré con otro obstáculo. A finales de 2019, la Federación Internacional de Tenis había implementado nuevas reglas para competir; Ya no podía competir en tenis en silla de ruedas porque no cumplía con el nivel mínimo de discapacidad. Esta noticia fue aplastante al principio, pero yo era más fuerte que antes. Necesitaba manejar esta realidad y seguir adelante con mi vida.

Después de ese año sabático no planificado, decidí regresar a UNR en la primavera de 2020 después de mi segunda cirugía. El semestre no estuvo exento de desafíos como usuario de silla de ruedas, pero había cambiado mi especialización a la ingeniería, un campo que amo y disfruto. Conocí amigos increíbles y comencé a dirigirme hacia mi amor por la aviación nuevamente. Había decidido que si no estaba destinado a volar estos hermosos aviones, podría aplicar mi pasión de una manera diferente construyéndolos y diseñándolos. Un cambio de mentalidad me permitió triunfar ese semestre; Me di cuenta de que las cosas más importantes en la vida no son los elogios o el éxito individual, sino las relaciones que haces con las personas y las experiencias por las que pasas. Creo que con la ayuda de Dios, pude ver la belleza en el dolor por el que pasé. Podía verme madurando, volviéndome más agradecido por la vida y convirtiéndome en una mejor persona. Es cierto que hay momentos en los que todavía estoy amargado por el pasado, pero con el tiempo he aprendido a tener fe en que mi historia aún no está terminada y a hacer lo mejor que puedo ese día. Ese verano, con una perspectiva y una esperanza renovadas, las cosas empezaron a cambiar para mejor.

Recuerdo que comencé a tener menos dificultad para caminar cuando me movía por mi habitación con muletas. Estaba haciendo pequeños avances en mi capacidad para caminar sin dolor. Comencé a seguir los tratamientos de mi médico de manera aún más rigurosa para mejorar el proceso de curación. Las cirugías que tuve finalmente comenzaron a mostrar sus resultados positivos y comencé a caminar más y más. Al final del verano, pude incluso golpear la pelota de tenis durante unos 5 minutos a un ritmo lento. Aunque todavía uso un bastón y ocasionalmente mi silla de ruedas, he progresado más que nunca con esta lesión. Recuerdo romper en lágrimas de alegría en mi dormitorio después de lanzar el frisbee con mis amigos en el patio. Hace un año, no podía imaginarme a mí mismo en este punto de estar más saludable y poder moverme sin dolor.

Fue hace unos meses, cerca de mi vigésimo cumpleaños, cuando descubrí ese poema que escribí cuando era un estudiante de primer año de 13 años en la clase de la Sra. Siemer. En lugar del sentimiento de tristeza por mi sueño fallido, sentí un revuelo por dentro. Estaba decidido a convertirme nuevamente en piloto de combate. Por primera vez, sentí una fe inquebrantable en que aún podía lograr este sueño, y que quizás todo este tiempo, este doloroso viaje fue la experiencia que necesitaba para ganar la fuerza necesaria. Estoy comenzando en este nuevo capítulo ahora, pero tengo la fe de que si se me puso el deseo de volar y servir a mi país, tendré esa oportunidad y oportunidad de alguna manera. Le debo a esa versión de mí mismo de 13 años seguir intentándolo y tener esa fe infantil.

Espero que otros que han soportado la adversidad puedan encontrar la fuerza para seguir persiguiendo sus sueños porque la vida es demasiado corta y demasiado hermosa para no perseguir algo que amas profundamente. Sin embargo, al hacerlo, no olvide las cosas más importantes de la vida: las relaciones con su familia y amigos, las experiencias que atraviesa y las personas que conoce. Siempre estaré agradecido por mi doloroso viaje; sin él, hay tantas personas increíbles con las que nunca me hubiera cruzado, personas que realmente cambiaron mi vida. Si pudiera decirle a alguien algo que esté pasando por momentos difíciles, diría que tenga la confianza de que su historia está lejos de terminar. Después de todo, ¿quién quiere leer un libro o ver una película sobre alguien que no ha soportado ninguna adversidad? Tenga orgullo y fe en su viaje único y persiga lo que ama. Espero verte persiguiendo tus sueños desde los cielos azules ”.


Valeria Saborio es de Costa Rica y está cursando su título de Ingeniería Industrial y de Sistemas en Truckee Meadows Community College en Reno, Nevada.